Zu Beginn des deutschen Wahljahres stößt das Virus mit der Politik zusammen

BERLIN (AP) – Die Coronavirus-Pandemie stößt mit der Politik zusammen, als Deutschland seine Impfkampagne und eines der unvorhersehbarsten Wahljahre des Landes nach dem Zweiten Weltkrieg beginnt.

Nach Monaten relativ harmonischen Pandemiemanagements werden die Finger gezeigt, während der linksliberale Juniorpartner der Koalitionsregierung von Bundeskanzlerin Angela Merkel einen chaotischen Start der Impfung der Bevölkerung anstrebt.

Die Meinungsverschiedenheit ist wahrscheinlich ein Zeichen der kommenden Zeit. Ein Wahlmarathon in Deutschland beginnt Mitte März, wenn zwei der sechs für dieses Jahr geplanten Landtagswahlen stattfinden, die am 26. September enden, wenn die Wähler ein neues nationales Parlament wählen. Die Entscheidungen Deutschlands werden in den kommenden Jahren den Ton für Europa bestimmen.

Merkel, die seit 2005 Deutschland führt, plant, bei den Wahlen im September zurückzutreten. Dies ist die erste Wahl seit der Initiativabstimmung Westdeutschlands nach dem Krieg von 1949, bei der kein aktueller Kanzler eine andere Amtszeit wählt.

Umfragen zeigten hohe Zustimmungsraten für die 66-jährige Merkel während der Pandemie. Sie verfolgte einen wissenschaftlich geleiteten Sicherheitsansatz, der ihrer Mitte-Rechts-Partei half, einen starken Vorsprung in der Umfrage zu erlangen, obwohl Deutschland seit dem Herbst Schwierigkeiten hatte, das Coronavirus unter Kontrolle zu bringen.

“Wir in Deutschland und Europa können uns freuen, eine so erfahrene Bundeskanzlerin wie Angela Merkel in dieser Pandemie zu haben”, sagte Gesundheitsminister Jens Spahn am Mittwoch.

Aber mit dem neuen Jahr endet die Merkel-Ära. Diese Woche war die Mitte-Links-Sozialdemokratische Partei, die nach den letzten Wahlen in Deutschland nur ungern eine Koalition mit dem langjährigen Führer einging, frustriert über den langsamen Beginn der Impfungen, um politische Feindseligkeiten zu eröffnen.

“Es war immer klar, dass der Beginn der Impfungen der Punkt sein würde, an dem wir das Ende des Tunnels sehen würden”, sagte der Generalsekretär der Partei, Lars Klingbeil. “Und jetzt sehen wir, dass wir in einer viel schlechteren Position sind als andere Länder. Wir haben zu wenig Impfstoff bestellt. Es gibt kaum eine vorbereitete Strategie. ”

Die Verantwortung dafür liege bei ihm bei Spahn, einem aufstrebenden Stern in Merkels Christlich-Demokratischer Union. Finanzminister Olaf Scholz, Merkels Vizekanzler und sozialdemokratischer Kanzlerkandidat bei den diesjährigen Bundestagswahlen, soll Spahn eine Liste mit Fragen zu Impfstofffragen geschickt haben.

Spahn wies die Kritik zurück und sagte, dass Politiker aus Fehlern lernen sollten, aber dass die deutsche Impfkampagne voraussichtlich fortgesetzt wird.

“Es ist seit Wochen und Monaten klar … dass wir am Anfang zu wenig Impfstoff haben würden”, sagte er, “weil die Produktionskapazität immer noch begrenzt ist, nicht weil es zu wenige Bestellungen gab.”

Der Gesundheitsminister stellte außerdem fest, dass absichtlich entschieden wurde, die am stärksten gefährdeten Menschen in Altersheimen zuerst zu impfen, und dass der Prozess relativ zeitaufwändig ist.

Deutschland hat bis Freitag, eineinhalb Wochen nach dem Beginn des Feuers auf das Coronavirus, fast 477.000 Menschen geimpft. Es ist besser als in mehreren europäischen Ländern, aber Kritiker weisen auf schnellere Fortschritte im Vereinigten Königreich, in den Vereinigten Staaten und in Israel hin.

Einige in der Regierungskoalition und anderswo haben die Europäische Union beschuldigt, Impfstoffe betrogen zu haben. Merkel ist jedoch der Ansicht, dass die EU bei der Bestellung von Dosen die Führung übernehmen sollte, war und ist das Richtige.

Das deutsche Management des Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit war in der frühen Phase der Pandemie ein relativer Lichtblick in Europa. Die Zahl der durch Viren verursachten Todesfälle hat in den letzten zwei Monaten jedoch erheblich zugenommen, und die Regierung hat diese Woche expandiert und intensiviert der zweite Ausschluss des Landes.

Spahn ist ein attraktives Ziel für politische Gegner, nicht nur als Gesundheitsminister, sondern weil noch unklar ist, welchen Mitte-Rechts-Kandidaten Merkel suchen wird – und er ist ein möglicher Anwärter.

Ihre Partei wählt am 16. Januar einen neuen Führer. Die Person wird wahrscheinlich die beste Chance haben, für den Kanzler zu kandidieren. Es ist unklar, ob einer der drei Hauptkandidaten für den Parteivorsitzenden der CDU – der konservative Friedrich Merz, ein einmaliger Rivale von Merkel; Armin Laschet, ein liberaler Gouverneur; und führender Gesetzgeber Norbert Roettgen – wird in der Lage sein, Merkels breite Anziehungskraft anzupassen. Spahn bietet an, Laschets Stellvertreter zu sein.

Irgendwann danach wird der Mitte-Rechts-Block von Merkels CDU und seiner einzigen Schwesterpartei in Bayern, der Christlich-Sozialen Union, einen Kanzlerkandidaten wählen.

Der bayerische Gouverneur Markus Soeder, der Führer der Christlich-Sozialen Union, hat während der Pandemie als starker Befürworter schwieriger Schließungsmaßnahmen Fuß gefasst und gilt als weiterer möglicher Rivale für die Nachfolge von Merkel. Oder die beiden Parteien können sich an eine andere Person als ihre Führer wenden.

Die Parteien in der Bundesregierung sind traditionell die größten des Landes. Aber die Sozialdemokraten, die drei der acht deutschen Bundeskanzler nach Deutschland geliefert haben, sind in den Umfragen sehr schwach, nachdem sie vier Jahre lang Merkels Junior-Regierungspartner waren.

Die Partei hat in Umfragen eine geringere Unterstützung als die Grünen der Umweltschützer, die wahrscheinlich in diesem Jahr ihren ersten Kandidaten für die Kanzlei abgeben werden, aber noch keinen Kandidaten nominieren müssen.

Der Ko-Führer der Grünen, Robert Habeck, bezeichnete den Streit in der Regierungskoalition als “erbärmlich”.

“Die (Impf-) Strategie ist in Ordnung, aber ihre Umsetzung ist unglücklich”, sagte er dem deutschen Fernsehsender n-tv.

Es bleibt abzuwarten, wie sich die Umfragen entwickeln werden, wenn das politische Schlachtfeld 2021 Gestalt annimmt.

Währenddessen nutzt Merkels Koalition die Chance, aufgrund anhaltender Streitigkeiten ihr schwaches Image vor der Pandemie wiederzugewinnen. Regierungssprecherin Ulrike Demmer versicherte Reportern am Mittwoch, dass “die Regierung natürlich voll funktionsfähig ist” – eine Aussage, die in den letzten Monaten selten geworden ist.

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