Was steckt hinter Europas Hitzewellen?

Vor zwei Monaten erlebte Frankreich seinen heißesten Mai seit Beginn der Aufzeichnungen, mit Rekordhöhen in einigen Städten. Im vergangenen Monat wurde Frankreich erneut von einer Frühjahrshitzewelle heimgesucht, die auch Spanien, Italien und andere Länder betraf. Dann, in diesem Monat, litten Polen und andere Teile Osteuropas unter einer Zeit extremer Hitze.

Jetzt steigen die Temperaturen in ganz Europa wieder, von Spanien bis zu den Britischen Inseln und von Spanien bis zu den Britischen Inseln im dreistelligen oder fast dreistelligen Bereich und breiten sich nach Osten aus. Durch Hitze verursachte Waldbrände brennen in vielen Ländern, und ein Großteil des Kontinents leidet unter einer langen Dürre.

Und es bleiben noch zwei Sommermonate.

Wissenschaftler sagen, dass die anhaltende extreme Hitze bereits in diesem Jahr einem Trend entspricht. Hitzewellen in Europa, sagen sie, nehmen an Häufigkeit und Intensität schneller zu als in fast jedem anderen Teil des Planeten, einschließlich der westlichen Vereinigten Staaten.

Die globale Erwärmung spielt eine Rolle, ebenso wie bei Hitzewellen auf der ganzen Welt, da die Temperaturen im Durchschnitt etwa 2 Grad Fahrenheit (1,1 Grad Celsius) höher sind als im späten 19. Jahrhundert, vor Kohlendioxidemissionen und anderen wärmespeichernden Gasen weit verbreitet berührt. Extreme Hitze nimmt daher von einem höheren Ausgangspunkt ab.

Aber darüber hinaus gibt es noch andere Faktoren, von denen einige die Zirkulation der Atmosphäre und des Meeres betreffen, die Europa zu einem Hitzewellen-heißen Ort machen könnten.

Keine zwei Hitzewellen sind genau gleich. Die aktuellen sengenden Temperaturen, die am Montag England und Wales erreichten, wurden teilweise durch ein Tiefdruckgebiet auf der oberen Ebene verursacht, das entlang der Küste Portugals tagelang zum Erliegen kam. Er ist im Volksmund der Atmosphärenforscher als „abgegrenzter Tiefpunkt“ bekannt, weil er von einem Fluss westlicher Winde, dem Jetstream mittlerer Breiten, abgeschnitten wurde, der den Planeten in großen Höhen umkreist.

Niedrigdruckzonen neigen dazu, Luft anzuziehen. In diesem Fall zog die Tiefdruckzone Luft aus Nordafrika dorthin und nach Europa. „Es pumpt heiße Luft nach Norden“, sagte Kai Kornhuber, ein Forscher am Lamont-Doherty Earth Observatory, Teil der Columbia University.

DR. Kornhuber trug dazu bei a Studie veröffentlicht in diesem Monat die feststellten, dass Hitzewellen in Europa in den letzten vier Jahrzehnten an Häufigkeit und Intensität zugenommen hatten, und die Zunahme zumindest teilweise mit Änderungen des Strahlstroms in Verbindung brachten. Die Forscher fanden heraus, dass viele europäische Hitzewellen auftraten, als sich der Jetstream vorübergehend in zwei Teile teilte und zwischen den beiden Zweigen einen Bereich mit schwachen Winden und Hochdruckluft hinterließ, der den Aufbau extremer Hitze begünstigte.

Efi Rousi, leitende Wissenschaftlerin am Potsdam-Institut für Klimaforschung in Deutschland und Hauptautorin der Studie, sagte, die aktuelle Hitzewelle scheine mit einem solchen „Doppelstrahl“ in Verbindung zu stehen, der ihrer Meinung nach in ganz Europa für die vergangenen zwei Wochen. Dies hätte zur Schaffung des Cut-off-Tiefs führen können, sagte Dr. Rousi sagte, sowie zu einem Gebiet mit schwachen Winden in ganz Europa, das die Hitze anhalten ließ.

„Es scheint dem Aufbau dieser Hitzewelle wirklich zu nützen“, sagte sie.

Es kann andere Gründe geben, warum Europa mehr und anhaltendere Hitzewellen erlebt, obwohl einige davon derzeit Gegenstand von Diskussionen unter Wissenschaftlern sind. Natürliche Klimaschwankungen können es schwierig machen, spezifische Einflüsse zu nutzen, sagte Dr. sagte Rousi.

DR. Kornhuber sagte, dass die Erwärmung in der Arktis, die viel schneller vor sich geht als in anderen Teilen der Welt, eine Rolle spielen könnte. Da sich die Arktis schneller erwärmt, nimmt der Temperaturunterschied zwischen ihr und dem Äquator ab. Dies führt zu einer Abnahme der Sommerwinde, was dazu führt, dass Wettersysteme länger verzögert werden. „Wir sehen eine Zunahme der Ausdauer“, sagte er.

Auch gibt es Hinweise darauf, dass Veränderungen in einer der wichtigsten Meeresströmungen der Welt, der Atlantischen Meridionalzirkulation, das Klima in Europa beeinflussen könnten. DR. Rousi veröffentlichte letztes Jahr ein Papier, das anhand von Computersimulationen zeigte, dass eine Abschwächung der Strömung bei Erwärmung der Welt Veränderungen in der atmosphärischen Zirkulation verursachen wird, die zu trockeneren Sommern in Europa führen wird.

Wie in anderen Teilen der Welt kann eine Hitzewelle in Europa das Auftreten weiterer in derselben Gegend wahrscheinlicher machen, da eine Periode extremer Hitze den Boden austrocknet.

Bei etwas Feuchtigkeit im Boden wird ein Teil der Sonnenenergie genutzt, um das Wasser zu verdunsten, was zu einem leichten Kühleffekt führt. Aber wenn eine Hitzewelle fast die gesamte Bodenfeuchtigkeit auslöscht, bleibt nur noch wenig übrig, um zu verdunsten, wenn die nächste Welle heißer Luft eintrifft. So backt mehr Sonnenenergie die Oberfläche und trägt zur Wärme bei.

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