Statue Kampagne für schwarzen Spieler von England fallen gelassen

Statue Kampagne für schwarzen Spieler von England fallen gelassen

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Leslie Familie

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Jack Leslie spielte in den 1920er Jahren für Plymouth Argyle

Eine Kampagne wird gestartet, um eine Statue eines Fußballspielers zu errichten, der von England fallen gelassen wurde, als die Wähler herausfanden, dass er schwarz war.

Jack Leslie wurde 1925 ausgewählt und war 53 Jahre vor Viv Anderson der erste schwarze Spieler, der für England spielte.

Als er 1988 im Alter von 88 Jahren starb, gab es viel mehr schwarze Spieler auf den höchsten Ebenen des Spiels.

Leslie wurde 1900 in Canning Town in den Londoner Docklands als Tochter einer englischen Mutter und eines jamaikanischen Vaters geboren.

Als talentierter Athlet spielte er für Barking Town, wo seine erfolgreiche Bilanz die Aufmerksamkeit von Plymouth Argyle, damals ein Drittligist, auf sich zog.

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Jack Leslie (Dritter von rechts) war Plymouth Argyles bester Torschütze

Er kam in der Saison 1921/22 zu ihnen und blieb 14 Jahre lang. Er bestritt 401 Spiele und erzielte 137 Tore. Eine Leistung, die umso beeindruckender war, als er rassistische Misshandlungen durch Zuschauer und Gegner erlebte.

Man erinnert sich an ihn als großen Angreifer von innen links, aber auch als Utility-Spieler, der als Innenverteidiger fungieren könnte.

England einberufen

1925 rief Argyles Manager Bob Jack seinen Starstürmer in sein Büro und gab ihm einige aufregende Neuigkeiten – Jack Leslie war ausgewählt worden, um für England gegen Irland zu spielen.

Es war eine großartige Leistung für den Spieler und eine Ehre für Plymouth aus der dritten Liga.

Seine Auswahl war das Gespräch des Clubs und der Stadt – aber einige Tage später, als die Zeitungen das Team veröffentlichten, war Billy Walker von Aston Villa in der Startaufstellung und Leslie wurde als Reisereserve benannt.

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Leslie Familie

Er reiste nie mit der englischen Mannschaft nach Belfast.

Während England um ein 0: 0-Unentschieden kämpfte, erzielte er zwei Tore, als Plymouth zu Hause gegen Bournemouth mit 7: 2 gewann.

“Ich glaube, der Manager hat seine Anfrage eingereicht und gesagt: ‘Ich habe hier einen brillanten Spieler, er sollte für England bezahlen'”, sagte seine Enkelin Lesley Hiscott.

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Lesley Hiscott (links) und Lyn Davies haben gute Erinnerungen an ihren Großvater

“Dann kam jemand herunter, um ihn zu beobachten.

“Sie haben seinen Fußball nicht gesehen.

“Sie schauten auf die Farbe seiner Haut.

“Und aus diesem Grund wurde ihm die Chance verweigert, für sein Land zu spielen.”

Leslie schlug später vor, herauszufinden, dass er schwarz war, für die Selektoren muss es “so gewesen sein, als hätte er herausgefunden, dass ich fremd bin”.

Aber er akzeptierte, was geschehen war, und drückte laut seinen Enkelinnen niemals Bitterkeit aus.

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Familienfoto

Sie erinnern sich an ihn als einen freundlichen und liebevollen Großvater.

Er hatte ihre Großmutter Lavinia 1925 geheiratet, zu einer Zeit, als es ungewöhnlich war, dass ein Schwarzer eine weiße Frau heiratete.

Infolgedessen erlebten einige Familienmitglieder und insbesondere Lavinia rassistischen Missbrauch.

Lyn Davies sagte: “Wenn ich mit meinen Freunden die Straße entlang gehen würde und er in die andere Richtung kommen würde, würde er auf die andere Straßenseite gehen, damit ich so tun könnte, als ob ich ihn nicht kenne, also habe ich nicht gelitten.” .

“Aber ich würde rüberlaufen und sagen: ‘Hallo Opa.'”

Trotz der Unterstützung von Plymouth beim Aufstieg, einem Top-4-Ergebnis in der zweiten Division, dem Kapitän des Vereins und 1931-32 mit 21 Toren in 43 Spielen, wurde Leslie nie wieder für England ausgewählt.

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Viv Anderson wurde 1978 für England ausgewählt

Anderson, der 1978 im Wembley-Stadion für England gegen die Tschechoslowakei ausgewählt wurde, gewann 30 Länderspiele.

“Ich hatte bis vor zwei Wochen noch nie von Jack Leslie gehört”, sagte er gegenüber BBC News.

“Und das ist eine Schande, denn was er erreicht hat und was er getan hat, sollte für jeden Schwarzen von größter Bedeutung sein.

“Es ist eine Schande, aber hoffentlich wird die Statue, die sie errichten wollen, sein Erbe weiterführen.”

Argyle hat Leslie bereits mit einem Wandbild geehrt und ihren Sitzungssaal nach ihm umbenannt.

Und jetzt eine Gruppe von Fans werben für eine Statue.

“In einer Zeit, in der einige Statuen abgerissen werden, möchten wir einen von Jack Leslie aufstellen, um an seine erstaunlichen Erfolge zu erinnern und sich an die Ungerechtigkeit zu erinnern, die er erlitten hat”, sagt Greg Foxsmith, Mitbegründer der Kampagne.

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Jack Leslie wird bereits in einem Wandbild im Club geehrt

Die Kampagne hofft, 100.000 Pfund zu sammeln.

Zu den Unterstützern zählen Anderson und der Club selbst.

“Eine Statue, die von unseren Fans beworben und von Fans finanziert wird, ist eine Erklärung von ihnen, dass sie sich dem Kampf gegen Rassismus im Fußball anschließen”, sagte Simon Hallett, Vorsitzender von Plymouth, gegenüber BBC News.

“Die Gewinner haben Geschichte geschrieben, und ich denke, wir versuchen jetzt, einigen Opfern dieser Siege mehr Aufmerksamkeit zu schenken.”

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Leslie Familie

Bill Hearn, Co-Autor des kommenden Buches Football’s Black Pioneers, sagte: “Jack Leslie hätte eine wichtige Figur in der Geschichte des britischen Fußballs und der britischen Gesellschaft sein sollen.

“Jeder braucht ein Vorbild, und junge schwarze Fußballer hatten in den 30er, 40er und 50er Jahren nicht dieses große Vorbild.

“Hätte er für England gespielt, wie er es hätte tun sollen, hätte er die Bestrebungen von Generationen junger schwarzer Spieler geweckt.”

Schuhraum

Die Spieltage von Leslie gingen zu Ende, nachdem er sich eine Verletzung zugezogen hatte, als ihm eine Spitze aus einem Lederball ins Auge flog.

Er und seine Familie kehrten nach Ost-London zurück und er nahm sein Handwerk als Kesselbauer wieder auf.

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Leslie Familie

Nach seiner Pensionierung und mit der Zeit drängte Lavinia ihn, nach West Ham zu gehen und den Club zu fragen, ob er noch etwas tun könne.

Er traf Manager Ron Greenwood, der ihn sofort als großartigen Spieler erkannte und sich daran erinnerte.

Greenwood bot ihm einen Job im Schuhraum an, wo er etwas ergreifend die Stiefel der englischen Stars Bobby Moore, Geoff Hurst, Martin Peters und Trevor Brooking von Schlamm befreite.

In einer weiteren ironischen Wendung seiner Geschichte reinigte Leslie auch die Stiefel von West Hams schwarzem Stürmer Clyde Best, der in den späten 1960er und 1970er Jahren immer noch einer der wenigen schwarzen Spieler im englischen Spitzenfußball war.

Leslie liebte die Arbeit und die Nähe zu Fußballern, aber es war kaum passend für einen Mann, der einen einzigartigen Platz in der Fußballgeschichte hätte einnehmen sollen – und jetzt vielleicht auch.

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