SpaceX steht kurz vor dem Start der nächsten Serie von Starlink-Satelliten – Spaceflight Now

Eine Starlink-Erdungsklemme. Bildnachweis: SpaceX

Nachdem SpaceX im Juli ohne Starts gestartet wurde, wird SpaceX seine Missionen im August mit Falcon 9-Raketenflügen aus Kalifornien und Florida wieder aufnehmen, um mit dem Einsatz von Starlink-Internetsatelliten in neuen Umlaufbahnen zu beginnen.

SpaceX bereitet sich auf mindestens zwei Starlink-Starts im nächsten Monat vor, beginnend mit einer Falcon 9-Mission, die frühestens am 10. August von der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien startet, sagten mehrere Quellen. Ein weiterer Start von Falcon 9 soll Mitte August eine Gruppe von Starlink-Satelliten umkreisen.

Dies ist der erste SpaceX-Start seit dem 30. Juni, eine außergewöhnlich lange Lücke im prall gefüllten Startplan des Unternehmens. SpaceX startete im ersten Halbjahr 20 Falcon-9-Missionen, hauptsächlich für das firmeneigene Starlink-Programm.

Die jüngste Falcon 9-Mission mit einer vollen Ladung Starlink-Satelliten fand am 26. Mai statt.

Seitdem hat SpaceX Hunderte von Internet-Raumschiffen im Orbit bei früheren Falcon 9-Missionen aktiviert und die Anzahl der einsatzfähigen Starlink-Raumschiffe von etwa 950 Satelliten auf mehr als 1.300 erhöht, so eine Analyse des Astronomen Jonathan McDowell vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics und ein hoch angesehener Tracker von Luft- und Raumfahrtaktivitäten.

Mehr als 200 weitere Starlink-Satelliten driften ihre Arbeitspositionen in einer 550-Kilometer-Umlaufbahn über der Erde mit einer Neigung von 53 Grad zum Äquator.

SpaceX hat die behördliche Genehmigung der Federal Communications Commission, um schließlich bis zu 12.000 Internet-Relais-Satelliten zu starten und zu betreiben. Die frühen Stadien des Starlink-Netzwerks von SpaceX beinhalten den Start von 4.408 Satelliten in fünf Umlaufbahnen oder Schichten in einer niedrigen Umlaufbahn.

SpaceX hat bisher 1.740 Starlink-Satelliten gestartet, darunter bereits ausgemusterte Prototypen, mehr als alle anderen kommerziellen Satellitenflotten zusammen. Die meisten Satelliten wurden in einer 53-Grad-Umlaufbahn gestartet, der ersten von fünf Umlaufbahnen, die das Unternehmen plant, das Starlink-Netzwerk vollständig einzusetzen.

Da die Hülle mehr als 1500 aktive Satelliten haben wird, geht SpaceX in eine neue Phase des Starlink-Programms über.

Die Fertigstellung der ersten Starlink-“Shell” wird es dem Netzwerk ermöglichen, Internetdienste mit niedriger Geschwindigkeit und geringer Latenz für niedrigere Breitengrade, wie den Süden der Vereinigten Staaten, bereitzustellen. Der teilweise Einsatz von Satelliten in der ersten Orbitalhülle diente zunächst über den nördlichen Regionen der Vereinigten Staaten, Kanadas und Europas sowie in Gebieten mit höheren Breitengraden auf der Südhalbkugel.

SpaceX, gegründet und geleitet vom Milliardär Elon Musk, bietet derzeit Verbrauchern, die sich für ein Beta-Testprogramm in den USA, Kanada, Großbritannien, Deutschland, Neuseeland, Frankreich und Österreich angemeldet haben, vorläufige Internetdienste über die Starlink-Satelliten an . , Belgien und die Niederlande.

Die anderen Starlink-Schichten von SpaceX werden 1.584 Satelliten bei 540 Kilometern und einer Neigung von 53,2 Grad, 720 Satelliten bei 570 Kilometern und einer Neigung von 70 Grad sowie 520 Satelliten umfassen, die in zwei Schalen bei 560 Kilometern verteilt sind. Kilometer) und einer Steigung von 97,6 Grad.

Die Starlink-Mission, die nächsten Monat von Vandenberg abgeholt wird, namens “Starlink 2-1”, beginnt einen neuen Umschlag.

Eine Falcon 9-Rakete wird am 21. November 2020 mit dem ozeanischen Satelliten Sentinel-6 Michael Freilich vom Luftwaffenstützpunkt Vandenberg abheben. Bildnachweis: SpaceX

Eine SpaceX-Anwendung bei der FCC in Bezug auf die Telemetrieverbindungen von Trägerraketen für den Starlink-Start von Vandenberg deutet darauf hin, dass sich die Booster-Landeplattform oder das Drohnenschiff des Unternehmens im Pazifik vor der Küste von Baja California befinden wird. Die Position des Drohnenschiffs zeigt an, dass der Start auf eine Umlaufbahn mit einer Neigung von 70 Grad zielt.

Ein ähnlicher FCC-Antrag für einen Starlink-Start im nächsten Monat von Cape Canaveral zeigt, dass eine SpaceX-Drohne im Atlantik in einer Raketenbahn mit einer Neigung von 53,2 Grad geparkt wird.

SpaceX hat kürzlich eines seiner Drohnenschiffe mit dem Namen “Natürlich liebe ich dich immer noch” von Florida nach Kalifornien verlegt, um sich auf die bevorstehenden Starlink-Missionen von Vandenberg vorzubereiten. Wochen später traf eine neue Drohne namens “A Shortfall of Gravitas” in Port Canaveral ein, um neben dem Drohnenschiff “Just Read the Instructions” zu stehen.

Weitere Starlink-Missionen folgen den Starts Mitte August. SpaceX wird voraussichtlich im nächsten Jahr durchschnittlich eine Starlink-Mission pro Monat von Vandenberg aus starten, und es wird auch eine regelmäßige Kadenz von Starlink-Flügen von Cape Canaveral geben.

SpaceX hat nicht bekannt gegeben, welche Designänderungen an der nächsten Serie von Starlink-Satelliten vorgenommen werden sollen, die das Unternehmen an einem Fließband in einer Entwicklungsanlage in Redmond, Washington, baut. Eine voll beladene Falcon 9-Rakete kann 60 der Vierteltonnen-Starlink-Satelliten der ersten Generation in jeder Umlaufbahn um die Umlaufbahn transportieren, aber es ist nicht klar, ob sich diese Zahl bei zukünftigen Flügen ändern könnte.

Im Januar sagte Musk, dass SpaceX ab 2022 Laser-Intersatelliten-Links zu allen Starlink-Raumfahrzeugen einführen werde. Starlink-Satelliten, die dieses Jahr auf eine polare Umlaufbahn gehen, würden das Upgrade erhalten, twitterte er.

Im Januar startete SpaceX 10 Starlink-Satelliten in einer polaren Umlaufbahn von 97,6 Grad auf einer Mitfahrmission. Drei weitere Starlink-Nutzlasten wurden letzten Monat während eines anschließenden Mitfahrflugs auf einer ähnlichen Strecke gestartet.

Diese Satelliten verfügen über Laser-Intercity-Satellitenverbindungen, die es Raumfahrzeugen ermöglichen, Daten- und Internetverkehr untereinander auszutauschen, ohne eine Bodenstation zu passieren. Mit dem Upgrade kann SpaceX Internetverbindungen in der Nähe der Pole und in anderen Regionen ohne Bodenstationen bereitstellen.

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