Japans Luftwaffe sieht sich einer von China auferlegten “unerbittlichen” Belastung gegenüber

Chinese Y-9 photographed by Japanese fighters on December 27, 2019.

Mehr als zweimal am Tag hören japanische Kampfpiloten ein Sirenengebrüll, rasen von ihren Bereitschaftsplätzen, rennen zu ihren Jets und schreien in die Höhe, bereit, eine abzufangen möglicherweise nicht identifizierter Einbruch in den japanischen Luftraum.

Dies geschah im letzten Geschäftsjahr, das im März endete, 947 Mal mit der japanischen Air Self Defense Force (JASDF). Der Schuldige in den meisten Fällen sind Kampfflugzeuge der chinesischen Volksbefreiungsarmee (PLAAF).

Und Shirota sagt, dass die Anzahl potenzieller Überfälle zunimmt.

“Die Zahl der Kämpfe gegen Luftraumverletzungen hat in den letzten zehn Jahren rapide zugenommen – insbesondere in der südwestlichen Luftzone”, sagte Shirota in einem exklusiven Interview mit CNN. “Ungefähr 70% der von Japans SDF jährlich durchgeführten Scrambles werden in diesem Bereich durchgeführt.”

Dieser südwestliche Bereich umfasst die Senkaku-Inseln – bekannt als die Diaoyu-Inseln in China – eine felsige, unbewohnte Inselgruppe unter japanischer Verwaltung, die jedoch von China als Territorium beansprucht wird.
Dazu gehört auch Okinawa, die Heimat der Kadena Air Base der US-Luftwaffe, die sich selbst als “Keystone of the Pacific” bezeichnet und eine wichtige US-Installation für Flüge über die USA ist die umkämpften Gewässer des Südchinesischen Meeres.

Das japanische Verteidigungsministerium veröffentlichte im März eine Karte mit den Flugrouten chinesischer und russischer Flugzeuge, die Japans Kampfpiloten abfangen wollten. Die chinesischen Flugrouten sind rot dargestellt. Aufgrund ihrer Dichte sieht das Ostchinesische Meer, der Teil des Pazifischen Ozeans zwischen China und den südlichen Inseln Japans, wie ein rotes Meer aus.

Die chinesischen Flüge verstoßen nicht gegen internationales Recht. Von den 675 Flugjägern Japans, die im letzten Geschäftsjahr nach chinesischen Flugzeugen gerannt waren, flogen die chinesischen Flugzeuge laut japanischem Verteidigungsministerium nicht ein einziges Mal innerhalb der international anerkannten 12-Meilen-Grenze.

Und selbst dann sagt China, dass die Präsenz seiner Streitkräfte innerhalb der Inselkette Senkakus / Diaoyu innerhalb seiner souveränen Rechte liegt.

“Die Insel Diaoyu und die angeschlossenen Inseln sind Chinas inhärentes Territorium. China ist entschlossen, unsere territoriale Souveränität zu wahren”, sagte Zhao Lijian, ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums, im Juni.

Das chinesische Außen- und Verteidigungsministerium antwortete nicht auf CNN-Anfragen nach Kommentaren.

Dennoch, so Japan, dringen chinesische Flugzeuge häufig in die Air Defense Identification Zone (ADIZ) ein, deren Größe je nach Standort variieren kann.

Die US Federal Aviation Administration definiert eine ADIZ als “einen ausgewiesenen Luftraumbereich über Land oder Wasser, in dem ein Land im Interesse der nationalen Sicherheit des Landes die sofortige und positive Identifizierung, den Standort und die Flugsicherung von Flugzeugen erfordert”.

Shirota, der 40-jährige Kommandeur des 204. Tactical Fighter Squadron der JASDF auf der Naha Air Base in Okinawa, lässt seine Piloten 24 Stunden am Tag und 365 Tage im Jahr in Alarmbereitschaft sein, um genau das zu tun.

“Die Air Self Defense Force ist die einzige Einheit, die Japans Territorium und Luftraum schützen kann”, sagt er.

Und obwohl es bei den chinesischen Flugzeugen keine Schießereignisse gegeben hat, ist es immer ein angespannter Job, sagt Shirota.

“Wir warten die ganze Zeit unter Spannung auf dem Boden”, sagt der japanische Pilot. “Das gleiche sagte, während wir am Himmel sind. Wir halten die Motivation die ganze Zeit hoch.

“Weil wir nie wissen, was uns erwartet, wenn wir in den Himmel steigen. Wir könnten sehen, wie sie (chinesische Flugzeuge) abreisen, oder wir könnten uns stellen”, sagt er.

Die Bereitschaft der japanischen Piloten ist bemerkenswert, wenn man ihre Last betrachtet. Keine westliche Luftwaffe kommt Japan so nahe, wie oft ihre Kampfflugzeuge gegen potenziell feindliche Flugzeuge kämpfen.

Die Luftstreitkräfte der 27 europäischen Mitglieder der Organisation des Nordatlantikvertrags (NATO) flogen im vergangenen Jahr zusammen weniger als die Hälfte der Abfangjäger als Japan.

“Ich kann Ihnen sagen, dass NATO-Jets in den zwölf Monaten des Jahres 2019 ungefähr 430 Mal in den Himmel gestiegen sind, um nicht identifizierte Flugzeuge abzufangen oder visuell zu identifizieren, die entweder in, in der Nähe oder in Richtung des NATO-Luftraums geflogen sind”, sagte Oberstleutnant Michael Wawrzyniak , Chief Public Affairs Officer des Allied Air Command in Deutschland, sagte gegenüber CNN.

Über den Atlantik haben US- und kanadische Kämpfer unter dem Kommando von NORAD, dem nordamerikanischen Luft- und Raumfahrt-Verteidigungskommando, im Durchschnitt nur sieben fängt ein Jahr russischer Flugzeuge ab seit 2007, sagte Kapitän Cameron Hillier, ein Sprecher von NORAD und dem US Northern Command in Colorado. In einigen Jahren mussten US- und kanadische Kampfjets überhaupt nicht mehr kriechen.

Japan hat keine solche Atempause gesehen. Mit dem gleichen Zeitrahmen von 2007 wie NORAD hat Japan selbst in seinem langsamsten Jahr 2009 seine Kampfflugzeuge mehr als 200 Mal durcheinander gebracht.

Japans F-15-Kampfflugzeuge der Air Self-Defense Force fliegen während einer Überprüfung nach der Abschlussfeier der Nationalen Verteidigungsakademie am 22. März 2020 in Yokosuka, Japan.

Der Analyst Peter Layton, ehemaliger Pilot der Royal Australian Air Force beim Griffith Asia Institute, ist der Ansicht, dass der Druck, den China auf dem Luftweg auf Japan ausübt, Teil eines größeren Plans ist.

“Ich denke, China möchte die JASDF aus dem Gleichgewicht bringen und reagieren, ihre Flugzeuge und Flugbesatzung zermürben, Schulungen erhalten und täglich den Druck auf die Eigentümer der umstrittenen Inseln aufrechterhalten”, sagte Layton gegenüber CNN.

In einem Kommentar im letzten Jahr geschrieben für The Interpreter In einem Blog des australischen Lowy Institute erläuterte Layton, wie weit die chinesischen Flüge den JASDF ausdehnen und wie China über die Ressourcen verfügt, um Japan an Grenzen zu bringen, die es möglicherweise nicht erreichen kann.

“Die Flotte des JASDF mit rund 215 F-15J-Flugzeugen trägt die Hauptlast der Scramble-Aufgaben”, schrieb er.

“Seit 2016 hat die JASDF häufig vier Flugzeuge für jedes Rätsel gestartet.

“Diese täglichen Kämpfe zermürben nach und nach die F-15J-Flotte. Die Sorge ist, dass China etwa sechsmal mehr Kämpfer als die JASDF hat und das Eindringen weiter beschleunigen könnte, wenn es dies für angemessen hält. Die Lebensdauer der japanischen F-15J Flotte ist jetzt fast eine Entscheidung, die bei China liegt “, sagte Layton.

Layton sagte CNN, dass Tokio jedoch nicht zurückweichen kann.

“Die Japaner glauben, dass sie jedes Mal reagieren müssen, um etwas anderes zu tun. Dies könnte als weniger dem territorialen Eigentum verpflichtet interpretiert werden”, sagte er.

Und Japan verstärkt seine Reaktionen auf mögliche chinesische Bedrohungen.

Ein Beamter des Verteidigungsministeriums sagte, japanische Kämpfer kriechen jetzt, sobald chinesische Flugzeuge von ihren Festlandbasen in Reichweite des Senkakus abheben. Sie hatten zuvor gewartet, bis chinesische Flugzeuge in Richtung des japanischen Luftraums flogen.

Chinesische Y-9, fotografiert von japanischen Kämpfern am 27. Dezember 2019.

In seinem in diesem Monat veröffentlichten Verteidigungsweißbuch 2020 hat Tokio den Druck Pekings auf die Senkakus zur Kenntnis genommen.

“China hat unermüdlich einseitige Versuche fortgesetzt, den Status quo durch Zwang im Seegebiet um die Senkaku-Inseln zu ändern, was zu ernsthaften Bedenken geführt hat”, hieß es.

“Die chinesische Marine und die Luftwaffe haben in den letzten Jahren ihre Aktivitäten in den umliegenden Seegebieten und im Luftraum Japans ausgeweitet und intensiviert, und es gibt Fälle, in denen die Aktivitäten einseitig eskalieren”, heißt es im Weißbuch.

Eine Skizze von Japans geplantem F-3-Stealth-Kämpfer.
Das Dokument stellt fest, was Japan unternimmt, um der Herausforderung mit neuen Kampfflugzeugen zu begegnen die Stealth F-3in der Planungsphase. Japan hat auch damit begonnen, von den USA entworfene F-35-Stealth-Kämpfer zu empfangen, die als so gut oder besser gelten als alles, was China derzeit aufstellen kann.

Aber die F-3 ist noch Jahre vom Fließband entfernt und die F-35 werden nicht in der Anzahl kommen, die Chinas Vorteil dort erheblich beeinträchtigen kann.

Die Last wird also auf Shirota und seine Mitflieger fallen.

“Japan ist vom Meer umgeben. Die Invasion kommt also entweder vom Meer oder vom Himmel. Wenn die Invasion aus der Luft kommt, wird alles sehr schnell gehen”, sagt er.

“Die Sicherung der Luftverteidigung ist direkt mit dem Schutz Japans, des Lebens und des Vermögens des japanischen Volkes verbunden”, sagt Shirota. “Ich diene voll und ganz meiner Pflicht als Offizier der Air Self Defense Force mit starkem Willen, Japan zu schützen.”

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