Musk zeigt dem Gehirn seinen Mini-Computer

Es klingt wie Science-Fiction: Ein Chip im Kopf, der mit dem Smartphone kommuniziert und Nervenschäden überbrücken kann. Das Gerät funktioniert, betont Milliardär Elon Musk. Und er hat Schweine, um es zu beweisen.

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Technischer Milliardär Elon Musk übernimmt die Führung in seinem Plan, eine elektronische Verbindung zum menschlichen Gehirn herzustellen. Am Freitag stellte Musk den Prototyp eines Geräts seiner Firma Neuralink vor, das Informationen zwischen Neuronen und einem Smartphone übertragen kann. Es ist rund mit einem Durchmesser von 23 Millimetern x 8 Millimetern Dicke und muss in den Schädel gelegt werden.

Moschus und Neuralink sehen mögliche Anwendungen für die Technologie beim Menschen, beispielsweise zur Behandlung von Schmerzen, Sehstörungen, Hörverlust, Schlaflosigkeit oder Hirnschäden sowie Rückenmarksverletzungen. In Zukunft wäre es denkbar, die Technologie zu nutzen, um beschädigtes Nervengewebe zu überbrücken, damit die Menschen wieder laufen können, sagte Musk. Er gab keine Auskunft über den Zeithorizont. “Die Neuronen sind wie Drähte. Und Sie brauchen ein elektronisches Gerät, um ein elektronisches Problem zu lösen.”

Mini-Computer in deinem Kopf

Der aktuelle Neuralink-Prototyp ist unter anderem mit Temperatur-, Druck- und Bewegungssensoren ausgestattet. “Das Gerät könnte den Gesundheitszustand überwachen und beispielsweise vor einem Risiko für Herzinfarkt oder Schlaganfall warnen”, sagte Musk. Der Mini-Computer im Kopf muss über Bluetooth über Funk mit einer App auf dem Smartphone kommunizieren. Der Akku hält ungefähr einen Tag – das Laden erfolgt drahtlos. “Es ist wie ein Fitbit mit feinen Drähten im Kopf”, versuchte Musk zu erklären, indem er es mit den Fitness-Trackern verglich, die normalerweise in einem Armband stecken.

Neuralink implantiert die Geräte in Schweine. Musk zeigte eines der Tiere am Hauptsitz des Unternehmens in Fremont, Kalifornien, wo Impulse vom Stamm übertragen wurden. Jedes Mal, wenn das Schwein namens Gertrude etwas damit berührte, waren elektrische Signale auf einem Bildschirm zu sehen. Im Falle eines Schweins auf dem Laufband können Informationen vom Gerät von der Software verwendet werden, um vorherzusagen, wann die Sammlung aktiviert werden würde.

Implantation von Robotern

Neuralink entwickelte einen Roboter zur Implantation in das Gehirn. Die Maschine verbindet die feinen Linien des Mini-Computers mit dem menschlichen Gewebe. Bis auf eine kleine Narbe unter den Haaren gab es keine Spuren, sagte Musk. “Ich könnte jetzt eine neuronale Verbindung haben – und Sie würden es nicht sehen. Vielleicht habe ich auch eine “, scherzte Musk auf seine übliche Weise.

Die ersten Neuralink-Geräte wären immer noch sehr teuer. Er geht jedoch davon aus, dass die Kosten einschließlich der Operation im Laufe der Zeit auf einige tausend Dollar gesenkt werden. Musk erwähnte keinen Zeitraum, um dieses Ziel zu erreichen.

Neurolink könnte wachsen

Neuralink hat derzeit etwa 100 Mitarbeiter, zu einem Zeitpunkt könnten es 10.000 sein, sagte Musk. Der Milliardär, der auch Chef des Elektroautoherstellers Tesla und des Raumfahrtunternehmens SpaceX ist, hat seit einiger Zeit betont, dass die Menschen künftig ihr Gehirn an Computer anschließen müssen, um mit der bevorstehenden künstlichen Intelligenz Schritt zu halten.

Angesichts dieses Ziels ist es nicht verwunderlich, dass Musk und seine leitenden Angestellten bei Fremont relativ breite Vorstellungen darüber haben, was Technologie leisten könnte. “Ich denke, in Zukunft können Sie Erinnerungen speichern und spielen”, sagte Musk. In ähnlicher Weise können Menschen irgendwann in der Lage sein, direkt über Gedankenübertragung zu kommunizieren, ohne auf Worte zurückgreifen zu müssen. Eine ähnliche Forschungsrichtung wurde bereits vor über drei Jahren von Facebook eingeführt – das Online-Netzwerk stellte sich eher vor, dass Sie Nachrichten direkt von Ihrem Kopf aus an Freunde senden könnten.

Hilfe für gelähmte Menschen

Im medizinischen Bereich gibt es seit Jahren viele Experimente mit neuronalen Implantaten – zum Beispiel, damit lahme Menschen Nachrichten schreiben können. Laut Musk ist das von Neuralink entwickelte Bindegewebe viel effektiver als die heutigen Lösungen mit Elektroden im Gehirn.

Eine der ersten Fragen, die Musk bei der Veranstaltung stellte, die auch online ausgestrahlt wurde, war eine der ersten Fragen, die Musk stellte, wenn man irgendwann einfach ein Tesla-Fahrzeug vorfahren lassen konnte. “Sicher. Natürlich”, sagte er sofort – und es war unklar, ob Musk scherzte oder es ernst meinte.

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