Russland sät vor der Bundestagswahl Misstrauen in den sozialen Medien – POLITICO

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Ein YouTube-Video mit angeblichen deutschen Impfstoff-Verschwörungstheorien wurde über eine Million Mal angesehen. Ein Facebook-Post, der für eine lokale rechtsextreme politische Partei wirbt, wurde von Zehntausenden Menschen geteilt. Ein Twitter-Post, in dem ein prominenter Politiker vor den nächsten Wahlen des Landes angegriffen wurde, wurde im Laufe der Monate mehrmals geliked.

Tausende solcher Social-Media-Beiträge verbreiten sich in Europas größter Volkswirtschaft, und sie alle stammen von RT Deutsch, dem vom Kreml unterstützten Outlet.

Alles in allem ist der russische Sender, dessen Ziel es ist, eine Alternative zum Blickwinkel westlicher Medien auf das Zeitgeschehen zu bieten und die strategischen Interessen des russischen Präsidenten Wladimir Putin zu fördern, nur wenige Wochen vor dem Bundesentscheidung des Landes. Wahlen am 26.09.

Seit März konzentriert sich RT Deutsch darauf, Anti-Impfstoff-Ängste rund um die COVID-19-Pandemie zu fördern und die rechtsextreme Alternative für Deutschland (AfD) zu verteidigen. Seine gemeinsamen Bemühungen haben laut einer Studie des German Marshall Fund (GMF) der Vereinigten Staaten, einer in Washington ansässigen Denkfabrik, schätzungsweise 22,7 Millionen Facebook-Interaktionen in Form von Kommentaren, Likes und Shares generiert.

Mit diesen Zahlen steht die vom Kreml unterstützte Medienorganisation an der Spitze der Social-Media-Rangliste gegen große deutsche Verlage wie Bild, die nationale Boulevardzeitung von Axel Springer (der auch Miteigentümer von POLITICO ist) und Deutsche Welle, die internationale Zeitung von das Land. , einem öffentlich-rechtlichen Sender, basierend auf der Analyse von CrowdTangle, einem Analysetool von Facebook.

“Es gibt eindeutig eine große Nachfrage nach dem, was Russland hier unter den Deutschen verkauft. Und das, denke ich, ist im Westen sehr beunruhigend”, sagte Bret Schäfer, Leiter des Informationsmanipulationsteams bei der Allianz zur Sicherung der Demokratie bei GMF.

“Es ist klar, woher dieser Inhalt kommt. Es ist nicht wie bei einer verdeckten Informationsoperation, bei der es eine parteiische Site gibt, die Russland erstellt hat”, fügte er hinzu. “Sie übertreffen die meisten, wenn nicht alle Mainstream-Medien.”

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RT Deutsch hat laut Umfragedaten von POLITICO ein großes Publikum in Deutschland erreicht, da sich die Umfragen in den Wochen vor der Wahl verschärfen. Während Angela Merkel nach fast 16 Jahren als Bundeskanzlerin zurücktritt, führen die Sozialdemokraten (SPD) derzeit Merkels Christdemokraten (CDU) in den Umfragen an, die Grünen liegen auf Platz drei.

Ein Großteil des Kremls unterstützt Der Inhalt des Senders ergänzt eine Zunahme der wahlbezogenen Desinformation, die hauptsächlich durch nationale Verschwörungen und extremistische Gruppen kanalisiert wird, die haben sich von ihren amerikanischen Kollegen Taktiken ausgeliehen, um Misstrauen in Bezug auf die bevorstehende Abstimmung zu säen, insbesondere in Bezug auf Briefwahlzettel.

Desinformationsexperten sagten, dass der Fokus von RT Deutsch auf Anti-Impfstoff-Erzählungen – neun der 10 meistgesehenen YouTube-Videos des POS beziehen sich auf diese Verschwörungstheorien und haben fast 6 Millionen Aufrufe – auf eine große Minderheit von Deutschen gerichtet, die skeptisch bleiben. über die Wirksamkeit von COVID-Impfstoffen.

Während der Pandemie versammelten sich Rechtsextremisten, regierungsfeindliche Gruppen und Unterstützer der sogenannten QAnon-Verschwörungstheorie um ihre Opposition gegen Impfstoffe und Berlins Bemühungen, das Tragen von Masken und andere Vorsichtsmaßnahmen durchzusetzen. Die Recherchen von GMF und die separate Analyse von POLITICO ergaben, dass russische Medien mit diesen Befürchtungen spielten, die Wirksamkeit westlicher Impfstoffe wiederholt in Frage stellten und falsche Behauptungen hervorhoben, dass sie schädliche Nebenwirkungen hätten.

“Hohe Zahl nicht gemeldeter Impftote? Heidelberger Pathologe fordert mehr Obduktionen”, las ein Artikel von RT Deutsch im August, der von Zehntausenden von Menschen geteilt, kommentiert und geliebt wurde Gruppen.

“Sie haben begonnen, viel größere Gruppen als zuvor zu erreichen”, sagte Anneli Ahonen, leitende Forscherin am Institute for Strategic Dialogue, einer Denkfabrik, die Extremismus online verfolgt. “Die von ausländischen Staaten gesponserten Anti-Impfstoff-Botschaften zeigen diesen Ansatz in Deutschland. Sie säen Misstrauen gegenüber der Regierung und konzentrieren sich auf interne Spaltungen.”

AfD-freundlich, Anti-Grün

Vor der Abstimmung am 26. September verfolgt das vom Kreml unterstützte Medienunternehmen ebenfalls eine Doppelstrategie, die AfD zu fördern und gleichzeitig die Grünen, insbesondere ihre Vorsitzende Annalena Baerbock, anzugreifen. Sie beziehen sich auch regelmäßig auf die Parteien CDU und SPD, lassen diese aber meist allein, wenn es um die Förderung oder den Angriff auf ihre Politik geht.

RT Deutsch ging nicht direkt auf die bevorstehenden Wahlen ein. Er hat jedoch wiederholt die Gesprächsthemen der AfD verteidigt, darunter eine flüchtlingsfeindliche Haltung und ein Ende der COVID-Beschränkungen, und gleichzeitig Kontroversen im Zusammenhang mit Baerbock gefördert, dessen antirussische Haltung die Interessen des Kremls bedroht. In einem aktuellen Plagiatsskandal um den deutschen Politiker veröffentlichte das russische Medienunternehmen eine Reihe von Artikeln, die detaillierte Details zu Baerbocks angeblichem Fehlverhalten enthielten.

Zum Kristine Berzina, Als hochrangiges Mitglied des GMF-Teams „Allianz zur Sicherung der Demokratie“ steht diese Strategie im Einklang mit den geopolitischen Interessen des Kremls, aktuelle Ereignisse zu fördern, die mit Russlands größerer Weltsicht übereinstimmen.

So hat RT Deutsch in den vergangenen Wochen vor seinem deutschen Online-Publikum die Taliban-Übernahme Afghanistans als Sinnbild für die Schande des Westens präsentiert und ein kürzlich ergangenes deutsches Gerichtsurteil gegen eine Projektpipeline zwischen Deutschland und Russland kritisiert, die dem Kreml schaden könnte Außenpolitische und wirtschaftliche Interessen.

“Es ist klar, dass diese Wahl für Russland wirklich wichtig ist”, sagte sie. “Sie wollen, dass einige ihrer Ansichten gehört werden. Es besteht das Gefühl, dass sie die Zwietracht und Instabilität verursachen, die Russland als vorteilhaft für sein eigenes System ansieht.”

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