Japan hat gerade eine Gebühr für Plastiktüten angekündigt. Aber wird das seine Besessenheit von Plastik stoppen?

Japan hat gerade eine Gebühr für Plastiktüten angekündigt. Aber wird das seine Besessenheit von Plastik stoppen?

Das ist seit Jahrzehnten so.

Einzelhändler glauben, dass es schwierig ist, Lebensmittelsicherheitsstandards in der Lieferkette zu gewährleisten, wenn Artikel nicht in Plastik eingewickelt sind, so ein Sprecher von Lawson, einer landesweiten Kette von Convenience-Stores.

Aber Japans tiefes Vertrauen in Plastik endet nicht damit, einzelne Gegenstände zu verpacken.

Während Japan weniger generiert allgemeiner Abfall pro Person Laut den Vereinten Nationen von 2018 produziert es pro Person mehr Plastikmüll pro Person als irgendwo auf der Welt, außer in den USA Bericht.
Japan hat seit seinem Inkrafttreten Anstrengungen unternommen, um Plastikmüll zu reduzieren ein Gesetz im Jahr 1991 das überträgt die Verantwortung für das Recycling von Verpackungen auf Unternehmen.

Aber während andere Länder seit Jahren einen Krieg gegen Einwegkunststoffe führen, ist Japan nur langsam im Spiel.

Dies könnte sich jedoch bald ändern. In diesem Monat führte die japanische Regierung eine obligatorische Gebühr zwischen 3 und 5 Yen (3 bis 5 Cent) für jede Plastiktüte ein. passend zu einem Schritt, der bereits in Großbritannien und den USA gemacht wurde.

Ist dies ein Zeichen, dass Japan endlich bereit ist, seine Liebesbeziehung mit Plastik anzugehen?

Die Kraft des Kunststoffs

Laut Roy Larke, Professor an der Waikato University und Herausgeber der Market Intelligence Site JapanConsuming, geht Japans Besessenheit von Plastik auf die 60er und 70er Jahre zurück. Damals galt Japan als die Fabrik der Welt, aber als die Wirtschaft boomte, versuchte das Land, sein Image von einem Hersteller billiger Produkte zu einem Premium-Einzelhändler zu verwandeln.

Die Hersteller haben der Verpackung mehr Aufmerksamkeit geschenkt, um die Verbraucher anzusprechen, die nach Qualität suchen, und die Standards wurden von Einzelhändlern verstärkt, die weiterhin davon überzeugt sind, dass die Käufer eine aufwändige Verpackung bevorzugen.

“Die großen Einzelhändler verstehen sich als Schiedsrichter für die Qualität des Kunden und lehnen daher zu einfache minderwertige Verpackungen ab”, sagt Larke.

Die Präferenz für Verpackungen erstreckt sich auf Lebensmittel – sowohl für die Hygiene als auch für das Aussehen.

1993 argumentierte die Anthropologin Joy Hendry in ihrem Buch “Verpackungskultur: Höflichkeit, Präsentation in Japan und anderen Gesellschaften”, dass eine Präferenz für das Einwickeln von Lebensmitteln in Plastik ein fester Bestandteil der japanischen Kultur des Kundenservice oder Omotenashi ist.

Billigere Artikel können hochwertiger erscheinen, wenn sie in Plastik eingewickelt werden, schreibt Hendry. Es entsteht der Eindruck, dass ein Geschäft einen besseren und rücksichtsvolleren Service bietet.

“Reduzieren, wiederverwenden, recyceln?”

Japan verbraucht zwar viel Plastik, fördert aber auch das Recycling Jeongsoo Yu, Umweltexperte und Vizedekan an der Tohoku-Universität, als edles bürgerliches Unternehmen.

Es gibt sogar ein nationales Mantra dafür: Reduzieren, wiederverwenden, recyceln.

Es gibt bestimmte Tage zum Wegwerfen von Lebensmittelabfällen, Kunststoffen und Glas Flaschen und Aluminiumdosen. Viele Kommunalverwaltungen Websites Geben Sie detaillierte Anweisungen an, wie Personen Gegenstände recyceln sollen. In der Stadt Chiba in der Nähe von Tokio sind beispielsweise Orte gekennzeichnet, an denen Personen die Verschlüsse zum Verschließen von PET-Flaschen (Polyethylenterephthalat) wegwerfen können. Es bietet auch Telefon-Hotlines für Personen, die Spritzen und Computer wegwerfen möchten.

Aber während Japans Die Herangehensweise an das Sortieren von Abfällen erscheint raffiniert. In Wirklichkeit wird das Recyclingsystem des Landes von der Menge an Kunststoff überfordert.

Die Arbeiter sortieren Einweg-Plastikmüll auf einem Förderband im Recycling-Zentrum von Ichikawa Kankyo Engineering. Das Büro der Stadt Katsushika in Tokio bringt täglich rund 10 Tonnen recycelbare Kunststoffressourcen in die Recyclinganlage.
Japan erzeugt jedes Jahr rund 9 Millionen Tonnen Plastikmüll die USA, Das Unternehmen erzeugte 2017 35 Millionen Tonnen Plastikmüll und recycelte weniger als 10%.
Japans offizielle Kunststoffrecyclingrate beträgt 84%Laut dem Plastic Waste Management Institute, einer Gruppe, die von Herstellern finanziert wird, darunter der Polyvinylchloridhersteller Shin-Etsu Chemical, Japans größtes Chemieunternehmen.

Das klingt hoch – und es ist – Aber die Figur hat eine wichtige Einschränkung, sagt sie Chisato Jono, eine Sprecherin bei Greenpeace in Japan.

Wenn Menschen ihren Plastikmüll sortieren und wegwerfen, gehen sie davon aus, dass daraus ein neues Plastikprodukt wird, sagt Jono.

Jedoch, Ein Großteil des in Behältern gelagerten Kunststoffs wird nicht in ein neues Produkt hochskaliert, da es zu minderwertig ist und viel zu viel davon enthält. Einige gehen auf die Mülldeponie, aber die Mehrheit – 56% – wird zur Energieerzeugung verbrannt, gemäß zu einem Bericht 2018 des Plastic Waste Management Institute. Das als “thermisches Recycling” bekannte Verfahren erzeugt Strom, erzeugt aber auch umweltschädliche Kohlendioxidemissionen, erklärt Jono.
Ein hart gekochtes Ei aus dem Supermarkt ist in Plastikverpackungen geschützt.
Ein kleiner Teil des gesamten Plastikmülls Japans wird zur Verarbeitung nach Übersee geschickt. Im Jahr 2018 Japan war die Welt größter Exporteur von Plastikmüll und Schrott, die über eine Million Tonnen ins Ausland schicken, verglichen mit fast 900.000 Tonnen, die von den USA verschickt werden.

Das schafft jedoch ein weiteres Problem. Jono sagt, sobald Japans Plastikmüll in ein anderes Gebiet gelangt, ist es unmöglich zu wissen, wie andere Nationen damit umgehen. “Wir wissen nicht, ob (der Kunststoff) ordnungsgemäß recycelt wird, ohne die Gesundheit der Menschen zu beeinträchtigen”, sagt sie.

Aber mit China, das die Einfuhr von Plastikmüll im August verbietet 2017 häufen sich in Japan Plastikmüll an, und laut Yu erreichen viele Lagereinrichtungen einen Sättigungsgrad.

So exportierte Japan 2017 rund 75.000 Tonnen Plastikmüll nach China. Laut einem Sprecher des Plastic Waste Management Institute sank diese Zahl im Jahr 2018 nach dem Verbot Pekings auf 45.971 Tonnen. Japan leitete die Exporte von Kunststoffabfällen nach Taiwan, Malaysia und Thailand um.

Diese Länder versuchen, die Einfuhr von Plastikmüll zu reduzieren, haben aber noch kein völliges Verbot.

Yu, der Umweltexperte, sagt, dass die Menschen in Japan normalerweise glauben, ihren Beitrag geleistet zu haben, wenn sie ihre Plastikbehälter waschen und ihren Müll ordentlich sortieren. In Wirklichkeit wird das Problem des Plastikmülls jedoch weiter zunehmen, es sei denn, die Menschen ändern ihr Verhalten, indem sie sich beispielsweise weigern, in Plastik verpackte Produkte zu kaufen.

“Dies würde Einzelhändler dazu ermutigen, ihre Verpackungen zu überdenken”, sagt Yu.

Sich der Innovation zuwenden

Auf lokaler Ebene haben einige Orte in Japan Maßnahmen ergriffen, um den Einsatz von Kunststoffen zu reduzieren.

Die Einwohner von Kamikatsu im Süden Japans, einer Stadt mit 1.490 Einwohnern, verfolgen seit 2003 eine “Null-Abfall” -Politik. Ziel des Programms ist es, der Abfallvermeidung Vorrang einzuräumen, indem die Verbraucher über Investitionen in wiederverwendbare Haushaltsgegenstände aufgeklärt werden.

Ein Bewohner stapelt Blätter mit verdichteten Aluminiumdosen in einem Abfallzentrum in Kamikatsu, Präfektur Tokushima.
Kamikatsu ist bereits kurz vor dem Erreichen seines Ziels. Die Stadt recycelte etwa 80,7% der 301 Tonnen Hausmüll, die sie 2019 produzierte, nach Angaben des Gemeinderats, was viel höher ist als die nationaler Durchschnitt von 20%nach Angaben der OECD.

Abfälle – einschließlich Kunststoff, Papier, Speisereste und Glas – werden in 45 Kategorien unterteilt, die gesammelt, ausgetauscht oder recycelt werden können.

Die Bewohner werden auch dazu ermutigt, Einwegprodukte durch ein System zu vermeiden, das Verbraucher mit Punkten belohnt, wenn sie Einweg-Plastikartikel wie Plastiktüten ablehnen, sagt Midori Suga, eine Sprecherin des Kamikatsu-Rates. Diese Punkte können dann überwiesen und verwendet werden, um andere wiederverwendbare Gegenstände zu kaufen, sagt sie.

Verbleibender Müll, der nicht recycelt werden kann, wie z. B. Seidenpapier, wird vorerst verbrannt.

Größere Städte versuchen auch, Abfall zu reduzieren. Laut einem Sprecher des Stadtrats war die Stadt Kameoka in der Präfektur Kyoto 2018 die erste japanische Stadt, die Pläne zum Verbot von Einwegkunststoffen ankündigte, um deren Verwendung bis 2030 zu beenden. Ab nächsten Januar Einzelhändler in der Stadt wird verboten Kunden Plastiktüten anzubieten – ob sie frei sind oder nicht.
Ein Arbeiter sortiert Zeitungen und Zeitschriften zum Recycling in einem Abfallzentrum in Kamikatsu.

Die Zukunft

Während die landesweite Gebührenregel für Plastiktüten einen wichtigen Schritt zur Eindämmung der Abhängigkeit Japans von Kunststoffen darstellt, warnte Larke, dass die Gebühr möglicherweise zu niedrig sei, um Wiederholungstäter abzuhalten.

“Wenn jemand etwas zu viel zum Tragen hat, insbesondere in einem Supermarkt, könnte er eine Tasche kaufen. Aber wenn die Gebühr 10 Yen (9 Cent) oder mehr betragen würde, wäre das eine andere Geschichte”, sagt er.

Komprimierter Plastikmüll bei Ichikawa Kankyo Engineering, einem Recyclingzentrum in Japan.

Larke fügte jedoch hinzu, dass die Verbraucher in Japan dem Recycling wirklich verpflichtet seien und dass die Lieferanten die Erwartungen der Kunden an Kunststoffverpackungen umkehren könnten, wenn sie dies in ihr Marketing einbauen würden.

Yu sagt, dass es mehr denn je notwendig ist, von einer “Wegwerfgesellschaft zu einer umweltfreundlichen Gesellschaft” überzugehen. Entsprechend den Trends in weiten Teilen der Entwicklungsländer entscheiden sich immer mehr Japaner für wiederverwendbare Flaschen und Beutel.

Aber Einzelpersonen müssen erkennen, wie sehr ihre Einstellungen Geschäftsmodelle verändern können, sagt Jono.

“Einige Unternehmen in Japan haben Angst, dass sich Käufer beschweren, wenn sie ihnen keine Artikel in Plastiktüten geben. Wenn Kunden jedoch sagen, dass sie diese nicht benötigen, neigen Unternehmen auch eher dazu, sich zu ändern”, sagt Jono.

Die Einstellungen ändern sich langsam. Im Jahr 2018 sorgte Japan für Aufsehen, als es sich zusammen mit den USA weigerte, den G7-Pakt zu unterzeichnen, um die Verwendung von Einwegkunststoffen zu reduzieren und die Verschmutzung durch Kunststoffe zu verhindern.

Zu dieser Zeit war der japanische Umweltminister Masaharu Nakagawa behauptet Japan teilte die gleiche Begeisterung für die Reduzierung von Plastikmüll, die der G7-Pakt anstrebte, entschied sich jedoch, nicht daran teilzunehmen, da dies Auswirkungen auf das tägliche Leben und die Industrie haben könnte.

Im folgenden Jahr verpflichtete sich Japan jedoch, den Einweg-Kunststoffabfall bis 2030 um 25% zu reduzieren – und bis zum selben Jahr 60% aller Kunststoffverpackungen und -behälter wiederzuverwenden oder zu recyceln.

& # 39; Onigiri & # 39; oder Reisbällchen, die von der Supermarktkette Seven-Eleven Japan Co. verkauft werden.

Auch Unternehmen leisten ihren Beitrag.

Zum Beispiel kündigte 7-Eleven Holdings im Jahr 2019 an, die Plastikfolie um ihre Reisbällchen mit einem auszutauschen pflanzliche Alternative. Dies ist insofern von Bedeutung, als der Convenience-Store jährlich rund 2,2 Milliarden Reisbällchen produziert und Schätzungen zufolge 260 Tonnen Kunststoff einsparen und den CO2-Ausstoß um 403 Tonnen pro Jahr senken könnte.

Jono argumentiert, dass die Lösung nicht darin besteht, alternative biologisch abbaubare Kunststoffe herzustellen, sondern darüber nachzudenken, wie die Verwendung von Kunststoffen insgesamt vermieden werden kann. Sie nennt Beispiele für Supermärkte, die Reis und Bohnen in Spendern verkaufen, damit die Leute ihre eigenen Behälter mitbringen und entscheiden können, wie viel sie kaufen möchten. Sie schlägt auch vor, einen Blick zurück zu werfen, was Japan in der Vergangenheit am besten gemacht hat.

“Vor dreißig Jahren verwendete Japan keine Einwegkunststoffe. Früher wickelten die Leute Dinge in Zeitungen ein oder transportierten Lebensmittel in” Furoshiki “(einem speziellen Tuch), das immer wieder verwendet werden konnte”, sagt Jono.

“Meine Familie brachte früher eine Kochpfanne zum Tofu-Laden, um den Tofu nach Hause zu tragen. Darauf müssen wir zurückblicken.”

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