Leben auf der Venus? Die NASA erwägt eine neue Mission

Forscher haben in der Atmosphäre der Venus ein Gas entdeckt, das Leben zeigt – auf dem heißen Planeten 500 Grad. Nicht nur die NASA will der Sache jetzt auf den Grund gehen.

Nach der Entdeckung von Gasmonophosphat auf der Venus will die NASA bis April weitere Missionen auf unserem Nachbarplaneten beschließen. „Es ist Zeit, Venus auf die Prioritätenliste zu setzen“, sagte NASA-Chef Jim Bridenstine in einer Erklärung. Es stehen vier Projekte zur Auswahl, darunter die Platzierung einer Sonde in der Atmosphäre der Venus. Astronomen betrachten die Entdeckung von Monophosphat als Entdeckung des Lebens.

Denn auf der Erde entsteht die Zusammensetzung eines Phosphors und dreier Wasserstoffatome (PH3) hauptsächlich durch biologische Prozesse. Beweise in der venusianischen Atmosphäre sind jedoch keine verlässlichen Beweise für eine biologische Quelle auf unserem Nachbarplaneten, schreibt das Entdeckungsteam über Jane Greaves von der Cardiff University in der Zeitschrift Nature Astronomy. Bei einer Pressekonferenz am Montag schlossen die Autoren nicht aus, dass es Leben auf der Venus geben könnte.

Russland will zur Venus zurückkehren – aber ohne NASA

Russland hat bereits angekündigt, eine weitere Mission zur Erforschung der Venus zu starten: „Die Erforschung der Venus wird wieder aufgenommen“, sagte Dmitry Rogozin, Leiter der Weltraumagentur Roscosmos. Dies sieht das Raumfahrtprogramm des Landes für die Jahre 2021 bis 2030 vor. Nach früheren Informationen sollte bis Ende Dezember eine Entscheidung getroffen werden.

Zunächst wollte Russland gemeinsam mit der US-Raumfahrtbehörde NASA die Erforschung der Venus vorantreiben. Ein weiteres Projekt „ohne umfangreiche internationale Zusammenarbeit“ ist jetzt geplant. Es blieb offen, als eine russische Untersuchung auf die Venus zusteuern konnte. Möglicherweise gibt es in den Jahren 2027 bis 2029 eine Mission. Es wurde jedoch noch kein staatlicher Fonds dafür genehmigt. Die Sowjetunion hatte bereits mehrmals Sonden an die Venus geschickt.

Venus in eine dicke Wolkendecke gehüllt

Die Venus hat eine ähnliche Größe wie die Erde, ist jedoch von einer dicken neuen Schicht umgeben. Aufgrund eines starken Treibhauseffekts gibt es mehrere hundert Grad Celsius auf der Oberfläche der Venus, es ist sehr heiß fürs Leben. In den oberen Schichten der Atmosphäre, etwa 50 bis 60 Kilometer über der Oberfläche, können jedoch relativ moderate Temperaturen Leben ermöglichen, was zu Spekulationen über schwimmende Mikroorganismen geführt hat.

Wissenschaftler hatten die Venus mit dem James Clerk Maxwell-Teleskop in Hawaii und dem Atacama-Teleskopfeld in den Anden in Chile analysiert. Dabei entdeckten sie Spektrallinien, die nur in Monophosphin vorkommen. Venuswolken sind jedoch sehr sauer, was die Bindung schnell zerstören sollte. Daher muss es regelmäßig neu erstellt werden, um die gemessene Konzentration von etwa 20 Teilen in einer Milliarde Teilen der Atmosphäre (Teile pro Milliarde, ppb) zu erklären.

Bisher sind unbekannte chemische Prozesse nahe

Das Team untersuchte daher verschiedene mögliche Quellen für hochgiftige Gase wie Mikrometeoriten, Blitze und chemische Prozesse in den Wolken und auf der Oberfläche des Planeten. Dies erklärt jedoch nicht die Herkunft von Monophosphat, berichten die Forscher. Dies deutet darauf hin, dass es auf der Venus bisher unbekannte photochemische oder geochemische Prozesse gab.

„Wir behaupten nicht, Leben auf der Venus gefunden zu haben“, sagte die Co-Autorin Sara Seager von Massachusetts Institute of Technology auf der Pressekonferenz. „Wir haben Gasmonophosphin entdeckt, dessen Ursprung ein Geheimnis ist.“ In der Rangliste dieser Himmelskörper in Sonnensystem, über welches Leben möglich sein könnte, bewegt Venus jetzt, sagte sie. Um die Frage zu lösen, wäre es von Vorteil, den Planeten zu besuchen, um vor Ort Messungen durchzuführen, betont das Team in seinem Fachartikel.

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