Smallsat-Startanbieter bereit für die ersten Missionen 2021 – Raumfahrt jetzt

Die Techniker von Virgin Orbit schließen die Arbeit mit der LauncherOne-Nutzlastbox für die Mission Launch Demo 2 ab, mit der 10 von der NASA gesponserte CubeSats in den Orbit gebracht werden. Bildnachweis: Virgin Orbit / Greg Robinson

Die Teams von Virgin Orbit und Rocket Lab bereiten sich in den kommenden Tagen auf die ersten Missionen des Jahres vor. Virgin’s Raketenwerfer für den zweiten Demonstrationsflug und der Electron Booster von Rocket Lab sind bereit, einen kleinen deutschen Kommunikationssatelliten zu starten.

Der zweite Testflug des Luftgefahrenfahrzeugs LauncherOne von Virgin Orbit war für Mittwoch, den 13. Januar, nicht geplant. Zehn CubeSats von amerikanischen Universitäten und ein NASA-Forschungszentrum befinden sich an Bord der Rakete, die von Virgin Orbits Boeing 747-Flugzeugen über dem Pazifik vor der Küste Südkaliforniens abgefeuert wird.

Der erste Flug von Rocket Lab im Jahr 2021 ist für eine zehntägige Eröffnung am Samstag, dem 16. Januar, geplant. Ein zweiphasiger elektronischer Trägerrakete wird einen europäischen Technologiedemosatelliten im Orbit von der Basis des Rocket Lab in Neuseeland für die OHB Group, ein Luftfahrtunternehmen, transportieren. befindet sich in Bremen, Deutschland.

Virgin Orbit, Teil der Virgin Group von Richard Branson, will seine kommerzielle LauncherOne-Rakete beweisen, nachdem der erste bahnbrechende Versuch im Mai Sekunden nach dem Sturz aus dem 747-Jumbo-Jet fehlgeschlagen war. Das Unternehmen sagte, eine Unterbrechung der Flüssig-Sauerstoff-Zuleitung zum Motor der ersten Phase des LauncherOne habe den Ausfall einige Sekunden nach dem Starten des Motors verursacht.

Das LauncherOne-Fahrzeug kann laut Virgin Orbit bis zu 500 Kilogramm Fracht auf eine äquatoriale Umlaufbahn in geringer Höhe oder bis zu 300 Kilogramm auf eine 500 Kilometer lange Stange liefern.

Virgin Orbit möchte Rocket Lab als einziges Unternehmen in einer neuen Welle privat finanzierter Einzelhändler beitreten, um eine Nutzlast erfolgreich in eine Spur zu bringen. Astra, ein weiteres Start-up-Unternehmen, startete letzten Monat eine Rakete aus Alaska in den Weltraum, aber die oberste Stufe wurde vorzeitig abgeschaltet und scheute nur die Drehzahl.

Rocket Lab erreichte die Strecke 2018 zum ersten Mal erfolgreich. Die Electron-Raketenfamilie des Unternehmens wurde bisher 17 Mal mit zwei Ausfällen gestartet und fast 100 kleine Satelliten für gewerbliche Kunden, die NASA und das US-Militär eingesetzt.

Datei Foto eines Rocket Lab Electron Booster auf seiner Startseite in Neuseeland vor einer früheren Mission. Bildnachweis: Rocket Lab

Der 18. Elektronenstart, der frühestens am 16. Januar gestartet wird, wird einen kleinen Kommunikationssatelliten für OHB beherbergen.

Laut Rocket Lab beginnt die siebenminütige Öffnungszeit um 02:38 EST (0738 GMT). Die Mission startet am Launch Complex 1A am privaten Weltraumtor von Rocket Lab auf der Mahia-Halbinsel auf der Nordinsel Neuseelands.

Rocket Lab hat seinen Hauptsitz in Long Beach, Kalifornien, führt jedoch die endgültige Raketenmontage durch und startet in Neuseeland. Später in diesem Jahr plant Rocket Lab, seine erste Mission von einer neuen Einrichtung im Mid-Atlantic Regional Spaceport in Virginia aus zu starten und ein kleines von der NASA finanziertes Raumschiff zum Mond zu schicken.

Die Teams am Startort von Rocket Lab in Neuseeland schließen auch den Bau des Startkomplexes 1B in der Nähe des ersten Startplatzes des Unternehmens ab. Das Unternehmen sagt, dass der erste Start der neuen Straße in Neuseeland auch für später in diesem Jahr geplant ist.

Rocket Lab hat die erste Mission von 2021 mit dem Spitznamen “Ein anderer verlässt die Kruste”.

Laut Rocket Lab hat die OHB Group, die kleine und mittlere Satelliten baut, den Start von Rocket Lab über ihre Tochtergesellschaft OHB Cosmos erworben.

Die Nutzlast von OHB ist ein “Mikrosatellit mit einer einzigen Kommunikation, der es bestimmten Frequenzen ermöglicht, zukünftige Dienste von einer Umlaufbahn aus zu unterstützen”, sagte Rocket Lab in einer Erklärung. OHB und Rocket Lab haben keine weiteren Details zu dem von OHB-Divisionen in Deutschland, Schweden und der Tschechischen Republik gebauten Satelliten veröffentlicht.

Peter Beck, Gründer und CEO von Rocket Lab, sagte, der Start werde innerhalb von sechs Monaten nach Unterzeichnung des Vertrags mit Rocket Lab und OHB erfolgen, eine relativ schnelle Abwicklung für einen Startservicevertrag.

“Durch das Fliegen auf Electron als dedizierte Mission haben OHB und ihre Missionspartner die Kontrolle über den Zeitpunkt des Starts, der Umlaufbahn, des Integrationsschemas und anderer Missionsparameter”, sagte Beck in einer Erklärung.

Rocket Lab hat keine Pläne, die erste Stufe von Electron während der Mission am 16. Januar zu reparieren. Das Unternehmen erreichte nach einem Start im November erstmals die erste Phase von Electron, ein erster Schritt, um schließlich Electron-Booster wiederzuverwenden, um das Rocket Lab zu vergrößern. Startrate.

Die sieben Electron-Flüge von Rocket Lab im Jahr 2020 stellten einen Rekord für das Unternehmen auf, das einen “vollen” Startplan von drei Broschüren im Jahr 2021 vorsieht.

Das Boeing 747-Flugzeug von Virgin Orbit mit dem Namen “Cosmic Girl” befindet sich auf der Landebahn des kalifornischen Mojave Air and Space Port. Das LauncherOne-Fahrzeug wird unter den linken Flügel des Flugzeugs geworfen. Bildnachweis: Virgin Orbit

Virgin Orbit will sich unterdessen Rocket Lab auf dem kleinen Satellitenmarkt anschließen.

Ein dedizierter Start der LauncherOne-Rakete von Virgin Orbit kostet laut Führungskräften der Branche etwa 12 Millionen US-Dollar. Die Electron-Rakete von Rocket Lab mit einer etwas geringeren Tragfähigkeit als Virgin’s LauncherOne kostet etwa 7 Millionen US-Dollar pro Mission.

Die Bemühungen zur Entwicklung der LauncherOne-Rakete begannen als Projekt der Schwesterfirma Virgin Galactic, die sich auf den suborbitalen Weltraumtourismusmarkt konzentriert.

Virgin Galactic sagt, dass sie das LauncherOne-Konzept 2007 zum ersten Mal studiert haben und dass die Entwicklung 2012 ernsthaft begonnen hat. Die Ingenieure haben 2015 die ersten Pläne verworfen, die Rakete aus dem WhiteKnightTwo-Flugzeug von Virgin Galactic abzuwerfen, und mit der Entwicklung eines neu gestalteten Systems mit einem 747-Jumbo-Jet begonnen. entnommen aus der Flotte der kommerziellen Fluggesellschaft von Virgin Atlantic.

Virgin Orbit in Long Beach – in der Nähe des Hauptsitzes von Rocket Lab – wurde 2017 als Spin-off von Virgin Galactic gegründet. Zu den Virgin Orbit-Investoren zählen Bransons Virgin Group und Mubadala, Abu Dhabis Staatsfonds.

Der erste Demonstrationsstart von Virgin Orbit im Mai war mit einem kleinen kugelförmigen Satelliten namens Starshine 4 verbunden, einer passiven Nutzlast, die mit 1.000 kleinen Spiegeln bedeckt war, die vor fast zwei Jahrzehnten von Studenten im Rahmen eines Bildungsprogramms poliert wurden.

Der 18 kg schwere Starsyne 4-Satellit sollte auf einer Raumfahrzeugmission starten, stürzte jedoch ab, nachdem andere Nutzlasten Vorrang hatten, da sich die letzten Shuttle-Flüge auf die Fertigstellung der Internationalen Raumstation konzentrierten.

Die Starshine 4-Nutzlast wurde beim ersten Testflug von Virgin Orbit kostenlos gestartet, aber der Satellit schaffte es nie um die Ecke.

Die NASA ist der Kunde für den zweiten LauncherOne-Testflug, den Virgin Orbit als “Launch Demo 2” bezeichnet. Virgin Orbit hat die Mission seit Dezember aufgrund von Bedenken im Zusammenhang mit der Coronavirus-Pandemie verschoben.

Im Jahr 2015 unterzeichnete die US-Raumfahrtagentur einen Vertrag mit Virgin Galactic, der ehemaligen Muttergesellschaft von Virgin Orbit, über das Venture Class Launch Services-Programm. Die NASA hat das VCLS-Programm ins Leben gerufen, um Fahrten für kleine Nanosatelliten für eine Umlaufbahn anzubieten und Start-ups, die Smallsat-Starts entwickeln, Geschäfte zu ermöglichen.

Rocket Lab hat auch einen VCLS-Vertrag im Jahr 2015. Der Startanbieter hat die VCLS-Mission im Dezember 2018 erfolgreich abgeschlossen, als eine Electron-Mission 13 von der NASA gesponserte CubeSats im Orbit lieferte.

Die 10 CubeSats an Bord der Launch Demo 2-Mission von Virgin Orbit wurden von Studenten in Kalifornien, Colorado, Florida, Louisiana, Maryland, Michigan, Tennessee und Utah gebaut. Die NASA bezahlt den Start der von der Universität gebauten CubeSats.

Eine weitere NASA CubeSat-Mission namens TechEdSat 7 vom Ames-Forschungszentrum der Agentur befindet sich ebenfalls an Bord der LauncherOne-Rakete.

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