USA beginnen Gerichtsverfahren gegen Fusion von Verlagsgiganten

WASHINGTON (AP) – Die Regierung und der Verlagsriese Penguin Random House werden am Montag Eröffnungssalven in einem Bundeskartellverfahren austauschen, da die USA versuchen, den größten US-Buchverlag daran zu hindern, den Rivalen Simon & Schuster zu übernehmen. Der Fall ist ein wichtiger Test für die Kartellpolitik der Biden-Regierung.

Das Justizministerium klagte, um die 2,2-Milliarden-Dollar-Fusion zu blockieren, die die Big Five der US-Verlage auf vier reduzieren würde.

Starzeuge der Regierung wird in einem ungewöhnlichen Schritt Stephen King sein, der renommierte und genreübergreifende Autor, dessen Werke von Simon & Schuster veröffentlicht werden. King wird voraussichtlich während des einwöchigen Prozesses vor dem US-Bezirksgericht in Washington, DC aussagen


Die Regierung argumentiert, dass es den Autoren und letztlich den Lesern schaden würde, wenn der deutsche Medientitan Bertelsmann, zu dem Penguin Random House gehört, Simon & Schuster vom US-Medien- und Unterhaltungskonzern Paramount Global kaufen dürfe. Es heißt, der Deal werde den Wettbewerb ersticken und Penguin Random House einen großen Einfluss darauf geben, welche Bücher in den USA veröffentlicht werden, was wahrscheinlich die Bezahlung der Autoren verringern und den Verbrauchern weniger Bücher zur Auswahl geben würde.

Die Verleger entgegnen, dass der Zusammenschluss den Wettbewerb zwischen den Verlegern um die Suche und den Verkauf der beliebtesten Bücher verschärfen wird, indem es dem zusammengeschlossenen Unternehmen ermöglicht wird, den Autoren größere Vorauszahlungen und Marketingunterstützung anzubieten. Davon würden Leser, Buchhändler und Autoren profitieren, heißt es.

Gegensätzliche Anwälte beider Seiten werden ihre Fälle der US-Bezirksrichterin Florence Pan vorlegen.

Die beiden in New York ansässigen Verlage verfügen über eine beeindruckende Sammlung von Blockbuster-Autoren, die mehrere Millionen Exemplare verkauft und millionenschwere Deals erzielt haben. Zur Konstellation von Penguin Random House gehören Barack und Michelle Obama, deren Pauschalangebot für ihre Memoiren auf 65 Millionen Dollar geschätzt wurde, Bill Clinton, der für seine Memoiren 15 Millionen Dollar erhielt, Toni Morrison, John Grisham und Dan Brown.

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