Neu entdeckte transparente Höhlenschnecke hat lange Reihen von einschüchternd scharfen Zähnen

Wenn man an Schnecken denkt, denkt man normalerweise nicht an scharfe, gezackte Zähne. Aber vielleicht müssen Sie es sich noch einmal überlegen, denn diese lustigen Mollusken haben gruselige Lecken, wenn Sie genau genug unter das Mikroskop schauen.

Schnecken benutzen ihre lustigen Zungen namens a radula um durch alle Arten von Oberflächen zu lecken, um zu füttern, einschließlich des Schleifens durch Felsen. Während diese ‘Zähne’ einer von sind die stärksten Materialien der Natur, sie sind oft noch weicher als die Oberflächen, auf denen sich ihre Nahrung befindet, und sie verschleißen schnell, weil sie es gewohnt sind, durch Oberflächen zu „stanzen“. Zum Ausgleich können Schnecken wächst jeden Tag mehrere neue Zahnreihen.

Die Zähne, die auf einem flexiblen Muskelorgan sitzen, lassen sich zwischen den Arten recht gut unterscheiden und sind damit wichtige Erkennungsmerkmale.

Spekia-Zone radula unter SEM. (Stanislav N. Gorb)

Zum Beispiel gehört die Radula in der obigen rasterelektronenmikroskopischen Aufnahme zu a Spekia-Zone, eine Süßwasserschneckenart aus dem Tanganjikasee in Afrika. Vergleichen Sie dies mit der unten gezeigten Radula einer nicht näher bezeichneten fleischfressenden Landschnecke aus Ostafrika.

(Nationalmuseum von Wales / Flickr / CC BY-NC-SA 2.0)

Eine neue Schneckenart kürzlich in Spanien entdeckt ist keine Ausnahme, mit Reihen um Reihen von kurzen, aber sehr spitzen Stücken, die Sie unten sehen können.

Diese freakigen Weichtiere wurden in Höhlen der Iberischen Halbinsel versteckt. Tatsächlich ist es erstaunlich, dass Forscher sie überhaupt gefunden haben: Die Schnecken sind nur wenige Millimeter groß und ziemlich durchsichtig.

Auch spannend? Diese Höhlen scheinen eine Fülle von Schneckenarten zu enthalten.

„Wir haben es geschafft, 57 Abdomenpopulationen aus verschiedenen Höhlen zu sammeln“, sagte Zoologin Adrienne Jochum vom Senckenberg Forschungsinstitut in Deutschland.

Durch die Analyse der Morphologie und Genetik dieser Schnecken kamen die Malakologin der Universität Bern Jeannette Kneubühler und Kollegen zu dem Schluss, dass die neue Art zusammen mit einigen zuvor identifizierten Arten zu einer ganz neuen Gattung gehörte, die sie nannten. Iberozospeum.

Acht kegelförmige Schneckenhäuser.In spanischen Höhlen entdeckte Schneckenhäuser verschiedener Arten. (Jochum et al. Org. Divers. Evol. 2021)

Das Team vermutet, dass diese südliche Halbinsel Europas so viele verschiedene Schneckenarten beheimatet, weil sie während der Pleistozäne Eiszeit.

Die neue Art, Iberozospeum costulatum, haben zweizähnige Zähne (c und d unten) und sie sehen deutlich anders aus als andere lokale Arten, mit kleineren, aber mehr Zähnen in jeder Reihe.

Radulas von vier verschiedenen Arten unter dem Mikroskop mit Nahaufnahmen.Radula verschiedener Arten zum Vergleich mit extra Nahaufnahmen (rechts). (Jochum et al. Org. Divers. Evol. 2021)

“Diese ‘Radula’ wird verwendet, um den Höhlenschlamm nach Nahrungspartikeln zu durchsuchen und zu grasen.” sagte Jochum und erklärt in der Zeitung mit Kollegen, dass sich die Schnecken vermutlich aufgrund unterschiedlicher Substrate der Höhlen, in denen sie gefunden wurden, unterschiedlich entwickelten, wie etwa der Dichte des Schlamms.

Forschung von Anfang dieses Jahres zur Biomechanik von Hunden unterstützt diese Idee.

„Die Zähne einiger Arten einiger Habitate sind deutlich härter als die anderer, was zeigt, wie stark die mechanischen Eigenschaften der Radula mit den Eigenschaften des Substrats und der Nahrung korrelieren.“ sagte Die damalige Zoologin Wencke Krings von der Universität Hamburg.

Bei mehr als 80.000 Schneckenarten weltweit an Land und im Wasser gibt es wohl viele fremdere Zahnzungen.

Die neue Art wird beschrieben in Vielfalt und Evolution von Organismen.

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