Pflanzenhäute vor menschlichen Sammlern

Kunming / ExeterIn der Evolution haben jene Arten die größten Überlebenschancen, die sich am besten an die Umwelt anpassen. Charles Darwin nennt es „Überleben der Stärksten“. Forscher haben sehr selten die Möglichkeit, solche Anpassungen zu erfahren, die normalerweise über einen langen Zeitraum sozusagen „lebendig“ erfolgen. Es ist anscheinend nun gelungen, nämlich an einer Pflanze, die in großen Mengen für die traditionelle chinesische Medizin gesammelt wurde.

Die Pflanze ist im Laufe der Zeit weniger auffällig geworden – was es für den Menschen schwieriger macht, sie zu finden, berichten Forscher der Zeitschrift Current Biology. In Gebieten, in denen die Pflanze besonders häufig ausgegraben wird, fügt sich das Äußere stärker in den Hintergrund ein als in anderen Regionen. Besser getarnte Pflanzen haben eine größere Überlebenschance – und in diesem Fall sind es laut den Forschern die Menschen, die die Entwicklung der Art vorangetrieben haben.

Die mehrjährige Lilienpflanze mit dem wissenschaftlichen Namen Fritillaria delavayi wächst an den felsigen Hängen des chinesischen Hengduan-Gebirges. Die Farbe der Blätter variiert von grau über braun bis grün. Nach dem fünften Jahr bildet sich jedes Jahr eine einzige Blume. Die Forscher schreiben, dass die Zwiebel der Pflanze seit mehr als zwei Jahrtausenden in der chinesischen Medizin verwendet wird. Hohe Preise von bis zu 480 USD pro Kilogramm hätten in den letzten Jahren zu einer erhöhten Sammlung geführt. Ein Kilogramm entspricht etwa 3500 Zwiebeln.

Die Forscher unter der Leitung von Martin Stevens, Professor für sensorische und evolutionäre Ökologie an der Universität von Exeter in England, haben über einen Zeitraum von fünf Jahren für acht Populationen der Arten aufgezeichnet, wie gut sich die Pflanzen an ihre Bergumgebung angepasst haben – und wie schwierig es daher für den Menschen ist. war zu sein. wurde entdeckt. Gleichzeitig sprachen sie mit den Anwohnern, um abschätzen zu können, wie intensiv die Arten in der jeweiligen Region gesammelt werden.

Das Ergebnis: Der Tarnungsgrad und die Sammlungsmenge korrelieren miteinander. In Regionen mit hohem Sammeldruck haben sich die Pflanzen in der felsigen Umgebung zu einem unauffälligen Graubraun zusammengeschlossen, während sie in unberührten Gebieten in einem frischen Grün leuchten, das sich deutlich vom Gestein abhebt. Darüber hinaus haben die Forscher in einem Computerexperiment gezeigt, dass die Pflanzen, die besser an ihre Umgebung angepasst sind, vom Menschen weniger leicht entdeckt werden können.

Es wurde zunächst angenommen, dass Fritillaria delavayi Yang Niu vom teilnehmenden Kunming-Institut für Botanik an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften sagte, dass sich ihr Aussehen wie bei anderen Tarnpflanzen geändert habe, um von Pflanzenfressern weniger wahrscheinlich entdeckt zu werden. „Aber wir haben keine solchen Tiere gefunden.“ In diesem Fall ist es eher der Mensch, der die Veränderung verursacht hat. Der Selektionsdruck der Nutzpflanze ist viel stärker als der der natürlichen Einflüsse, fügte Hang Sun vom Kunming Institute of Botany hinzu.

„Es ist bemerkenswert zu sehen, dass Menschen einen so direkten und dramatischen Einfluss auf die Farbe wilder Organismen haben können, nicht nur auf ihr Überleben, sondern auch auf ihre Entwicklung“, sagte Martin Stevens. Der Mensch hätte auch andere Abwehrstrategien in Pflanzen entwickeln können, aber bisher wurden fast keine Untersuchungen durchgeführt. (dpa / fwt)

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