Menschen beantworten die Fragen von Wissenschaftlern in Echtzeit, während sie träumen

Träume sind voller Möglichkeiten; Indem wir die Welt jenseits unserer wachen Realität treiben, können wir magische Länder besuchen, durch die Zeit reisen und mit verlorenen Familienmitgliedern und Freunden umgehen. Die Idee, in Echtzeit mit jemandem außerhalb unserer Traumlandschaft zu kommunizieren, klingt jedoch nach Science-Fiction. Eine neue Studie zeigt, dass diese scheinbare Fantasie bis zu einem gewissen Grad wahr werden kann.

Wissenschaftler wussten bereits, dass ein Einwegkontakt möglich ist. Frühere Studien haben gezeigt, dass Menschen im Schlaf externe Hinweise wie Geräusche und Gerüche verarbeiten können. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Menschen in der Lage sind, Nachrichten in die andere Richtung zu senden: Klare Träumer – diejenigen, die sich bewusst werden können, dass sie sich in einem Traum befinden – können trainiert werden, um mithilfe von Augenbewegungen anzuzeigen, dass sie sich in der Mitte befinden Traum.

Die bidirektionale Kommunikation ist jedoch komplexer. Es erfordert, dass eine schlafende Person tatsächlich versteht, was sie von außen hört, und logisch genug darüber nachdenkt, um eine Antwort zu generieren, erklärt Ken Paller, ein kognitiver Neurowissenschaftler an der Northwestern University. “Wir haben geglaubt, dass es möglich sein würde, aber bis wir es wirklich bewiesen haben, waren wir uns nicht sicher.”

Für diese Studie rekrutierten Paller und seine Kollegen Freiwillige, die sagten, sie erinnerten sich an mindestens einen Traum pro Woche und gaben ihnen Anleitungen, wie sie klar träumen können. Sie sind auch darauf trainiert, auf einfache mathematische Probleme zu reagieren, indem sie ihre Augen hin und her bewegen. Die richtige Antwort auf „acht minus sechs“ würde Sie beispielsweise dazu bringen, sich zweimal nach links und rechts zu bewegen. Während die Teilnehmer schliefen, nahmen an ihren Gesichtern befestigte Elektroden ihre Augenbewegungen auf und die Elektroenzephalographie (EEG) – eine Methode zur Überwachung der Gehirnaktivität – verfolgte, in welchem ​​Schlafstadium sie sich befanden.

Während Pallers Team diese Experimente durchführte, entdeckten sie drei Gruppen in Deutschland, Frankreich und den Niederlanden, die versuchten, dasselbe zu erreichen. Anstatt zu konkurrieren, beschlossen die Gruppen, zusammenzuarbeiten. Sie führten ähnliche Experimente durch, allerdings mit leicht unterschiedlichen Methoden, um Fragen zu beantworten und Antworten zu erhalten. Zum Beispiel übermittelte die deutsche Gruppe ihre mathematischen Probleme mit Morsecode, und die französische Gruppe bat ihren Teilnehmer – eine Person mit Narkolepsie, die über die Fähigkeit zum klaren Träumen von Experten verfügte -, Ja-oder-Nein-Fragen mit Kontraktionen im Gesicht und nicht im Auge zu beantworten Bewegungen.

In den vier Studien gab es insgesamt 36 Teilnehmer und 158 Studien, in denen die Forscher klare Träume verifizieren und versuchen konnten, Kontakt aufzunehmen. Die Antworten wurden als richtig angesehen, wenn drei von vier Richtern zustimmten, dass die Antworten, manchmal sehr subtile Bewegungen, korrekt waren. In 18 Prozent der Studien wurden richtige Antworten gegeben, und weitere 18 Prozent wurden als mehrdeutig eingestuft, da die Richter keinen Konsens darüber erzielen konnten, ob die Teilnehmer eine richtige Antwort gaben oder ob sie überhaupt antworteten. In 3 Prozent der Studien wurden falsche Antworten gegeben. In den meisten Studien – 60 Prozent – gab es keine Antwort.

Eine der Mitautoren, Karen Konkoly, eine Doktorandin in Pallers Labor, spekuliert, dass Teilnehmer an 60 Prozent der Studien nicht antworten konnten, weil sie die eingehende Kommunikation einfach nicht bemerkt haben. In solchen Fällen berichteten sie selten, dass die Fragen nach dem Aufwachen in ihre Träume aufgenommen wurden. Sie fügt jedoch hinzu, dass es auch möglich ist, dass Träumer den Input beobachteten, aber wenig Aufmerksamkeit schenkten und vergaßen, bevor sie aufwachten. Der Anteil der Personen, die antworten, könnte möglicherweise durch mehr Training oder durch Fragen verbessert werden, wenn sich Menschen in bestimmten Gehirnzuständen befinden, sagt Konkoly.

Nach erfolgreicher wechselseitiger Kommunikation wurden die Teilnehmer geweckt und gebeten, ihre Träume zu erzählen. In den meisten Fällen konnten sie sich daran erinnern, die Fragen aus den Experimenten erhalten zu haben, während sie schliefen. In einigen Fällen scheinen die Fragen von außerhalb des Traums zu kommen, während sie zu anderen Zeiten in den Traum integriert sind. (Ein Teilnehmer berichtete, dass die Lichter in seinem Traum zu blinken begannen, was er als das von Morse codierte mathematische Problem erkennen konnte.) Es gab jedoch Fälle, in denen sich die Leute entweder nicht an die Interaktion erinnerten oder ein verzerrtes Konto hatten. Zum Beispiel gab es Versuche, in denen Personen ein mathematisches Problem im Schlaf richtig beantworteten, sich aber nach dem Aufwachen nicht richtig an die Frage erinnerten. Diese Ergebnisse wurden am 18. Februar veröffentlicht Aktuelle Biologie.

Diese Ergebnisse “stellen unsere Vorstellungen über Schlaf in Frage”, sagt Benjamin Baird, ein Postdoktorand, der Träume an der Universität von Wisconsin – Madison studierte und nicht an dieser Studie beteiligt war. Schlaf wird klassisch als Reaktion auf äußere Umweltreize definiert – und diese Eigenschaft ist heute noch typisch für die Definition, erklärt Baird. “Diese Arbeit zwingt uns, sorgfältig zu überlegen – vielleicht einige der grundlegenden Definitionen über die Natur des Schlafes selbst und darüber, was im Schlaf möglich ist, zu überdenken.” ‘

Laut Paller kann diese Art der wechselseitigen Kommunikation mit Träumern als Werkzeug verwendet werden, um Träume besser zu studieren. Insbesondere die Beobachtung, dass die Antworten einiger Menschen während der Träume nicht mit ihren Berichten nach dem Aufwachen übereinstimmen, beweise, dass solche Echtzeittechniken den Forschern helfen werden, genauere Versionen von Träumen zu erhalten – und Fragen zu stellen. Antworten Sie darauf, ob Träume spielen eine nützliche Rolle. in Prozessen wie Speicher. Paller und seine Kollegen schlagen außerdem vor, dass diese Technik von Menschen verwendet werden kann, um Problemlösung und Kreativität zu verbessern, indem sie eine neue Möglichkeit bieten, Inhalte in ihren Träumen zu verarbeiten.

“Diese Studie hat mir sehr gut gefallen”, sagt Christine Blume, Schlafwissenschaftlerin am Zentrum für Chronobiologie in Basel, Schweiz, die an dieser Arbeit nicht beteiligt war. “Ich war erstaunt, inwieweit Informationen verarbeitet und beantwortet werden können.” Blume fügt jedoch hinzu, dass es wichtig ist zu bedenken, dass die Ergebnisse speziell mit klarem Träumen zusammenhängen, was eine besondere Art von Traum ist, die nicht viele Menschen erleben. Sie fügt hinzu, dass die Forscher selbst mit klaren Träumern in den meisten Studien keine Kommunikation bewirken konnten. Wie anwendbar diese Technik auf das Lernen oder die Kreativität sein wird, bleibt daher eine offene Frage, sagt sie.

Paller und seine Kollegen untersuchen nun, welche anderen Fragen im Schlaf gestellt werden könnten und wie sie Nachrichten von Schläfern empfangen können, z. B. Schnüffeln. “Wir werden hoffentlich diese Art von Experimenten besser machen können”, sagt Paller. ‘Dann [we can] Stellen Sie neue Fragen darüber, was in Träumen passiert. ”

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