Nobelpreisträger will mehr Physiker: “Es sind nicht nur Jungen, die Wissenschaft betreiben”

Andrea Ghez hat sich tatsächlich zum Ziel gesetzt, Astronautin zu werden. Als Kind verfolgte sie die Apollo-Missionen der NASA und erhielt von ihren Eltern ein Teleskop. “Ich habe es auf den Mond gerichtet und es wurde für mich gemacht”, sagt der Astrophysiker.

Sie erreichte den Erdsatelliten nicht, wurde aber mit dem Nobelpreis für Physik zu einer der weltweit führenden Astronomen. Sie ist erst die vierte Frau, die eine Auszeichnung erhält.

Ghez wurde 1965 in New York City geboren. Sie studierte Mathematik, wechselte dann aber zur Physik. Heute unterrichtet sie Physik und Astronomie an der University of California in Los Angeles, wo sieGalaktische ZentrumsgruppeGegründet und bisher erfolgreich.

Die Gruppe untersucht das Zentrum der Milchstraße “mit der höchstmöglichen Auflösung”. Ghez ‘Team möchte sein Verständnis dafür vertiefen, wie sich Galaxien und Schwarze Löcher in ihren Zentren bilden und wie sie sich entwickeln.

Ihre Spezialität sind hochauflösende Bildgebungstechniken für Teleskope. Aufgrund der Erdatmosphäre bleiben die Bilder der großen Teleskope am Boden weit unter der theoretisch erreichbaren Schärfe.

[Aus Stephen Hawkings Schatten: Lesen Sie hier ein Portrait über Roger Penrose.]

Ghez entwickelte Techniken zur Analyse von Wellen und der entsprechenden Optik. Mit dem Keck-Teleskop erreicht es die derzeit höchste verfügbare Auflösung.

Volle neunziger Jahre

Ihre Arbeit in den frühen neunziger Jahren wurde mit dem Nobelpreis ausgezeichnet. Bereits danach richtete sie ihre Forschungsinteressen und Teleskope auf das Zentrum der Milchstraße. Zu dieser Zeit und in einer Entfernung von etwa 26.000 Lichtjahren war das Bild von dem, was dort vor sich ging, auf verschiedene Weise vage.

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Ghez gelang es jedoch, Umlaufbahnen von Sternen zu beobachten, die ein supermassives kompaktes Objekt in ihrer Mitte erforderten. Dies bewies die Existenz eines solchen Objekts mitten in der Milchstraße.

Heute möchte Ghez mehr Frauen für ihr Fach interessieren: “Es sind nicht nur die Jungen, die Wissenschaft betreiben, sondern auch die Mädchen.”

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