Trump wandelt Roger Stones Urteil um

Trump wandelt Roger Stones Urteil um

Stone wurde im November im Rahmen der Russland-Untersuchung des ehemaligen Sonderbeauftragten Robert Mueller wegen sieben Anklagen verurteilt – unter anderem wegen Lügens des Kongresses, Manipulation von Zeugen und Behinderung eines Verfahrens des Kongressausschusses. Unter den Dingen, über die er den Kongress in die Irre führte, war seine Kommunikation mit Vertretern der Trump-Kampagne – Mitteilungen, die laut Staatsanwaltschaft Stone aus seinem Wunsch heraus versteckte, Trump zu schützen.

Trumps Entscheidung, seinen Freund und politischen Berater zu entschuldigen, ist das Crescendo einer monatelangen Anstrengung, die Geschichte der Müller-Untersuchung neu zu schreiben. Dies beinhaltete die selektive Freigabe von Geheimdienstmaterial, eine verstärkte Gegenuntersuchung zu den Ursprüngen der Russland-Untersuchung und Versuche, den Fall gegen Michael Flynn fallen zu lassen.

„Roger Stone ist ein Opfer des Russland-Scherzes, den die Linke und ihre Verbündeten in den Medien jahrelang verewigt haben, um die Trump-Präsidentschaft zu untergraben“, sagte Kayleigh McEnany, Pressesprecher des Weißen Hauses. „Es gab nie eine Absprache zwischen der Trump-Kampagne oder der Trump-Administration mit Russland.“

Sie fügte hinzu: „Herr Stone verdient, wie jeder Amerikaner, ein faires Verfahren und jede Gelegenheit, sich vor Gericht zu verteidigen. Der Präsident möchte sich nicht in seine Bemühungen einmischen. Zu diesem Zeitpunkt jedoch und insbesondere im Licht Angesichts der ungeheuren Tatsachen und Umstände im Zusammenhang mit seiner unfairen Verfolgung, Verhaftung und Gerichtsverhandlung hat der Präsident beschlossen, seine Strafe umzuwandeln. Roger Stone hat bereits sehr gelitten. Er wurde sehr ungerecht behandelt, wie viele andere in diesem Fall. Roger Stone ist es jetzt ein freier Mann! „

Die Uhr für Stone tickte. Das Justizministerium sagte diese Woche, es unterstütze Stone, der am Dienstag ins Gefängnis geht, und er habe beinahe eingeräumt, dass die Gerichte ihm keinen Aufschub gewähren würden. Das Justizministerium, das dafür kritisiert worden war, Stone geschont zu haben, sagte, der von seinem Prozessrichter festgelegte Berichtstermin am 14. Juli sei „eine vernünftige Ausübung des Ermessens dieses Gerichts auf der Grundlage der Gesamtheit der tatsächlichen und rechtlichen Umstände“.

Trumps Umzug erspart Stone die Gefängnisstrafe, nachdem Richterin Amy Berman Jackson ihn im Februar zu 40 Monaten Gefängnis verurteilt hatte.

Stones Anwalt Grant Smith applaudierte dem Präsidenten am Freitag für „diesen Akt der Barmherzigkeit“.

„Mr. Stone fühlt sich unglaublich geehrt, dass Präsident Trump seine großartige und einzigartige Macht gemäß der Verfassung der Vereinigten Staaten für diesen Akt der Barmherzigkeit eingesetzt hat. Mr. und Mrs. Stone schätzen die Rücksichtnahme, die der Präsident dieser Angelegenheit gewidmet hat“, sagte Smith.

Ein politischer Feuersturm

Stones Strafverfahren hat von Anfang an heftige politische Reaktionen hervorgerufen, und die Entscheidung könnte eine weitere Runde von Trumps Angriffen auf die Russland-Untersuchung sowie die Kritik auslösen, dass Stone die Umwandlung erhalten hat, weil er ein Freund des Präsidenten ist.

Trump war seit seiner Verurteilung einem immensen Druck einiger seiner politischen Verbündeten ausgesetzt, Stone Gnade zu gewähren, auch weil er den Kongress belogen hatte, weil er versucht hatte, während der Wahlen 2016 einen Rückkanal zwischen der Trump-Kampagne und WikiLeaks einzurichten. Stone wurde auch wegen Zeugenmanipulation und Behinderung im Zusammenhang mit der Untersuchung des Kongresses über die Einmischung Russlands verurteilt.

Trumps Wissen über Stones Bemühungen, demokratische Dokumente im Jahr 2016 durchzusickern, war eine wichtige Frage in der Mueller-Untersuchung, die die Demokraten auf dem Capitol Hill noch untersuchen wollen.

Nachdem ein Bundesrichter eine 60-tägige Verzögerung seines Meldetermins unter Berufung auf die anhaltende Coronavirus-Pandemie beantragt hatte, verzögerte er laut Gerichtsakten die Verurteilung von Stone im vergangenen Monat um zwei Wochen und befahl ihm, diese Zeit zu Hause im Wesentlichen in Quarantäne zu verbringen. Am Freitag zuvor hatte das Berufungsgericht des DC Circuit einen Dringlichkeitsantrag zur Verzögerung seiner Haftstrafe abgelehnt.

Mehrere Berater von Trump haben in den letzten Monaten Bedenken hinsichtlich der möglichen politischen Auswirkungen des Präsidenten geäußert, der seinen ehemaligen Berater geklärt hat. Aber Stones Verbündete setzen sich seit Monaten für Trump ein, um ihn zu räumen, und sagen ihm, dass Stone mit verheerenden Anwaltskosten konfrontiert sei.

Nicht die gesamte Lobbyarbeit wurde hinter verschlossenen Türen durchgeführt. Einige der engsten Vertrauten von Stone – darunter seine Tochter und sein Freund Michael Caputo, der jetzt in der Verwaltung arbeitet – haben sich für eine Begnadigung der Fox News in Tucker Carlsons Programm ausgesprochen, die Trump religiös beobachtet.

Stone selbst verteilte auf seiner Website eine Petition, in der er Trump aufforderte, ihm eine volle Entschuldigung zu gewähren. „Es ist Zeit, den Deep State daran zu hindern, gegen unseren Präsidenten zu arbeiten“, heißt es. „Er stand mit dir gegen den Hass, der gegen deine Kampagne gerichtet war, und jetzt braucht er deine Hilfe.“

Zuweilen schien Trump nicht bereit zu sein, einzugreifen, andere zu rauchen und Stone schlecht zu reden. Aber der Präsident sieht seinen ehemaligen Vertrauten durch die Linse seiner selbst, sagen mehrere ihm nahe stehende Personen und betrachten einen Angriff auf Stone als einen Angriff auf ihn.

Außergewöhnliche Umstände

Der 67-jährige Stone wurde im Januar 2019 angeklagt, als bewaffnete FBI-Agenten ihn in seinem Haus in Florida festnahmen. Er hatte Aufzeichnungen vertuscht, aus denen hervorgeht, dass er 2016 versucht hatte, WikiLeaks zu erreichen, um Trump zu helfen. Er log über die Bemühungen, als er vor einem von Republikanern geführten Kongresskomitee aussagte, und drohte dann einem anderen Zeugen des Kongresses, wie von Müller und dem DC US-Anwaltskanzlei.

Bei Stones Prozess argumentierten Staatsanwälte, dass „die Wahrheit immer noch wichtig ist“. Sie behaupteten, Stone habe den Kongress belogen, weil „es für seinen langjährigen Mitarbeiter Donald Trump wirklich schlecht aussehen würde“, wenn Stone die Wahrheit gesagt hätte.

Die Jury stimmte den Staatsanwälten zu und befand Stone für schuldig an allen sieben Anklagen, denen er ausgesetzt war.

Trump war empört. Er warf einen Blick auf Twitter und behauptete, Stone sei ungerecht behandelt worden. Er schlug vor, der Richter sei voreingenommen und Stone hätte einen neuen Prozess verdient. In der Zwischenzeit griff Generalstaatsanwalt William Barr in Stones Fall ein. Er verspottete öffentlich die Forderung der Staatsanwaltschaft – nachdem sie beim Richter eingereicht worden war -, dass Stone wegen seines Verbrechens sieben bis neun Jahre im Gefängnis sitzen müsse.

Barr bestand darauf, dass er nicht auf Trumps Geheiß intervenierte, sondern weil Barr glaubte, die ursprüngliche Satzempfehlung sei übertrieben.

Nachdem die Führung des Justizministeriums eingegriffen hatte, traten die beiden Staatsanwälte, die für die Wahrheit eintraten und geltend machten, Stone habe zum Teil Verbrechen begangen, um den Präsidenten zu schützen, beide aus dem Fall zurück. Die beiden anderen Staatsanwälte des Falles traten ebenfalls zurück.

Seit Stones Verurteilung konzentriert er sich darauf, den Richter zu kritisieren, der seinen Prozess beaufsichtigt hat, und einen Staatsanwalt, Aaron Zelinsky, der an der Mueller-Untersuchung und dann an Stones Prozess gearbeitet hat.

Zelinsky sagte Ende Juni vor dem Kongress aus, er wisse von politischem Druck „von höchster Ebene“ des Justizministeriums, Stone eine Pause zu machen.

Aber selbst Barr hat in den letzten Monaten Stones Anklage als „gerecht“ bezeichnet. „Ich war froh, dass er verurteilt wurde“, sagte Barr im Februar gegenüber ABC News.

Stones Kampagne zahlt sich aus

Ein Knebelbefehl, der sich auf Stones Fall bezog, ließ ihn während seines Prozesses im Wesentlichen schweigen, wurde jedoch bald nachdem er für schuldig befunden wurde, aufgehoben. In den letzten Wochen hat Stone gegen Staatsanwälte, Richter und Medien gewettert, um Trump zu appellieren. Er hat öffentlich um Entschuldigung gebeten und behauptet, er sei von der Justiz ungerecht behandelt worden und das Coronavirus wäre ein Todesurteil, wenn er sich dem Gefängnis ergeben würde.

Stone wies darauf hin, dass das Gefängnis in Jesup, Georgia, 20 Insassen hat, die positiv auf Coronavirus getestet wurden. Vor zwei Wochen, als Stone ursprünglich Bericht erstatten sollte, hatte dieses Gefängnis keine bestätigten Fälle.

„Die Zahl hat sich seit gestern verdoppelt“, schrieb Stone am Freitag.

Das Justizministerium sagte am Freitag, es hätte glauben müssen, dass Stone am Dienstag auf Anordnung eines Richters ins Gefängnis hätte gehen müssen.

„Ihr Mandant hat mindestens so viel, wenn nicht mehr als die volle und faire Gegenleistung erhalten, die er unter den gegebenen Umständen zu zahlen hat“, schrieb Staatsanwalt JP Cooney am 22. Juni an Stones Anwalt.

Stone war bärisch gewesen, dass das Berufungsgericht eine weitere Verzögerung zulassen würde. Auf Instagram schrieb er, dass sein Antrag auf Verzögerung eine „Hagel-Mary-Berufung“ sei, die das Berufungsgericht „gewähren kann oder nicht“.

„Ich möchte, dass der Präsident weiß, dass ich alle meine Rechtsmittel ausgeschöpft habe und dass nur ein Akt der Gnade in meinem Fall Gerechtigkeit schafft und mein Leben rettet!“ Stone schrieb am späten Montag.

40 Jahre Freundschaft

Die Freundschaft zwischen Trump und Stone reicht ungefähr 40 Jahre zurück, wenn auch mit einigen felsigen Perioden auf dem Weg. Sie wurden erstmals in den 1970er Jahren durch einen Mann vorgestellt, den sie beide bewunderten: Roy Cohn, der Anwalt, der während seiner kommunistischen Ermittlungen als Anwalt von Senator Joseph McCarthy fungierte und der später im Leben wegen unethischen Verhaltens ausgeschlossen wurde.

„Roy dachte, Roger sei ein sehr harter Kerl. Roy kannte einige sehr harte Kerle, das werde ich Ihnen sagen. Aber Roy hatte immer das Gefühl, dass Roger nicht nur hart, sondern auch klug und sehr politisch war“, sagte Trump in der Netflix-Dokumentation 2017 „Hol mir Roger Stone.“

In den folgenden Jahren freundete sich Stone mit der Familie Trump an, besuchte zwei von Trumps drei Hochzeiten, ging zu den Beerdigungen für beide Eltern von Trump und verbrachte Jahre damit, dass sein Freund für das Präsidentenamt kandidierte, sagte Stone in Interviews.

„Ich war wie ein Jockey, der nach einem Pferd suchte. Man kann das Rennen nicht gewinnen, wenn man kein Pferd hat. Und er ist meiner Ansicht nach ein erstklassiges Stück politisches Pferdefleisch“, sagte Stone in der Netflix-Dokumentation über eine seiner Bemühungen in den späten 1980er Jahren, Trump davon zu überzeugen, für das Präsidentenamt zu kandidieren.

In derselben Dokumentation bestätigte Trump, dass Stone ihn immer wieder unter Druck gesetzt hatte, um ein Angebot für das Oval Office abzugeben.

„Roger wollte immer, dass ich für den Präsidenten kandidiere. Und im Laufe der Jahre wollte er jedes Mal, wenn ein Präsidentenrennen ansteht, dass ich kandidiere“, sagte Trump. „Und ich hatte damals einfach kein Interesse. Und das Land war auch nicht in Schwierigkeiten wie heute.“

Es gab Zeiten, in denen die beiden Männer kaum miteinander sprachen. In einem Interview in The New Yorker aus dem Jahr 2008 sagte Trump: „Roger ist ein eiskalter Verlierer. … Er versucht immer, Dinge anzuerkennen, die er nie getan hat.“

Aber sie versöhnten sich immer.

Die Kampagne 2016 erwies sich als Trumps großer Moment. Und Stone war zumindest am Anfang an seiner Seite.

Trump kündigte sein Präsidentschaftsangebot im Juni 2015 an, wobei Stone als leitender Berater fungierte. Nur zwei Monate später war Stone draußen. Trump sagte, er habe Stone abgefeuert. Stone sagte, er habe aufgehört.

Stone blieb ohnehin ein überzeugter Anhänger von Trumps Kampagne. Er trat in Fernsehauftritten auf und führte Trump an, rief den damaligen Kandidaten Trump an, um ihm Ratschläge zu geben, und gab Empfehlungen ab, wenn er glaubte, die Kampagne sei in einer Krise.

Vor dem republikanischen Konvent befürchteten einige Verbündete von Trump, dass er die GOP-Nominierung in einem Delegierten-Kampf verlieren könnte. Stone und andere Trump-Verbündete überzeugten Trump, Paul Manafort in die Kampagne zur Verwaltung des Konvents einzubeziehen.

Während Trump die Nominierung gewann, wurde Manafort aufgrund von Müllers Ermittlungen wegen finanzieller und ausländischer Lobbyverbrechen verurteilt und verbüßt ​​derzeit seine Haftstrafe.

Etwa zur gleichen Zeit war die Trump-Kampagne gespannt darauf, was WikiLeaks kommen würde. Bei Stones Prozess sagte der ehemalige stellvertretende Kampagnenmanager von Trump, Rick Gates, aus, dass er bei Trump war, als Trump einen Anruf von Stone über die geplante Veröffentlichung von gehackten demokratischen E-Mails erhielt.

„Nachdem Mr. Trump mit Mr. Stone telefoniert hat, was hat Mr. Trump gesagt?“ Der Staatsanwalt fragte Gates.

„Er gab an, dass weitere Informationen kommen würden“, antwortete Gates.

In den folgenden Monaten prahlte Stone öffentlich damit, mit WikiLeaks-Gründer Julian Assange in Kontakt zu treten, und schien vorherzusagen, dass neue Dokumenten-Dumps kommen würden.

Der Mueller-Bericht wies auch auf die Möglichkeit hin, dass Trump Ermittler in eidesstattlichen Antworten über seine Kommunikation mit Stone in Bezug auf WikiLeaks belogen hatte.

Stone hat sich seit langem der uneingeschränkten Politik verschrieben und trägt eine Tätowierung des ehemaligen Präsidenten Richard Nixon auf seinem Rücken als Hommage an sein Idol. Im Laufe seiner Karriere erlangte Stone den Ruf eines schmutzigen Betrügers und unternahm wenig, um das Image zu verwässern.

„Roger hat einen sehr schlechten Ruf. Sie reden über schmutzige Trickster und viele andere Dinge“, sagte Trump in der Dokumentation über Stone. „Aber ich kenne ihn schon lange und er ist tatsächlich ein guter Typ.“

Diese Geschichte wurde am Freitagabend mit zusätzlichen Entwicklungen aktualisiert.

John Couwels, Shimon Prokupecz und Marshall Cohen von CNN haben zu dieser Geschichte beigetragen.

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