Mussolinis kriegsfaschistisches Italien vom Triumph bis zum Zusammenbruch: 1935-1943 Von John Gooch

Im “Mussolinis KriegJohn Gooch, ein britischer Historiker, dessen Spezialität die italienische Armee ist, stellt Mussolini und seine Streitkräfte vor und zentralisiert sie. Das Ergebnis ist eine genaue, detaillierte Chronik der Bemühungen der kleineren Streitkräfte, eine außergewöhnliche – und unrealistisch ehrgeizige – Rolle im globalen Konflikt zu spielen. Dieser düstere Bericht hebt die mehrfachen Misserfolge von Mussolinis Führung hervor, die 1943 zu seiner Vertreibung und seiner bedrohlichen Hinrichtung durch seine Landsleute am Ende des Krieges führten. Sein Körper wurde in Mailand ausgestellt und hängt kopfüber neben dem Körper seiner Geliebten.

Während Hitler rein wütend erscheint, wird Mussolini oft wegen der geringeren Anklage wegen Büffels angeklagt. Der italienische Staatschef teilte jedoch viele Merkmale – und vor allem Fehler – seines deutschen Amtskollegen.

Hitler sprach vom Lebensraum, dem “Lebensraum” für sein Volk, der durch Eroberung erworben werden musste; Mussolini sprach von spazio vitale, was dasselbe bedeutete. Hitler spielte mit den Demütigungsgefühlen seiner besiegten Landsleute nach dem Ersten Weltkrieg; Obwohl Italien in diesem Konflikt auf der Gewinnerseite stand, spielte Mussolini mit dem verwundeten Stolz seiner Landsleute, als er dem alten Refrain ausgesetzt war, dass “die Italiener nicht kämpfen können”.

Hitler glaubte, dass seine Blitzkriegsstrategie es seinen Streitkräften ermöglichen würde, gegen größere Feinde zu triumphieren, bevor sie alle ihre Ressourcen mobilisieren könnten. Mussolinis Bezeichnung dafür war ein Guerra di Rapido Corso. Wie Gooch schreibt: “Der Feind würde durch eine Kombination aus Geschwindigkeit, Überraschung und Manöver besiegt werden.”

Beide Diktatoren können erste Erfolge vorweisen. 1935 schickte Mussolini seine Truppen nach Äthiopien und unterwarf das Land, dessen Territorium größer war als Frankreich und Deutschland zusammen. Am 7. April 1939 marschierte Italien in Albanien ein, angeheizt von Mussolinis Bestreben, nicht durch Hitlers Triumph verletzt zu werden – seine unbestrittene Annexion Österreichs und den Zerfall der Tschechoslowakei. Die beiden faschistischen Regierungen unterzeichneten daraufhin ihren Stahlvertrag und verpflichteten sich zu einem gemeinsamen Kampf gegen alle Feinde, der jedoch von Anfang an ein dysfunktionales Bündnis war.

So eifrig Mussolini war, sich als großer Eroberer zu beweisen, so wusste er, dass sein Land noch lange nicht bereit für einen großen Konflikt war. Er schickt einen seiner Generäle nach Berlin mit der Botschaft, dass seine Armee noch mindestens drei Jahre Frieden braucht, um die notwendigen Vorbereitungen zu treffen. Als Hitler jedoch den Druck auf Polen erhöhte, sendete Mussolini widersprüchliche Signale. Er sagte dem britischen Botschafter in Rom, er würde Deutschland unterstützen, wenn London sein Versprechen, mit Polen zusammen zu stehen, genehmigen würde, während Außenminister Galeazzo Ciano seinen deutschen Amtskollegen Joachim von Ribbentrop aufforderte, dies zu verhindern Ein Krieg mit den Westmächten wird entfesselt.

Hitler wollte sich nicht bewegen: Er hatte bereits beschlossen, in Polen einzudringen, in der Hoffnung, dass Großbritannien und Frankreich sich wie in der Tschechoslowakei zurückziehen würden. Anstatt es sich noch einmal zu überlegen, hatte Mussolini das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als bei Deutschland zu bleiben – und, solange dies der Fall war, die Chancen des größeren Konflikts, einschließlich Jugoslawien und Griechenland, zu nutzen. “Es ist bereits klar geworden, dass Mussolinis Appetit die Mittel, die zur Linderung erforderlich sind, gefährlich überstieg”, schreibt Gooch.

Angetrieben von seinem Hunger nach Ruhm und Reichtum gab Mussolini die rationale Berechnung weitgehend auf, indem er seine Truppen in ferne Schlachten auf dem Balkan, in Nordafrika und in der Sowjetunion warf, während italienische Schiffe und U-Boote um die Kontrolle lebenswichtiger Versorgungswege kämpften. Die Italiener erzielten einige Siege, wurden aber normalerweise übertroffen, unbemannt und überlistet.

“Mussolini hatte wenig oder gar kein Verständnis für militärische Strategie und überhaupt keine großartige Strategie”, behauptet Gooch. Darüber hinaus glaubte Mussolini, dass Schwächen durch bloße Willenskraft überwunden werden könnten. Sein Credo: “Er gewinnt, wer gewinnen will.” Hitler war anfangs besser vorbereitet, aber er war einer ähnlichen Überzeugung und zu viel Selbstvertrauen schuldig – und natürlich, dass er seine Sache durch seine unerbittliche Politik des Terrors und des Massenmordes in den von ihm eroberten Ländern untergraben hat.

Während Mussolinis Streitkräfte nicht in so großem Umfang Verbrechen begangen haben wie ihre deutschen Partner, lässt Gooch keinen Zweifel daran, dass sie tief in sie verwickelt waren. Ein italienischer Soldat in Slowenien beschrieb, wie seine Einheit Bauernhäuser niederbrannte und die Tiere wegnahm, “so wie es uns die Deutschen beigebracht hatten” – und wie wir sie aussortierten, als die Bauern versuchten, sie aufzuhalten. In Russland übergaben Italiener Juden und Partisanen an die Deutschen und besiegelten ihr Schicksal. An anderer Stelle widerstand Mussolini manchmal dem deutschen Druck, sich den Juden zu ergeben, aber dies glich die Punktzahl nicht aus.

Mussolini erkannte früher als Hitler, dass sie einen verlorenen Kampf gegen die Sowjetunion führten, und ermutigte ihn sogar, erneut zu versuchen, einen separaten Frieden mit Stalin zu schließen. Aber es war viel zu spät für einen anderen nationalsozialistischen Vertrag – oder für eine andere letzte Minute der Rettung. Italien war die erste Aschekraft, die vor Deutschland oder Japan fiel. In Goochs Erzählung machte Mussolinis katastrophale Führung kein anderes Ergebnis möglich.

Mussolinis Krieg

Das faschistische Italien vom Triumph bis zum Zusammenbruch: 1935-1943

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