Muhammad Mokaev: Flüchtling auf dem Weg zum jüngsten UFC-Champion

Muhammad Mokaev: Flüchtling auf dem Weg zum jüngsten UFC-Champion

Für Muhammad Mokaev, einen Interessenten für gemischte Kampfkünste, waren Vergleiche mit UFC-Champion Khabib Nurmagomedov unvermeidlich.

Beide kommen aus der russischen Republik Dagestan und tragen oft ihre traditionelle Papakha-Kopfbedeckung. Sie haben ähnliche Kampfstile und sind beide ungeschlagen.

Aber Mokaevs Fähigkeiten wurden eher im Nordwesten Englands als in der Wrestling-Brutstätte von Dagestan verbessert, nachdem er als 12-jähriger Flüchtling nach Großbritannien “eingeschlichen” worden war.

Acht Jahre später hat er bahrainische Könige in seiner Ecke und die MMA-Welt zu seinen Füßen. Als zweifacher Amateur-Weltmeister wird er am Samstag sein professionelles Debüt in Schweden geben.

“Ich möchte der jüngste UFC-Champion aller Zeiten sein”, sagt er gegenüber BBC Sport. “Ich möchte Kindern zeigen, dass man aus dem Nichts kommen und trotzdem die Nummer eins sein kann.

“Khabib ist ein großartiges Vorbild für die nächste Generation. Aber ich möchte der erste Muhammad Mokaev sein, nicht der zweite Khabib.

“Ich möchte meine eigene Geschichte erstellen.”

Der in Salford lebende Mokaev feiert am Freitag seinen 20. Geburtstag. Er hat schon eine Geschichte.

“Mein Leben begann wieder bei Null”

Kurz nach dem Tod seiner Mutter zwangen “politische Probleme” Mokaev und seinen Vater Murad, im Juli 2012 aus Russland zu fliehen.

Mokaev erinnert sich nicht an alles auf ihrer Reise, weiß aber, dass sie mit der Fähre angekommen sind, versteckt in einem Auto. Sie hatten kein Geld und nur eine Tüte Kleider.

Nach 28 Tagen in einem Flüchtlingszentrum in Liverpool wurde ihnen ein Zuhause in Wigan zugewiesen. Mokaev, ein Muslim, der kein Wort Englisch sprach, besuchte eine Schule der Church of England.

“Mein Leben begann wieder bei Null”, sagt er. “Es gibt immer Tests im Leben; es hängt davon ab, wie Sie reagieren werden. Wenn ich Geld hätte, als ich nach Großbritannien kam und meine ganze Familie zusammen, würde ich jetzt ein anderer Typ sein.”

Muhammad Mokaev, der eine Papakha trug, und sein Vater Murad kamen in einem Auto versteckt in England an

Sie kamen mit 36 ​​Pfund pro Woche aus, aber nachdem Murad gesehen hatte, wie sich sein Sohn mit “der falschen Menge” vermischte, sagte er, er würde ihm 20 Pfund geben, wenn er jeden Tag in die Wigan Youth Zone gehen würde – und dort wurde er wieder eingeführt zum Wrestling.

Er hatte es in Dagestan versucht, aber erst im Wigan and Leigh Wrestling Club angefangen, es zu genießen. Bald gewann er Juniorenturniere, wurde britischer Wrestling-Champion und Europameister im brasilianischen Jiu-Jitsu.

2015 hatte er seinen ersten Amateur-MMA-Kampf und wurde, während er noch ein Wigan-Schüler war, auf Instagram von Seiner Hoheit Scheich Khalid bin Hamad al Khalifa – dem fünften Sohn des Königs von Bahrain – verfolgt.

Sheikh Khalid war auf der Suche nach zukünftigen MMA-Stars. Er war bereits ein begeisterter Reiter und Triathlet und startete 2015 das KHK MMA-Team – zunächst mit Nurmagomedov – und 2016 seine eigene MMA-Promotion – die Brave Combat Federation.

Er sagte Mokaev, er solle ihn kontaktieren, wenn er etwas brauche. Mokaev wollte nicht fragen, aber “jedes Mal, wenn ich ein Turnier gewann, schickte ich ihm ein Bild und wir sprachen stundenlang über FaceTime”.

Mokaev zog nach Salford, in die Nähe der britischen Wrestling-Akademie. Die meisten Tage trainierte er dort und mit MMA-Trainer Dean Garnett in Liverpool. Er putzte Matten in der Akademie und in den Büros in Manchester, um über die Runden zu kommen.

“Ich wollte nicht auf der Couch sitzen und Vorteile bekommen, weil ich ein Flüchtling bin”, sagt er. “Ich wollte meinen Vater stolz machen, etwas Besonderes tun, also habe ich morgens und abends trainiert. Ich musste mahlen.”

Schließlich brauchte Mokaev Hilfe. Im Jahr 2018 wurden seine Reisedokumente bei der Ankunft in Bahrain für die IMMAF-Weltmeisterschaft nicht akzeptiert. Nachdem wir 32 Stunden auf die Deportation gewartet hatten, war es Zeit, den Scheich anzurufen.

“Ich bin am heiligen Tag gelandet und wollte ihn erst am Samstagmorgen stören”, sagt Mokaev. “Innerhalb weniger Minuten kamen Leute, um mich durch den Flughafen und zu einem Fünf-Sterne-Hotel zu bringen.”

Mokaev, der jetzt England vertritt, aber noch keinen Pass hat, gewann den Junioren-Titel im Bantamgewicht vor Nurmagomedov, der ihm später sagte, er solle “weitermachen”.

Die Veranstaltung 2019 fand ebenfalls in Bahrain statt, doch diesmal wurde Mokaev am Flughafen von Manchester angehalten und verpasste seinen Flug. Egal – am nächsten Tag flog ihn der Scheich mit seiner privaten Boeing aus London aus, um ein vierwöchiges Trainingslager in seinem Haus zu beginnen.

“Es ist wunderschön”, sagt Mokaev. “Es gibt ein riesiges Fitnessstudio mit 60 Leuten. Sie kochen für Sie, waschen Ihre Ausrüstung, es gibt sogar einen Starbucks mit kostenlosen Getränken.”

Sheikh Khalid trug Mokaevs Spuckeimer, als er letzten November seinen Weltmeistertitel verteidigte und Anweisungen aus seiner Ecke rief, bevor er eine englische Flagge hochhielt.

“Er sagte mir immer wieder, ich solle ringen – das ist meine Stärke”, sagt Mokaev. “Er ist ein sehr bescheidener Typ, wir können offen miteinander reden.

“Er ist umgeben von Menschen, die die ganze Zeit nach Dingen fragen. Ich wollte auffallen, indem ich nicht frage. Dann wird Ihre Beziehung anders, und jetzt sind wir gute Freunde.”

Mokaev hatte im März zwei weitere Siege, bevor er seine Amateurkarriere mit einem 23: 0-Rekord beendete, um mit Brave Profi zu werden. Es war jedoch schwierig, seinen ersten Gegner zu finden.

“Jungs wollen einfach nicht gegen ihn kämpfen”, sagte der tapfere Präsident Mohammed Shahid, bevor Glenn McVeigh aus Nordirland sich bereit erklärte, sich ihm am Samstag zu stellen.

Mokaev sagt, er habe lukrativere Angebote von Rivalen Bellator und One sowie UFC-Zinsen erhalten, aber “in meiner Beziehung zum Scheich geht es nicht um Geld”.

Sheikh Khalid akzeptiert, dass die UFC “der Traum” ist, und hat daher einen rollierenden Vertrag vereinbart, der es Mokaev ermöglicht, Brave zu verlassen, wenn er bereit ist.

Die Zeit ist auf seiner Seite. Jon Jones wurde 2011 der jüngste UFC-Champion, als er mit 23 Jahren und 242 Tagen den Titel im Halbschwergewicht gewann, den er bis heute hält.

Diesen Rekord zu brechen ist Mokaevs Ziel, und um ihn daran zu erinnern, kehrt er gelegentlich dorthin zurück, wo sein neues Leben begann, und verteilt Lebensmittel im Flüchtlingszentrum.

“Wenn ich die Kinder sehe – ihre Kleidung, ihr Essen – sehe ich mich vor acht Jahren”, sagt er. “Es erinnert mich daran, motiviert zu bleiben, nicht aufzuhören, den ganzen Weg zu gehen.”

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