Archaeopteryx: Das Geheimnis der alten Quelle gelöst

Das Altmühltal ist ein Paradies für Paläontologen und so etwas wie der “Jurassic Park” der Gilde. Forscher haben in den Kalksteinplatten der fränkischen Alb alle möglichen einzigartigen Fossilien gefunden. Eine herausragende Entdeckung wurde beispielsweise 1860 im Steinbruch der Gemeinde Solnhofen gemacht.

Der Abdruck einer Feder wurde gefunden; es war auf dem gelblichen Felsen deutlich sichtbar. Der ursprüngliche Brunnen stammt aus dem Oberjura und war 150 Millionen Jahre alt. Zunächst beschrieb Hermann von Meyer, ein Pionier der Paläontologie, das Fossil. Er vermutet, dass es zum alten Archaeopteryx gehört, dessen Überreste zu dieser Zeit ebenfalls gefunden wurden.

Ob der Einzelfund tatsächlich Teil des Urvogels war, ist bisher noch nie vollständig geklärt.

Forscher um Ryan Carney von der University of South Florida glauben nun, dass sie sagen können: Die Feder gehört tatsächlich zu Archaeopteryx. Der deutsche Paläontologe Helmut Tischlinger war ebenfalls an der Untersuchung beteiligt.

Für eine in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlichte Studie stellten die Forscher den Fund unter ein spezielles Elektronenmikroskop und verglichen ihn mit Skelettfossilien des Vogels. Aufgrund der Form und Länge des Stücks kann die Feder zum oberen Gefieder des linken Flügels eines Exemplars des Primatenvogels gehören. Die Wissenschaftler machen sogar Aussagen über die Farbe. Die Wahrscheinlichkeit, dass sie schwarz war, lag bei 90 Prozent. Dem Archaeopteryx gelang es wahrscheinlich nicht, elegante Flugmanöver durchzuführen, andere Zeitgenossen konnten besser fliegen.

Fliegen Sie über eine Lagunenlandschaft

Die ursprüngliche Quelle gilt als erster Hinweis auf den Archaeopteryx – einer von zwei berühmte Vögel des Jura (vor etwa 145 bis 200 Millionen Jahren), gefunden in der Region zwischen Ingolstadt und Nürnberg. Ein gutes Dutzend fossiler Skelette ist erhalten geblieben. Zu dieser Zeit lebte er dort in einer subtropischen Lagunenlandschaft.

Als Übergangsform zwischen Reptilien und Vögeln beweist es, dass die heutigen Vögel direkte Nachkommen räuberischer Dinosaurier sind. Solche Arten von Primaten und vogelähnlichen Dinosauriern wurden in den letzten Jahrzehnten mehrmals entdeckt, häufig in Sedimentgesteinen der Unterkreide im Nordosten Chinas. Bekannte Vertreter des Jura, in denen die Entwicklung der Vögel begann, sind beispielsweise Aurornis, Anchiornis oder Serikornis.

Ikone: Der Spiegel

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