Novak Djokovic: Eine Woche zum Vergessen für die Nummer 1 der Welt nach dem Tennis-Fiasko

Novak Djokovic: Eine Woche zum Vergessen für die Nummer 1 der Welt nach dem Tennis-Fiasko

Stattdessen ist der hochrangige Serbe in eine Schadensbegrenzungsübung verwickelt, nachdem seine Ausstellungstour auf dem Balkan, die aufgrund der Coronavirus-Pandemie ein erhebender Moment während der Unterbrechung des Sports sein sollte, abgesagt wurde, als Djokovic, seine Frau Jelena, drei weitere Spieler Drei Trainer und die schwangere Frau eines Spielers wurden positiv auf das Virus getestet.

Im Gegensatz zu anderen Ausstellungsveranstaltungen während der Pandemie gab es auf der Adria Tour, die in überfüllten Stadien gespielt wurde, nur begrenzte soziale Distanz. Die Spieler umarmten sich und fochten sich gegenseitig, spielten Basketball und tanzten zusammen.

“Er hatte keine gute Sperre”, sagte der britische Sportmarketing-Experte Tim Crow in einem Telefoninterview mit CNN Sport unverblümt.

Als Djokovic im Mai ankündigte, dass er die Adria Tour ausrichten würde, schien es, als würde Tennis langsam aus der Abschaltung hervorgehen, was zur ersten Absage von Wimbledon seit dem Zweiten Weltkrieg geführt hatte.

Die Adria Tour, die vom 13. Juni bis 5. Juli in vier Städten stattfinden sollte, hatte den dreifachen Grand-Slam-Finalisten Dominic Thiem aus Österreich, den Weltmeister Alexander Zverev aus Deutschland und den dreimaligen großen Semifinalisten Grigor Dimitrov aus dem Jahr 2000 angezogen Bulgarien unter anderem. Djokovics 24-jähriger Bruder Djordje wurde zum Turnierdirektor ernannt.

Bei einer Pressekonferenz am 27. Mai sagte Djokovic, er sei “äußerst glücklich”, die von ihm und seiner Familie organisierte Serie anzukündigen. Er betonte, dass “absolut alle Einnahmen” an humanitäre Organisationen gehen würden, bevor er stolz ankündigte, dass alle Spieler kostenlos spielen würden.

Er sagte auch, dass die Tour den örtlichen Vorschriften und Regeln “folgen und diese einhalten” würde.

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Belgrader Partei

Als Djokovic am Nachmittag des 13. Juni in Belgrad sein erstes Spiel gegen seinen Serben Viktor Troicki bestritt, hatten rund 4.000 Zuschauer das Stadion in der Nähe der Donau voll besetzt, nur wenige Fans trugen Masken. Die Spieler, gute Freunde, umarmten sich, nachdem Djokovic in geraden Sätzen gewonnen hatte.

Sie gaben dem Schiedsrichter auch die Hand, während Ballkinder ihnen ihre Handtücher reichten. Danach machten sie Selfies mit Fans und gaben Autogramme.

Serbien und Kroatien, von denen keines größere Virusausbrüche erlebte, hatten kürzlich viele Sperrmaßnahmen aufgehoben. Aber die serbische Regierung forderte die Menschen immer noch auf, einen Meter voneinander entfernt zu bleiben. Der Mangel an sozialer Distanzierung hat viele verblüfft.

“Es ist, als ob Coronavirus vorbei ist?” schrieb den ehemaligen Briten Nr. 1 Greg Rusedski auf Twitter zwei Tage später. “Wie wurde das geschafft und warum keine Sorge um öffentliche soziale Distanzierung und Gesichtsmasken. Ich kenne die Zahlen in Serbien, aber warum können sie das?”

Die scheinbar sorglose Art der Veranstaltung, die wenige Tage nach dem Besuch eines Fußballspiels in Belgrad durch 20.000 Zuschauer stattfand, überraschte auch Crow, einen ehemaligen Geschäftsführer der in London ansässigen Sportmarketingagentur Synergy.

“Es war ein Fehler”, sagte er. “Sobald Sie den Fernseher eingeschaltet haben, denken Sie: ‘Moment mal, was ist hier los?’ Und leider wissen wir alle, was passiert ist. “

Auch an diesem Wochenende waren Spieler wie Djokovic, Thiem, Zverev und Dimitrov gefilmtes Tanzen in einem voll besetzten Belgrader Nachtclub.

Hinter verschlossenen Türen

Die begrenzte soziale Distanzierung bei der Adria Tour stand in scharfem Kontrast zu anderen Ausstellungsereignissen während der Pandemie in den USA, Deutschland, Großbritannien und Frankreich, die alle hinter verschlossenen Türen stattfanden.

Als Patrick Mouratoglou, der langjährige Trainer von Serena Williams, während der Sperrung eine Veranstaltung an seiner Akademie in Südfrankreich veranstalten wollte, wandte er sich an die Regierung. Es schickte ihm eine lange Liste von Protokollen, die er in seiner Ultimate Tennis Showdown-Serie implementiert hat.

“Ich wollte sicherstellen, dass es so ist, dass niemand gefährdet ist”, sagte Mouratoglou am Freitag in einem Telefoninterview gegenüber CNN Sport.

Dazu gehören alle Spieler, die am Tag vor den Spielen eines jeden Wochenendes getestet werden, keine Fans, kein Händedruck oder Ball-Sharing zwischen Spielern, Ballkinder mit Handschuhen und Masken und ein ausreichender Abstand zwischen den einzelnen Plätzen in der Spielerbox.

Bei der feierlichen Eröffnung der Adria Tour am Tag vor seinem Spiel gegen Troicki verteidigte Djokovic die begrenzte soziale Distanzierung der Zuschauer.

Er betonte, Serbien habe im Vergleich zu anderen Ländern “bessere Zahlen”. Laut dem Johns Hopkins Coronavirus Resource Center gab es in Serbien 13.372 bestätigte Fälle, darunter 264 Todesfälle. Das benachbarte Kroatien hatte 2.483 Fälle registriert, darunter 107 Todesfälle.

“Sie können uns auch kritisieren und sagen, dass dies vielleicht gefährlich ist, aber es liegt nicht an mir, darüber zu telefonieren, was für die Gesundheit richtig und was falsch ist”, fügte Djokovic hinzu. “Wir tun, was die serbische Regierung uns sagt.”

Zuschauer sahen sich am Sonntag, den 21. Juni 2020, Spiele bei der Adria Tour in Zahar, Kroatien an. Später an diesem Tag sagte Tennisspieler Grigor Dimitrov, er habe positiv auf Covid-19 getestet, was zur Absage der gesamten Adria Tour führte.

Dimitrovs Bombe

Die nächste Etappe der Adria Tour vom 20. bis 21. Juni zog erneut Tausende von Zuschauern an, darunter Der kroatische Ministerpräsident Andrej Plenković traf kurz mit Djokovic zusammen. Da Kroatien seine Sperrmaßnahmen vor dem Event gelockert hatte, mussten sich Spieler und Fans nicht an soziale Distanzierungsregeln halten.

Dann kam die Bombenankündigung von Dimitrov am Sonntag, den 21. Juni, dass er positiv auf Coronavirus getestet hatte.

Die Organisatoren haben die gesamte Serie schnell abgesagt, während die meisten anderen Spieler am selben Abend getestet wurden. Dann, am Montag, bestätigte die Kroatin Borna Coric, dass auch er positiv getestet hatte, während Zverev, der frühere US Open-Sieger Marin Cilic aus Kroatien und der Russe Andrey Rublev alle negativ getestet hatten, versprachen jedoch vorsichtshalber, sich 14 Tage lang selbst zu isolieren.

Zuschauer sehen ein Tennisspiel während eines Ausstellungsturniers in Zadar, Kroatien, Sonntag, 21. Juni 2020.

Troicki gab bekannt, dass er kurz darauf positiv getestet hatte, und am Dienstag bestätigte Djokovic, dass auch er und seine Frau Jelena dasselbe getan hatten. Troickis schwangere Frau, Djokovics Fitnesstrainer und Dimitrovs Trainer waren ebenfalls positiv. Am Freitag gab Djokovics Co-Trainer, Wimbledon-Sieger Goran Ivanisevic, bekannt, dass er ebenfalls positiv getestet wurde.

Djokovics Mutter Dijana sagte der serbischen Zeitung Blic Obwohl die Nummer 1 der Welt positiv ist, heißt das nicht, dass er krank ist.

“Er ist ein junger Mann und kann es leichter ertragen”, sagte sie. “Ich denke auch, dass dieses Virus kurz vor dem Ende steht, also scheint dies wie eine zweite Welle von Corona zu sein, die nicht so stark ist wie am Anfang.”

“Es ist schrecklich, zu schrecklich, was sie schreiben (internationale Medien), aber wir sind daran gewöhnt. Es ist, als könnten sie nicht darauf warten (schlechte Nachrichten). Es ist offensichtlich, dass sie etwas gegen Novak haben. “”

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Verurteilung

Die Verurteilung war schnell, und der australische Spieler Nick Kyrgios bezeichnete es als “Entscheidung ohne Kopf”, die Veranstaltung fortzusetzen. Der Brite Andy Murray sagte, nachdem er einige Bilder von der Post-Event-Party in Belgrad und vom Kindertag gesehen habe, sei es “nicht überraschend, wie viele Menschen positiv getestet hatten”.

Djokovic, der vor dem Test von Zadar nach Belgrad ging, sagte, er bedauere zutiefst, dass unser Turnier Schaden angerichtet habe. Er betonte, dass alles mit guten Absichten gemacht worden sei und sagte, er habe geglaubt, dass das Turnier alle Protokolle erfüllt, aber dass “wir falsch lagen und es zu früh war”.

Das Schuldspiel war schnell in vollem Gange, und Djokovics Vater Srdjan zeigte mit dem Finger auf Dimitrov.

“Warum ist das passiert? Es ist, weil der Mann (Dimitrov) wahrscheinlich krank angekommen ist, wer weiß wo und dann ist alles passiert. Anscheinend hat er hier nicht getestet, sondern woanders und ich denke nicht, dass das richtig ist”, sagte die Welt Der Vater von Nr. 1 erzählte RTL Kroatien.

“Er hat Ihnen in Kroatien, uns als Familie und uns als Serbien großen Schaden zugefügt”, fügte Djokovics Vater hinzu und zeigte weiterhin mit dem Finger auf Dimitrov.

Dimitrovs Agent reagierte nicht sofort auf die Bitte von CNN Sport um einen Kommentar, aber er wurde weithin zitiert, als er anderen Medien sagte, dass “Grigor nach drei Monaten völliger Isolation direkt in Belgrad gelandet ist. Weder in Belgrad (der ersten Station) noch später in Zadar er bot an oder musste auf Coronavirus testen. “

Der serbische Tennisspieler Novak Djokovic (L) spricht mit seiner Frau Jelena während eines Spiels bei der Adria Tour, dem Balkan-Charity-Tennisturnier von Novak Djokovic am 14. Juni 2020 in Belgrad.

Reputationsausfall?

Dies war nicht Djokovics einzige Kontroverse während der Pandemie.

Kurz vor dem Start der Adria Tour verärgerte Djokovic, der auch Präsident des Spielerrates der ATP Tour der Männer ist, einige Spieler, indem er vorschlug, dass er Ende August möglicherweise nicht an den US Open in New York teilnehmen werde, sagten die Organisatoren Sie wollten das Gefolge der Spieler auf nur eine zusätzliche Person beschränken.

Im April hob er die Augenbrauen, weil er gegen die Idee war, gegen Covid-19 geimpft werden zu müssen, als mögliche Voraussetzung, um wieder auf Tour zu spielen. Und im Mai schlug er dies während eines Instagram Live vor verschmutztes Wasser konnte positiv gereinigt werden.

“Er war schon immer ein unkonventioneller Denker”, sagte Crow. “Das gehört zu seinem Make-up.”

Aber Crow, der mit einigen der größten Unternehmen der Welt zusammengearbeitet hat, glaubt nicht, dass der Zusammenbruch der Adria Tour Djokovics persönlicher Marke geschadet hat.

“Es ist nicht ideal, aber ich denke, es ist nur ein Ausrutscher”, sagte Crow. “Er hat es mit den besten Absichten getan und er merkt, dass er es vermasselt hat. Und jeder vermasselt es hin und wieder.”

Der Vertreter von Djokovic hatte zum Zeitpunkt der Veröffentlichung nicht auf die Bitte von CNN um Stellungnahme geantwortet.

Djokovic hat im vergangenen Jahr 33 Millionen US-Dollar aus Unternehmensabkommen mit sieben Sponsoren verdient, darunter der Schlägerhersteller Head und der französische Autohersteller Peugeot Forbes.

Wenn das Virus nicht gewesen wäre, wäre er vielleicht auf dem besten Weg gewesen, Rafael Nadal und Roger Federer als erfolgreichsten männlichen Spieler aller Zeiten zu binden oder sogar zu übertreffen.

Als der Sport im März eingestellt wurde, hatte Djokovic fünf der letzten sieben Majors gewonnen und seine Gesamtzahl auf 17 erhöht. Das sind nur zwei Schüchterne von Nadal und drei von Federer, der die ganze Saison wegen einer Knieverletzung ausfällt.

Aber anstatt seinen sechsten Wimbledon-Titel in den kommenden vierzehn Tagen zu verfolgen, wird Djokovic das meiste davon damit verbringen, sich selbst mit seiner Familie zu isolieren.

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