Während der Pandemie eröffnete China eine Botschaft auf einer winzigen, abgelegenen pazifischen Insel. Hier ist der Grund

Während der Pandemie eröffnete China eine Botschaft auf einer winzigen, abgelegenen pazifischen Insel. Hier ist der Grund

Die Eröffnung einer chinesischen Botschaft auf Kiribati, einer Nation von 33 Atollen und Riffinseln im Zentralpazifik, mag – besonders während einer Pandemie – seltsam erschienen sein. Nur drei andere Länder haben Botschaften im Inselstaat: Australien, Neuseeland und Kuba.

Kiribati ist jedoch der Ort des wachsenden geopolitischen Wettbewerbs.

Im vergangenen September wurde die diplomatische Anerkennung von Taipeh nach Peking verlagert. China betrachtet die selbstverwaltete Insel Taiwan als abtrünnige Provinz und hat seit 2016 sieben seiner diplomatischen Verbündeten abgeworben.

Und diese Woche gewann Kiribatis pro-pekinger Präsident Taneti Maamau, der den diplomatischen Wechsel des Landes überwachte, eine genau beobachtete Wahl, nachdem er sich für engere Beziehungen zu China eingesetzt und einen Oppositionskonkurrenten besiegt hatte, der mit Taiwan sympathisierte.

Kiribati ist das jüngste Beispiel für Pekings wachsenden Einfluss auf den Pazifik, der aus einer Reihe ressourcenreicher Inseln besteht, die wichtige Wasserstraßen zwischen Asien und Amerika kontrollieren.
Die malerischen Inseln sind seit langem mit den USA, die eine große militärische Präsenz haben, und Verbündeten wie Australien, der Region, verbunden größter Spender und Sicherheitspartner. In den letzten Jahren haben viele aufgrund der diplomatischen und wirtschaftlichen Reichweite Pekings engere Beziehungen zu China geknüpft und damit eine Bruchlinie für geopolitische Spannungen geschaffen.

Jetzt, da Canberra und Peking Hilfe in die Region fließen, hat die Möglichkeit einer Reiseblase zwischen den Pazifikinseln und Australien der Rivalität eine neue Dimension verliehen.

Reichweite vertiefen

2006 besuchte der damalige Premierminister Wen Jiabao als höchster chinesischer Beamter die Pazifikinseln. Er verpfändet 3 Milliarden Yuan (424 Millionen US-Dollar) an Konzessionskrediten für Investitionen in Ressourcenentwicklung, Landwirtschaft, Fischerei und andere Schlüsselindustrien, was das Interesse Pekings an der Region signalisiert.
Heute ist Peking der zweitgrößte Geber – nach Australien Daten zusammengestellt vom Lowy Institute, einem australischen Think Tank.

Für die pazifischen Inseln mit einem kombinierten BIP von rund 33,77 Mrd. USD – weniger als 1% des gesamten chinesischen BIP – war China während der Pandemie ein entscheidender Partner.

Chinesische Gesundheitsexperten haben Ratschläge zur Bekämpfung des Coronavirus gegeben Videokonferenzen mit ihren Kollegen in den 10 pazifischen Inselstaaten, die diplomatische Beziehungen mit Peking teilen.
Im März kündigte China die Spende von 1,9 Millionen US-Dollar in bar und mit medizinischen Hilfsgütern für die Länder, um Covid-19 zu bekämpfen. Laut Aussagen chinesischer Botschaften in der Region wurden auch medizinische Versorgung, Schutzausrüstung und Testkits verschickt.
Chinesische Ärzteteams sind unter anderem in Ländern vor Ort SamoaUnterstützung der örtlichen Gesundheitsbehörden bei der Ausarbeitung von Richtlinien zur Bekämpfung des Coronavirus. Auf Fidschi wurden spezialisierte Militärfahrzeuge bereitgestellt.
Laut der Weltgesundheitsorganisation hat der Pazifik berichtet 312 Fälle und 7 TodesfälleDie meisten davon befinden sich in den USA in Guam.

Die Inseln haben das Coronavirus dank ihrer Abgelegenheit und frühzeitigen Sperrmaßnahmen bisher weitgehend abgewehrt. Experten könnten jedoch verheerende Konsequenzen haben, wenn das Virus aufgrund unzureichender Gesundheitsversorgung und mangelnder Testkapazität vom Virus befallen würde.

“Chinas Engagement im Pazifik war heute vom Opportunismus getrieben. Sie versuchen, so viel Einfluss wie möglich zu gewinnen”, sagte Jonathan Pryke, Direktor des Pacific Island-Programms am Lowy Institute.

Das chinesische Außenministerium bestreitet dies, Sprichwort Chinas Hilfe für die Länder der Pazifikinsel ist “echt” und hat keine “politische Bindung”.
Warum China Australien um Einfluss auf die Pazifikinseln bittet

Aber stärkere Bindungen können in Zeiten der Not nützlich sein.

Im Mai, als China wegen seiner frühen Behandlung des Coronavirus-Ausbruchs einer globalen Gegenreaktion ausgesetzt war, wandte es sich an den Pazifik, um Unterstützung zu erhalten. Tage vor dem Treffen der Weltgesundheitsversammlung im Mai nahmen Minister aus 10 pazifischen Inselnationen an einer Videokonferenz teil auf Covid-19 von China einberufen.

Das Treffen endete mit einer leuchtenden Bestätigung der chinesischen Coronavirus-Reaktion.

“Dies ist, was die chinesische Regierung brauchte”, sagte Denghua Zhang von der Australian National University in Canberra.

Im gemeinsame Pressemitteilung Nach der Veranstaltung lobten die pazifischen Inselnationen China für seinen “offenen, transparenten und verantwortungsvollen Ansatz bei der Annahme zeitnaher und robuster Reaktionsmaßnahmen und dem Austausch seiner Eindämmungserfahrungen”.

Die Trump-Regierung hat China wiederholt für die Pandemie verantwortlich gemacht, während Canberra Peking mit seiner Forderung nach einer unabhängigen Untersuchung der Ursprünge des Virus wütend gemacht hat.

Australien tritt ein

Chinas Coronavirus-Hilfe für den Pazifik jedoch verblasst im Vergleich zu der finanziellen Unterstützung durch Australien. Letzten Monat Canberra sagte Es gab 100 Millionen australische Dollar (69 Millionen US-Dollar) aus, um 10 Ländern in der Region “schnelle finanzielle Unterstützung” zu gewähren, wobei das Geld aus den bestehenden Hilfsprogrammen umgeleitet wurde.
Australien hat auch vor kurzem angekündigt dass es populäre inländische Fernsehsendungen wie “Neighbors” und “Masterchef” in sieben Länder der Pazifikinsel strahlen wird – ein Schritt, der allgemein als sanfter Machtschub angesehen wird, um Chinas zunehmendem Einfluss entgegenzuwirken.

“Die australische Regierung hat eindeutig anerkannt, dass es keinen Raum für die Erzeugung von Vakuum geben kann, sei es die harte Kraft, die weiche Kraft, die Hilfsfront oder die medizinische Front”, sagte Pryke.

“Sie können nicht aus einem Vakuum zurücktreten, weil sie befürchten, dass China es füllen könnte.”

Dies war vor der Pandemie auf Australiens Radar. Nach seinem Amtsantritt im Jahr 2018 startete Premierminister Scott Morrison seine “Pacific Step Up” -Initiative, die eine verstärkte Auslandshilfe und die Einrichtung eines 1,5 Milliarden US-Dollar Infrastrukturfonds für die Region.

Reiseblase

Eine Möglichkeit, wie die Pandemie die geopolitischen Rivalitäten im Pazifik beeinflussen könnte, ist die selektive Lockerung der Reisebeschränkungen zwischen den Ländern.

Während Australien und Neuseeland das Coronavirus unter Kontrolle bringen, sprechen ihre Politiker davon, Grenzen untereinander zu öffnen und einen Reisekorridor – oder eine “Reiseblase” – zwischen den beiden Nationen zu schaffen.

Beide Länder hatten ihre Coronavirus-Kurven bis Ende April erfolgreich abgeflacht, obwohl Australien nun in Fällen im Bundesstaat Victoria mit einem Anstieg konfrontiert ist.

Pazifikinselnationen einschließlich Fidschi, Samoa und die Salomonen haben beantragt, dem Plan beizutreten.
Eine Luftaufnahme der Insel Erakor und der Küste von Port Vila in Vanuatu.

Bisher gab es keinen öffentlich gemeldeten Plan zwischen den Pazifikinseln und China für eine ähnliche Reiseblase. Im Moment scheint sich China auf seine Nachbargrenzen zu konzentrieren – seine südliche Provinz Guangdong hat mit Hongkong und Macau über eine Reiseblase diskutiert.

Die Coronavirus-Sperren haben einen enormen Druck auf die vom Tourismus abhängigen Volkswirtschaften der pazifischen Staaten ausgeübt, und Australien und Neuseeland sind die Haupttouristenquelle dort. Im Jahr 2018 trugen die beiden Länder mehr als 1 Million ausländische Ankünfte in die pazifische Region bei, was laut a 51% der touristischen Ankünfte entspricht Bericht von der South Pacific Tourism Organization. Im Vergleich dazu besuchten im Jahr 2018 124.939 chinesische Touristen die Pazifikinseln, ein Rückgang von 10,9% gegenüber dem Vorjahr.

Einige australische Politiker sind auch gespannt auf eine transpazifische Blase.

Dave Sharma, ein Abgeordneter der regierenden liberalen Partei, schrieb letzten Monat in der australischen Zeitung, dass die Aufnahme den pazifischen Nachbarn von Canberra wirtschaftlich helfen und sicherstellen würde, dass “sie Australien weiterhin als ihren Partner erster Wahl sehen”.

“Der strategische Wettbewerb im Pazifik ist lebendig und gut, und China und andere Länder wollen eine größere Rolle spielen. Es ist wichtig, dass unser Einfluss und unser Fußabdruck in unserer nahen Nachbarschaft sichtbar sind”, schrieb er.

Während die Geopolitik nicht der Hauptmotivator für eine Reiseblase ist – der Haupttreiber ist vielmehr der Drang, die Wirtschaft wieder in Schwung zu bringen, sagte Pryke -, würde die Aufhebung der Reisebeschränkungen zwischen Australien und den Pazifikinseln einige geopolitische Gewinne für Canberra sichern und Wellington.

“In gewisser Weise würden Australien und Neuseeland Torhüter für den Zugang zum Pazifik werden, während die Pandemie auf der ganzen Welt andauert. Das würde Australien und Neuseeland natürlich weitere geopolitische Vorteile bringen”, sagte er.

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