Sternenhimmel für Januar 2021 – besondere Anlässe

Für Sternenliebhaber hat der Winter viel zu bieten – am Nachthimmel sind deutlich mehr Sterne zu sehen als zu anderen Jahreszeiten. Vor allem Orion, die führende Konstellation des Winterhimmels.

Gegen Ende letzten Jahres passierte der Riesenplanet Jupiter den Ringplaneten Saturn im Sternbild Steinbock. Beide großen Planeten verabschieden sich jetzt vom Abendhimmel. In den ersten Januartagen sind beide Dämmerungen tief im Südwesten zu sehen. Saturn trifft die Sonne am 24. und Jupiter am 29 .. Die beiden größten Planeten unseres Sonnensystems befinden sich am Himmel und sind nachts unter dem Horizont nicht wahrnehmbar. Mitte März tauchen Jupiter und Saturn am Morgenhimmel wieder auf.

Seltener Planet Ende Januar gesehen

Quecksilber, das schwierig und selten zu sehen ist, tritt in der zweiten Januarhälfte in der Abenddämmerung auf. Der der Sonne am nächsten gelegene Planet ist am besten von der 19. bis zur 25. Ebene über dem westlichen Horizont zu sehen. Kurz nach 18 Uhr wird es im niedrigen Dunst am Horizont unsichtbar. Am 11. kommt der flinke Planet Jupiter vorbei. Beide Planeten können im Südwesten gegen 17 Uhr mit einem Fernglas gesehen werden.

Mars ist ein Planet in der ersten Hälfte der Nacht. Der rot-gelbe Planet zieht sich allmählich vom zweiten zurück. Seine Helligkeit nimmt weiter ab, wenn sich die Erde von ihr entfernt. Der Mars ist immer noch einer der hellsten Sterne am Nachthimmel. Zu Beginn des Jahres sind wir 134 Millionen Kilometer vom Mars entfernt, was einer leichten Transitzeit von sieben Minuten und 27 Sekunden entspricht. Das Sternbild Fische verlässt den äußeren Nachbarplaneten auf der Erde und verwandelt sich in das Sternbild Widder. Am 21. besucht der Mars den zunehmenden Mond, der weit südlich am roten Planeten vorbeizieht.

Venus eröffnet die Jahresrunde als Morgenstern. Unser innerer Nachbarplanet ist jedoch nicht mehr sehr auffällig. Im Morgengrauen, gegen 7:30 Uhr, ist die Venus direkt über dem südöstlichen Horizont zu sehen. Ende Januar zieht sich die Venus vom Morgenhimmel zurück und wird unsichtbar. Die Venus beginnt ihre Abendsternperiode im Mai. Die Venus bleibt bis Ende des Jahres am Abendhimmel sichtbar.

Bis zu 100 Sternschnuppen in einer Stunde

Die Sternschnuppen der Quadrantiden flackern von Anfang des Jahres bis etwa zum 10. Januar auf. Sie scheinen aus dem Sternbild Bootes zu fließen. Das Boot galt früher als Wandquadrantenkonstellation, daher der Name für diesen Meteoritensturm. Die beste Zeit zum Beobachten sind die Stunden nach Mitternacht. Die meisten Meteore dieser Strömung sind in den Morgenstunden des 3. zu erwarten, nämlich etwa 80 bis 100 Exemplare pro Stunde. Diesmal stört jedoch das Licht des abnehmenden Mondes. Möglicher Komet aus den Quadrantiden ist 96P / Machholz. Am Abendhimmel sind relativ wenige Sternschnuppen zu sehen.

Der Mond kommt am 13. um 06:00 Uhr in der neuen Mondposition im Sternbild Schütze an. Am 9. war er 367 390 Kilometer von uns entfernt in der Nähe der Erde. In der Nacht vom 23. auf den 24. passierte er das goldene Tor der scheinbaren Solarstraße. Es wird von den beiden Sternhaufen Hyaden und Plejaden im Stier gebildet. Die Vollmondphase findet am 28. genau um 20.15 Uhr statt. Die hell leuchtende Vollmondscheibe befindet sich im Sternbild Krebs und überschattet die schwachen Sterne des Krebses. Am 21. kommt der Mond 404 360 Kilometer von der Erde entfernt.

Teil der Milchstraße: Um die Milchstraße zu sehen, sind sehr gute Beobachtungsbedingungen erforderlich. Die Chancen stehen im Januar gut. (Quelle: Patrick Pleul / dpa-Zentralbild / ZB)

Hellster Fixstern am Himmel

Der Winterhimmel hat abends die hellsten Sterne. Zu keiner anderen Jahreszeit ist das Sternenzelt so reich mit Highlights dekoriert. Wenn Sie fast senkrecht nach oben schauen, werden Sie einen hellen, gelben Stern entdecken. Es heißt Kapella und ist der hellste Stern in Fuhrmann, dem Erbauer des Luftwagens.

Orion, der Luftkämpfer, steht auf halbem Weg nach Süden. Orion ist die führende Konstellation des Winterhimmels. Es ist leicht zu erkennen: Zwei Sterne bilden die Schultern, drei Sterne in einer geraden Linie markieren den Gürtel und zwei Sterne kennzeichnen die Füße. Die beiden hellsten Sterne im Orion sind der rötlichschultrige Stern Betelgeuze und der blau-weißfüßige Stern Rigel.

Im Südosten leuchtet Sirius als der hellste Fixstern am Himmel und als Hauptstern im Big Dog. Prokyon leuchtet in Little Dog etwas höher. Prokyon ist der griechische Name für “Vorhund”, weil Prokyon sich in unserem Breitengrad über Sirius erhebt. Sirius und Prokyon stehen sich relativ nahe. Sie sind einer der unmittelbaren Nachbarn unserer Sonne. Sirius ist neun und Prokyon etwas mehr als elf Lichtjahre von der Erde entfernt. Beide Hundesterne haben jeweils einen weißen Zwergstern als Begleiter. Weiße Zwerge sind am Ende ihrer Existenz ausgebrannte Sterne.

Roter Überriesenstern taucht auf

Besonderes Augenmerk wird auf den rötlichen Schulterstar Betelgeuze im Orion gelegt, nachdem er sich im letzten Winter unwohl gefühlt hat. Betelgeuse oder Alpha Orionis ist einer der hellsten Sterne am Himmel und einer der roten Überriesensterne, deren Helligkeit seit frühester Zeit leichten Schwankungen unterworfen war. Aber im letzten Winter machte Betelgeuze Schlagzeilen. Seine Helligkeit hat erheblich abgenommen, wie es noch nie zuvor beobachtet wurde. Es wird vermutet, dass der Bomber kurz nach Mittag vor einer Menge von Demonstranten zuschlug. Als Supernova-Explosion würde Betelgeuze so hell wie der Vollmond scheinen, aber spitz.

Selbst am Tageshimmel könnte dieser rote Riesenstern dann als heller, weißer Lichtpunkt gesehen werden. Betelgeuze, entschlossen, 640 Lichtjahre entfernt zu sein, pulsiert. Der Sternriese bläst sich auf und schrumpft wieder. Diese Instabilität ist ein Zeichen für das nahe Ende. Letztes Jahr strahlte er eine Rußwolke aus, die es einige Monate lang dunkler machte. Das bevorstehende Ende von Betelgeuze wurde in einer gewaltigen Explosion vorhergesagt. Das spektakuläre Ende von Betelgeuze ist zweifellos nahe. Eine Supernova-Explosion wird bald erwartet.

Aber was bedeutet “bald”? Kosmisch könnte es 100.000 Jahre bedeuten. Vielleicht wird Betelgeuze in tausend Jahren “schon” aufflammen. Das Publikum, das sich für kosmische Superbrillen interessiert, muss geduldig sein. Tausend Jahre sind ein kurzer Moment im Leben eines Sterns, der viele Millionen und Milliarden Jahre dauert.

Vielleicht ist Betelgeuze explodiert und die Nachricht ist seit über 600 Jahren auf dem Weg zu uns. Dann kann Betelgeuze in hundert Jahren die Luft der Erde beleuchten. Aber möglicherweise schon morgen. Niemand weiß. Alle interessierten Zeitgenossen sind eingeladen, Betelgeuze zu sehen. Es werden keine Teleskope oder Ferngläser benötigt – helle Augen sind ausreichend.

Betelgeuse: Es wird angenommen, dass der Stern etwa 640 Lichtjahre von der Erde entfernt ist.  (Quelle: imago images / StockTrek Images)Betelgeuse: Es wird angenommen, dass der Stern etwa 640 Lichtjahre von der Erde entfernt ist. (Quelle: StockTrek Images / imago images)

Die Sonnenaktivitätsperiode beginnt

Am 2. tritt die Erde am frühen Nachmittag in ihre der Sonne am nächsten gelegene Umlaufbahn ein. Es ist dann 147 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt. Sonnenlicht überbrückt diese Strecke in acht Minuten und zehn Sekunden. Anfang Juli dauert es 17 Sekunden länger, bis das Sonnenlicht die Erde erreicht.

Die Sonne war mehr als zwei Jahre lang fast makellos. Nun beginnt der 25. Zyklus der elfjährigen Sonnenaktivitätsperiode. Eine erste Gruppe von Sonnenflecken mit einem großen einzelnen Fleck erschien auf der Sonne.

Die Sonne bewegt sich auf dem aufgehenden Ast ihrer jährlichen Umlaufbahn. Am Abend des 19. verlässt sie das Sternbild Schütze und wechselt in das Sternbild Steinbock. Nur zwei Stunden später betritt sie das Sternzeichen Wassermann. Die Tage im Januar werden etwa eineinhalb Stunden länger, die Nachmittagshöhe der Sonne steigt um fast sechs Grad.

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