NBA: LeBron James führt Proteste gegen Black Lives Matter an, wenn die Saison wieder beginnt

NBA: LeBron James führt Proteste gegen Black Lives Matter an, wenn die Saison wieder beginnt
James zeigt zum Himmel, als er und seine Lakers-Teamkollegen vor ihrem ersten Spiel seit der Wiederaufnahme ein Knie knien

LeBron James, der Star der Los Angeles Lakers, forderte die Spieler auf, “auf dem Gas zu bleiben”, um Rassengerechtigkeit zu erreichen, als die NBA-Saison in Orlando wieder aufgenommen wurde.

Die Mitarbeiter der Lakers, der Los Angeles Clippers, des Utah Jazz und der New Orleans Pelicans – die vier Teams, die am Donnerstagabend im Einsatz waren – knieten während der Hymne vor dem Spiel nieder.

“In der Vergangenheit, als wir Fortschritte gesehen haben, haben wir ein wenig Gas gegeben. Das können wir nicht”, sagte James.

“Wir wollen weiter Gas geben.”

Vor den Hymnen sendete die Fernsehberichterstattung über die Spiele ein Einführungssegment – erzählt von Rapper Meek Mill -, das Initiativen für soziale Gerechtigkeit und die Kampagne für gesellschaftlichen Wandel förderte, die durch ein virales Video über den Tod von George Floyd in Polizeigewahrsam in Minneapolis im Mai ausgelöst wurde.

Anstatt ihre Namen auf der Rückseite ihrer Trikots anzuzeigen, trugen mehrere Spieler einen Slogan aus einer von den Organisatoren der Liga genehmigten Liste, darunter “Black Lives Matter”, “Say Their Names” und “I Can’t Breathe”.

Der 35-jährige James, der seinen eigenen Namen auf seinem Trikot behielt, da keiner der Slogans “ernsthaft mit seinen Zielen übereinstimmte”, sagte, dass Basketball die Macht habe, weltweit etwas zu verändern.

“Das Basketballspiel war schon immer größer als nur der Ball und die Felge und 10 Spieler auf dem Boden”, sagte er gegenüber TNT.

“Es ist eine Gelegenheit, diese Plattform zu nutzen, um viel Positives, viel Liebe auf der ganzen Welt zu verbreiten.”

Das Treffen der New Orleans Pelicans mit dem Utah Jazz war das erste NBA-Spiel seit mehr als vier Monaten, nachdem die Liga wegen der Coronavirus-Pandemie gesperrt worden war.

Die 22 Teams, die die Chance haben, die Play-offs nach der Saison zu erreichen, haben sich in Walt Disney World, Orlando, zu einer bio-sicheren “Blase” versammelt, um den Rest der Saison in den Elite-Basketballanlagen des Resorts zu spielen.

LeBron James und Kawhi Leonard
LeBron James (links) setzte sich gegen Kawhi Leonard und die Clippers durch, als die Action begann

Alle Spiele finden ohne Fans statt und sogar die Eröffnungshymnen von Jazzstar Jon Batiste und Compton Kidz Club wurden virtuell aufgeführt und per Videolink angezeigt.

Das Schlagzeilen-Match des Abends, bei dem James gegen die Clippers-Stars Kawhi Leonard und Paul George antrat, wurde der Abrechnung mit den Lakers gerecht, die einen Wippenwettbewerb 103-101 beschatteten.

Zuvor war der Jazz, der in der Western Conference Vierter ist, im letzten Viertel stark geworden, um die New Orleans Pelicans 106-104 zu besiegen.

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