Lateinamerika kämpft mit einer Katastrophe, als sich eine Mammutrezession abzeichnet

Lateinamerika kämpft mit einer Katastrophe, als sich eine Mammutrezession abzeichnet

Jetzt verwandelt die Pandemie das anämische Wachstum in eine Schlucht der Rezession – und wirft Millionen zurück in die Armut.

“Lateinamerika kam 2020 wie ein Flugzeug mit einem beschädigten Triebwerk”, so Eric Parrado, Principal Economist in der Forschungsabteilung der Interamerikanischen Entwicklungsbank (IDB).

“Dann wurde der andere beschädigt. Jetzt suchen wir nach einem Landeplatz, um das Flugzeug und seine Passagiere zu retten”, sagte er gegenüber CNN.

“Lockdown tötet”

Nur wenige lateinamerikanische Länder verfügen über „Sicherheitsnetze“, die in Krisenzeiten helfen können, wie beispielsweise die Arbeitslosenversicherung.

Die Regierungen stehen also vor einer unangenehmen Wahl zwischen strengen, lebensrettenden Sperren und kurzfristigen wirtschaftlichen Problemen einerseits – und versuchen, ihre Volkswirtschaften offen zu halten, andererseits riskieren sie eine größere Ausbreitung des Coronavirus.

Eine Krankenschwester hilft einem Covid-19-Patienten am 23. Juli 2020 vor einem Krankenhaus in der Stadt Arequipa, Peru.

Peru, das schnell und früh geschlossen wurde, entschied sich für die erste Option; Brasilien zum zweiten Mal. Letzte Woche wiederholte der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro seine Ansicht unverblümt: “Ohne Gehälter und Jobs sterben Menschen. Lockdown tötet.”

Der mexikanische Präsident Andres Manuel Lopez Obrador sagte im Mai: “Ich gehe davon aus, dass mit dem Coronavirus eine Million Arbeitsplätze verloren gehen werden.”

Wenn die Volkswirtschaften geschlossen bleiben, werden Beschäftigung und Einkommen sicherlich geschrumpft. Die Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Lateinamerika und die Karibik erwartet, dass in diesem Jahr fast 30 Millionen Menschen mehr in Armut geraten – definiert als ein Einkommen von weniger als 5,50 USD pro Tag. Die Weltbank sagt, es könnten bis zu 50 Millionen sein.

Millionen von ihnen werden Schwierigkeiten haben, Hunger zu vermeiden, da Ernten nicht geerntet werden können oder mehr für den Import kosten, weil eine Währung abwertet. Armut wirkt sich auch langfristig auf die Jüngsten aus. Weniger und minderwertige Ernährung bremst das Wachstum; Die ärmsten Kinder schließen ihre Schulbildung am seltensten ab und haben keine Chance auf Online-Bildung.

Das “plötzliche Anhalten”

Unabhängig davon, welchen Weg einzelne Länder wählen, wird der Großraum Lateinamerika einem beispiellosen dreifachen Schock nicht entgehen, den Parrado als “plötzliche Stopps” bezeichnet.

Hauptstadt: Das Geld fließt schnell aus der Region, da die Anleger ihr Geld aus Aktien und Anleihen ziehen. Gleichzeitig wird erwartet, dass die Überweisungen von Familienmitgliedern im Ausland – die für die Ärmsten in Mexiko, der Karibik und Mittelamerika von entscheidender Bedeutung sind – schnell zurückgehen werden. Die IDB schätzt, dass sie allein in diesem Jahr um bis zu 30% fallen könnten. In einem Land wie Haiti, in dem Überweisungen ein Drittel des BIP ausmachen, ist das katastrophal.

Handel: Laut Parrado gehen die Importe und Exporte der Region “sehr schnell” zurück. Lateinamerika ist besonders anfällig, da es stark auf den Export von Rohstoffen aus Sojabohnen nach Kupfer und Öl angewiesen ist. Wenn die weltweite Nachfrage sinkt, sinken auch die Exporteinnahmen.

Eine Luftaufnahme zeigt einen Friedhof in der brasilianischen Stadt Manaus am 20. Juli 2020.

Nimm Peru. Im ersten Quartal 2020 fielen die Exporte, zu denen Gold, Öl und Fischmehl gehören, um fast 15%, da sowohl die Preise als auch die Mengen zurückgingen.

Mobilität: Sperren und Reisebeschränkungen haben den Tourismus verletzt, der in der Karibik und in Mexiko eine wichtige Rolle spielt. Aber was noch wichtiger ist, sie haben die informelle oder “graue” Wirtschaft zerstört, auf der mehr als die Hälfte der Arbeiter abhängen.
Lockdown ist ein Luxus, den sie sich nicht leisten können. Ihre Arbeit – als Haushälterinnen, Taxifahrer oder Straßenverkäufer – verlangt, dass sie ausgehen. Das macht sie anfälliger für Infektionen. Aber da die Wirtschaftskrise mehr Menschen von regulären Jobs in den informellen Sektor treibt, als der Beweis Jetzt schlägt vor, es gibt mehr Wettbewerb für weniger Arbeit. Es ist ein Teufelskreis.
Eine Studie in Argentinien – einer der anspruchsvolleren Volkswirtschaften – ergab, dass nur ein Viertel der Beschäftigten remote arbeiten konnte, während diejenigen mit niedrigerem Bildungs-, Qualifikations- und Lohnniveau dies normalerweise nicht konnten. Und so schließen sie sich dem an Reihen der Arbeitslosen.

Schulden könnten Lateinamerika auch nach der Pandemie heimsuchen

Die dreifachen Schocks von Parrado wirken sich weitaus stärker auf die lateinamerikanische Wirtschaft aus als auf die entwickelten Volkswirtschaften.

Ohne einen weit verbreiteten Impfstoff in naher Zukunft steht ein Großteil der Region vor einer Teufelsspirale von schwächere Währungen und wachsende Verschuldung, die oft in Dollar lautet.

Mehrere Länder, darunter Guatemala, El Salvador und Honduras, geben nach Angaben der Vereinten Nationen bereits mehr für die Bedienung ihrer Schulden als für die Gesundheitsversorgung aus.

Argentinien und Ecuador sind mit ihren Auslandsschulden bereits in Verzug. Laut der Forschungsgruppe Capital Economics steigt die Verschuldung Brasiliens, Kolumbiens und Mexikos – drei der mächtigsten regionalen Volkswirtschaften – im Verhältnis zum BIP schnell an. Einige Analysten gehen davon aus, dass die brasilianische Schuldenquote in diesem Jahr von 75% auf 100% steigen wird, da die Wirtschaft um etwa 9% schrumpft. Zu seinen Gunsten hat Brasilien eine relativ niedrige Fremdwährungsverschuldung.

Medizinische Mitarbeiter tragen am 20. Juli in Cochabamba, Bolivien, einen Sarg mit einem Coronavirus-Opfer.

Zurück kämpfen

Die Regierungen in der gesamten Region haben eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um die am stärksten gefährdeten Personen zu unterstützen und die Unternehmen am Leben zu erhalten.

Peru stellte einen anfänglichen Geldtransfer von etwa 100 bis 9 Millionen US-Dollar für die am stärksten gefährdeten Personen bereit, gefolgt von weiteren Raten, aber es gab Probleme, das Geld an Personen ohne Bankkonten zu bringen. Brasilien erweiterte die Reichweite seines Bolsa Familia-Programms zur Einkommensunterstützung, und Kolumbien verstärkte sein Familias en Accion-Programm.

Letzte Woche erlaubte die chilenische Regierung den Menschen, frühzeitig bis zu 10% ihrer Rente zu beziehen, um die Not auszugleichen. In der gesamten Region haben die Zentralbanken die Zinssätze häufig auf fast Null gesenkt. Brasilien stellt Unternehmen Kreditlinien in Höhe von rund 55 Milliarden US-Dollar zur Verfügung.

China bietet Lateinamerika und der Karibik ein Darlehen in Höhe von 1 Mrd. USD für den Zugang zu seinem Covid-19-Impfstoff an

Auch internationale Kreditgeber wie die Weltbank und die IDB helfen. Erst diese Woche hat die IDB ein Darlehen in Höhe von 130 Mio. USD bereitgestellt, mit dessen Hilfe 12.000 kleine Unternehmen in Bolivien überleben können. Der IWF hat der Region Finanzmittel in Höhe von rund 5,5 Mrd. USD zur Verfügung gestellt, wobei Chile, Peru und Kolumbien flexible Kreditlinien zur Verfügung gestellt wurden.

Aber die Budgets sind bereits knapp; Die Möglichkeit, mit Urlaubsgeldern, Steuerferien und Investitionen in die Gesundheitsversorgung Bargeld auf das Problem zu werfen, ist in den meisten Ländern nicht möglich, da sich ihre öffentlichen Finanzen verschlechtern.

Sparmaßnahmen – und Unruhen – voraus

Die Reparatur ihrer Finanzen bedeutet Sparmaßnahmen – und Sparmaßnahmen verzögern die Erholung.

In ihrer jüngsten Umfrage sagte Capital Economics, dass Brasilien “voraussichtlich 2021 ziemlich drastische Sparmaßnahmen einführen wird, um den Anstieg der Staatsverschuldung zu bekämpfen.”

“Bis Ende 2022 denken wir immer noch, dass die [Brazilian] Die Wirtschaft wird 7% kleiner sein als ohne das Virus “, sagt Capital Economics.

Und Sparmaßnahmen könnten auch mehr Proteste auslösen, die 2019 einen Großteil der Region eroberten. Von Kolumbien über Haiti und Bolivien bis nach Chile breitete sich die Wut der Bevölkerung auf den Straßen aus – der viszerale Ausdruck des Misstrauens gegenüber der Regierung, die bei etwa 65 Stimmen lag % in der Region.

Coronavirus trifft die politische Klasse Lateinamerikas

Im Jahr 2021 werden die Erwartungen der Öffentlichkeit an die Qualität der staatlichen Dienstleistungen wieder auf einem Kollisionskurs mit der Realität stehen – und angesichts der durch die Pandemie geleerten Kassen können die Regierungen möglicherweise wenig dagegen tun.

Für viele Ökonomen muss Lateinamerika nach dem Coronavirus “besser wieder aufgebaut” werden und “ernsthaft Innovation, Unternehmertum und Wettbewerb fördern, um die geringe Produktivität anzugehen”, so der neue Vizepräsident der Weltbank für die Region, Carlos Felipe Jaramillo.

Aber das alles erfordert Investitionen. Bevor Lateinamerika von einer besseren Zukunft träumen kann, muss es die Gegenwart überleben.

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