Vor den USA Deutschland verblüffte Finnland Schweden in der OT bei den Olympischen Spielen

Dass Schweden und Finnland zu OT kommen, bedeutet, dass Kanada mit ziemlicher Sicherheit als Fünfter ausgewählt wird und am Dienstag in der Qualifikationsrunde spielen muss. Abgesehen von einer äußerst unwahrscheinlichen Überraschungsniederlage gegen China in der letzten Runde der Vorrunde werden die Gastgeber und Kanada den Kampf zwei Tage später wieder aufnehmen.

Finnland verschaffte sich mit seiner Rückkehr im dritten Abschnitt eine zusätzliche Ruhepause. Teemu Hartikainen brachte die Finnen früh im dritten Spiel aufs Brett und Iiro Pakarinen erzielte in den letzten fünf Minuten der regulären Spielzeit zwei Tore. Harri Pesonen erzielte den Sieger 2:01 im 3-gegen-3-OT.

Lucas Wallmark, Lukas Bengtsson und Kapitän Anton Lander erzielten Powerplay-Tore für die Schweden, die kurz vor der zweiten Mitte mit 3:0 in Führung gingen. Finnland setzte sich nach der zweiten Pause mit 16:3 gegen Schweden durch.

Finnland spielte den größten Teil des Spiels ohne den ehemaligen NHL-Stürmer Markus Granlund, der wegen eines illegalen Checks des schwedischen Verteidigers Philip Holm mit einer Matchstrafe rausgeworfen wurde und mit einer Sperre rechnen musste.

Am Sonntag zuvor errang die Slowakei mit einem 5:2-Sieg gegen Lettland ihren ersten Turniersieg. Juraj Slafkovsky, der 17-jährige Stürmer, der diesen Sommer als Top-10-Pick im NHL-Draft erwartet wird, erzielte sein viertes Tor.

Slafkovsky erzielte in den ersten beiden Spielen alle Tore der Slowakei. Gegen Lettland gewann das Team schließlich an anderer Stelle mit Toren des ehemaligen NHL-Verteidigers Martin Marincin und der Stürmer Peter Cehlarik und Peter Zuzin.

„Viele andere Jungs holen am Ende Punkte, nicht nur Juraj“, sagte der frühere NHL-Stürmer Tomas Jurco. „Es ist großartig für das Team, dass andere Jungs im Vorstand sind, und wir sind froh, dass wir gewonnen haben.“

Abgesehen von einer äußerst unwahrscheinlichen Überraschung Kanadas durch Gastgeber China wird Lettland der elfte Platz sein, und Lettland wird in der Qualifikationsrunde am Dienstag gegen den sechsten Platz Dänemark spielen. Die Slowakei wird voraussichtlich als Achter oder Neunter ausgewählt, abhängig von anderen Aktionen, und trifft anscheinend in der Qualifikationsrunde auf den verteidigenden Silbermedaillengewinner Deutschland.

„Ich glaube, wir können jeden schlagen, wenn wir nur unser Spiel machen und wie eine Mannschaft spielen“, sagte der slowakische Trainer Craig Ramsay, der 22 Jahre als NHL-Assistent gearbeitet hat. „Das Wichtigste ist nicht Einzelhockey, sondern Mannschaftsspiel. Wir haben eine tolle Gruppe, und wenn sie als Mannschaft spielen, sehen wir ziemlich gut aus. Wenn wir als Individuen spielen, naja, wir sind nicht besser als alle anderen.“

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