Zwei Planeten um einen roten Zwerg

Zwei Planeten um einen roten Zwerg
die Ermäßigung
/ idw / Pressemitteilung der Universität Bern
astronews.com
16. Oktober 2020

Mit dem SAINT-EX-Observatorium wurden nun zwei Exoplaneten entdeckt, die den Stern TOI-1266 umkreisen. Die Entdeckung ist ein wichtiger Schritt für das Team bei der Suche nach potenziell bewohnbaren Welten. Das in Mexiko stationierte 1-Meter-Vollautomat hätte seine hohe Präzision bewiesen.


Das SAINT-EX-Teleskop.

Bild: Institut für Astronomie, UNAM / E. Cadena [Groansicht]

Rote Zwerge sind die coolsten Sterne. Im Gegensatz zur Sonne ist die Existenz von flüssigem Wasser theoretisch auf Planeten möglich, die in sehr kurzer Entfernung umkreisen. Wenn Sie nach bewohnbaren Welten außerhalb der Grenzen unseres Sonnensystems suchen, ist dies ein großer Vorteil: Die Entfernung zwischen einem Exoplaneten und seinem Stern ist ein entscheidender Faktor für seine Entdeckung. Je näher die beiden sind, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass Astronomen den Planeten von der Erde aus lokalisieren können.

“Aber diese Sterne sind ziemlich klein und emittieren im Vergleich zu den meisten anderen Sternen wie der Sonne wenig Licht”, erklärt Brice-Olivier Demory, Professor für Astrophysik an der Universität Bern. Diese Faktoren machen es schwierig, im Detail zu beobachten. Ohne die richtigen Werkzeuge können potenzielle Planeten um sie herum übersehen werden – insbesondere terrestrische Planeten, die relativ klein sind.

Ein Werkzeug, mit dem rote Zwerge und ihre Planeten genauer untersucht werden können, ist das in Mexiko stationierte SAINT-EX-Teleskop, das mit dem Schweizerischen Nationalen Forschungszentrum NCCR PlanetS zusammenarbeitet. SAINT-EX ist eine Abkürzung für fr Suche und Charakterisierung von Transit-Exoplaneten
Stand. Das Projekt wurde zu Ehren von Antoine de Saint-Exupry (Saint-Ex), dem berühmten Schriftsteller, Dichter und Piloten, nominiert.


Das SAINT-EX-Observatorium ist eine komplette Roboteranlage mit einem 1-Meter-Teleskop. Es ist mit Sensoren ausgestattet, die die genaue Erkennung kleiner Planeten um kühle Sterne ermöglichen. Diese Spezialisierung trägt jetzt Früchte: Anfang dieses Jahres konnte das Teleskop zwei Exoplaneten entdecken, die den Stern TOI-1266 umkreisen, der etwa 120 Lichtjahre von der Erde entfernt ist. Die kürzlich veröffentlichten Ergebnisse geben einen ersten Eindruck von ihren Eigenschaften.

Im Vergleich zu den Planeten in unserem Sonnensystem sind TOI-1266 b und c ihrem Stern viel näher – es dauert 11 bzw. 19 Tage, um sie zu umkreisen. Da dieser Stern jedoch viel kühler als die Sonne ist, ist die Temperatur nicht sehr extrem: Der äußere Planet entspricht in etwa der Temperatur der Venus (obwohl er seinem Stern siebenmal näher ist als die Venus auf der Sonne). Die beiden Planeten haben eine ähnliche Dichte, die einer Zusammensetzung aus halb Gestein und Eisen und halb Wasser entsprechen kann. Dies macht sie ungefähr halb so felsig wie Erde oder Venus, aber auch viel felsiger als Uranus oder Neptun.

Die Planeten unterscheiden sich erheblich in der Größe. Der innere Planet TOI-1266 b misst etwas weniger als das Zweieinhalbfache des Erddurchmessers. Er fällt in die Kategorie des sogenannten Sub-Neptun. Der äußere Planet TOI-1266 c ist etwas mehr als eineinhalb Mal so groß wie unser Planet und daher eine der sogenannten Supererden. Sie befinden sich daher am Ende des sogenannten Radius-Tals, wie Brice-Olivier Demory erklärt: “Planeten mit einem Radius zwischen etwa dem von TOI-1266 b und c sind ziemlich selten, wahrscheinlich aufgrund der starken Strahlung ihrer jeweiligen Sterne.”

Yilen Gmez Maqueo Chew, SAINT-EX-Projektkoordinator und Forscher an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko, fügte hinzu: “Die Fähigkeit, zwei verschiedene Arten von Planeten im selben System zu untersuchen, ist eine wunderbare Gelegenheit. Sie kann uns besser helfen verstehen, wie diese Planeten mit unterschiedlichen Größen gebildet werden “.

Die Veranstaltung, insbesondere in diesem Jahr, ist alles andere als offensichtlich. Die Forscher hatten das Glück, ihre Beobachtungen kurz vor dem Ausschluss von Covid-19 in Mexiko abschließen zu können. Kurz nach den Beobachtungen musste die Anlage wegen der Auswirkungen der Pandemie geschlossen werden. Das hat sich erst heute geändert. Die Forscher hoffen, in den nächsten Monaten wieder mit SAINT-EX zusammenarbeiten zu können, um den nächsten Roten Zwerg und seinen potenziellen Planeten ins Visier zu nehmen.

Die Wissenschaftler berichten über ihre Entdeckung in einem Fachartikel in der Zeitschrift Astronomie & Astrophysik erschien.

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