2 US-Ölmanager aus dem Gefängnis in Venezuela wegen Hausarrest entlassen

2 US-Ölmanager aus dem Gefängnis in Venezuela wegen Hausarrest entlassen

Gustavo Cárdenas und Jorge Toledo wurden am Donnerstagabend, Tage nach einem humanitären Besuch des ehemaligen Gouverneurs von New Mexico, Bill Richardson, und eines Teams von Nichtregierungsverhandlern in Caracas, zum Hausarrest freigelassen.

Richardson sagte in einer Erklärung, dass dies “ein positiver und wichtiger erster Schritt” sei und dankte Maduro für die Geste und forderte gleichzeitig die Freilassung aller sechs inhaftierten Ölmanager. Es ist nicht das erste Mal, dass die Männer unter Hausarrest gestellt werden, aber die Verhandlungsführer hoffen, dass die Freilassung aus dem Gefängnis diesmal letztendlich ein Vorläufer ihrer Freilassung aus Venezuela ist.

Ihr Schritt zum Hausarrest folgt den Äußerungen von Präsident Donald Trump im vergangenen Monat, dass er ein Treffen mit Maduro in Betracht ziehen würde. Während dieser Zeit spielte er seine frühere Entscheidung herunter, den Oppositionsführer Juan Guaidó als legitimen Führer Venezuelas anzuerkennen.

Tage später ging der Präsident diese Kommentare zurück und twitterte: “Mein Administrator war immer auf der Seite von FREIHEIT und FREIHEIT und gegen das unterdrückerische Maduro-Regime! Ich würde mich nur mit Maduro treffen, um eines zu besprechen: einen friedlichen Ausstieg aus der Macht!”

Die so genannten “Citgo 6” – Cardenas, Toledo, Tomeu Vadell, Alirio Jose Zambrano, Jose Luis Zambrano und Jose Angel Pereira – sind seit November 2017 ohne Gerichtsverfahren in Venezuela inhaftiert, als sie einen Anruf von der Chef des venezolanischen Ölgiganten PDVSA, der sie zu einem Last-Minute-Budget-Meeting nach Caracas einlädt.

Als sie ankamen, verhafteten bewaffnete und maskierte Sicherheitskräfte sie wegen Unterschlagungsvorwürfen, die sich aus einem nie ausgeführten Vorschlag zur Refinanzierung von Citgo-Anleihen im Wert von rund 4 Milliarden US-Dollar ergaben, indem sie einen 50-prozentigen Anteil an dem Unternehmen als Sicherheit anboten. Maduro selbst beschuldigte sie des “Verrats”, obwohl sie nicht wegen dieses Verbrechens angeklagt wurden.

Lange bevor die globale Pandemie weltweit Druck auf die Finanzsysteme ausübte, war Venezuela mit einem starken Mangel an Nahrungsmitteln, Medikamenten und Treibstoffen konfrontiert, da es mit der Inflation zu kämpfen hatte, die die meisten Ökonomen auf jahrelanges Missmanagement und Korruption zurückführen. Mehr als 3,5 Millionen Venezolaner sind aus ihren Häusern geflohen, um der implodierenden Wirtschaft des Landes zu entkommen.

Die Familien des “Citgo 6” – fünf von ihnen amerikanische Staatsbürger und alle mit tiefen Wurzeln in Texas und Louisiana – beklagen, dass die Männer unter unmenschlichen Bedingungen festgehalten werden, sich überfüllte Kellerzellen in einem militärischen Spionageabwehrgefängnis teilen und unter schwerem Gewichtsverlust leiden Land von Nahrungsmittelknappheit geplagt.

Der Fall ist weitgehend aus dem Blickfeld geraten, da Venezuela weiter in Aufruhr geraten ist und die Beziehungen zwischen ihm und den USA durch die starke Unterstützung der Trump-Regierung für Oppositionsführer Guaidó in seinem Kampf gegen Maduro auseinandergerissen wurden.

Der Sondergesandte des US-Präsidenten für Geiselnahme, Roger Carstens, gab Anfang dieses Jahres bekannt, dass zwei der Männer in venezolanischer Haft “Grippesymptome zusätzlich zu anderen Gesundheitsproblemen” hatten. Carlos Añez sagte CNN, sein Stiefvater Toledo sei einer der Männer mit Grippesymptomen. Er beschrieb ihn als “krank und mit großen Schmerzen” und “immer noch nicht in der Lage, eine angemessene medizinische Behandlung zu erhalten”.

Geringe Unterstützung

Im Januar letzten Jahres verhängten die USA Sanktionen gegen den venezolanischen Ölgiganten PDVSA. Das Finanzministerium bemühte sich darum, sicherzustellen, dass die Öleinnahmen nach Guaidó und nicht nach Maduro fließen. Einen Monat später ernannte Guaidó einen neuen Vorstand zur Leitung von Citgo, dem achtgrößten Raffinerieunternehmen in den USA, das bis zur Übernahme eine PDVSA-Tochtergesellschaft war.

Trotz des Wechsels in der Citgo-Führung haben sich die Familien der inhaftierten Männer beschwert, dass sie mit wenig Unterstützung des Unternehmens, Guaidós oder der US-Regierung immer noch auf sich allein gestellt sind.

Richardson und sein Team arbeiten seit mehreren Monaten auf Wunsch der Familien daran, die Freilassung der Männer sicherzustellen.

In einem anderen Fall befanden sich zwei ehemalige Green Berets unter den über 100 Personen, die Anfang dieses Jahres in Venezuela im Zusammenhang mit dem Plan festgenommen wurden, den Präsidentenpalast zu beschlagnahmen, Maduro zu erobern und ihn in die USA zurückzubringen. Der Status ihrer Inhaftierung war nicht sofort klar.

Das Weiße Haus und das Verteidigungsministerium haben die Beteiligung der USA an der geplanten Razzia abgelehnt.

Dies ist eine bahnbrechende Geschichte und wird aktualisiert.

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