Der Mars war möglicherweise nicht so warm und feucht wie erwartet

Der Mars war möglicherweise nicht so warm und feucht wie erwartet

Der Mars ist heute ein kaltes, trockenes Land. Aber vor Milliarden von Jahren sah es dort wahrscheinlich ganz anders aus. Seit Beginn der Robotermissionen zum Mars in den 1970er Jahren sammeln Wissenschaftler Daten, die auf eine wärmere und feuchtere Vergangenheit des Roten Planeten hinweisen. Ein Gebiet, in dem es viele Seen und Ozeane gab, die lebendig sein konnten. Dies ist einer der Gründe, warum die NASA einen neuen Rover gebaut und ihn kürzlich auf den Weg geschickt hat, um nach Anzeichen prähistorischer Außerirdischer zu suchen.

Es besteht jedoch kein vollständiger Konsens darüber, wie der Mars in der Vergangenheit ausgesehen hat. “Die Kontroverse über das Klima Anfang März ist alt”, sagt Anna Grau Galofre von der Arizona State University. Sie ist die Hauptautorin einer neuen Studie, die in der Zeitschrift “Naturgeowissenschaften“Es wurde veröffentlicht und stellt die Träume eines wasserverdünnten Mars auf den Kopf. Darin präsentiert sie neue Beweise dafür, dass die antike Landschaft des Planeten eher der Antarktis als den Tropen ähnelte. Beispielsweise wird von Forschern angenommen, dass viele geologische Merkmale aus fließenden Flüssen und Wasserstraßen stammen, die häufigen Regenfällen ausgesetzt sind. Aber sie können auf massive Gletscher und Eisplatten zurückzuführen sein, die im Laufe der Zeit geschmolzen sind.

Die neue Studie konzentriert sich auf die Geschichte der Täler im südlichen Hochland des Mars. “Frühere Arbeiten haben gezeigt, dass Flüsse der Ursprung der Mars-Tal-Netzwerke sind”, sagt Grau Galofre. Bei ihrer Untersuchung wurden jedoch zunächst einige Systeme mit Merkmalen identifiziert, die “typisch für subglaziale Kanäle” sind. Das heißt, es war schmelzendes Eis, kein fließendes Wasser, das diese Täler vor fast 3,8 Milliarden Jahren ausgegraben hat.

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Das Forschungsteam untersuchte 10.276 Täler, die zu 66 Talnetzen auf dem Mars gehören, und gruppierte sie mithilfe maßgeschneiderter Algorithmen, um herauszufinden, welche Art von Erosionsprozessen sie bildeten. Anschließend verglichen sie diese Ergebnisse mit terrestrischen Tälern, die von subglazialen Kanälen in der kanadischen Arktis gebildet wurden.

Der Hauptunterschied zwischen Flussnetzen und geschmolzenen Eisnetzen ist auf die Art und Weise zurückzuführen, wie Wasser fließt. Flüsse können nur dann Täler aus dem Felsen schneiden, wenn das Wasser bergab fließt. Die subglazialen Kanäle stehen jedoch unter Druck, so dass das Schmelzwasser nach oben fließen kann. Forschermodelle können Anzeichen von Wasserrichtung erkennen und die wahrscheinliche Ursache ermitteln.

Das Team von Grau Galofre stellte fest, dass 22 der Talnetze durch Unterwasserschmelzen, 14 durch Flusswasser und den Rest durch andere Erosionsprozesse geschnitzt wurden. Wenn die Autoren richtig liegen, “würde dies darauf hindeuten, dass der Mars zu Beginn seiner Geschichte größtenteils kalt war”, sagt Jay Dickson, ein Planetenwissenschaftler bei Caltech, der nicht an der Studie beteiligt war. etwas Klimamuster kam zu dem gleichen Schluss, der dem vorherrschenden Bild des alten Mars als einem mit Ozeanen und Seen bedeckten Planeten widerspricht.

Die neuen Erkenntnisse implizieren jedoch nicht, dass der Mars in der Vergangenheit ein riesiger Eisberg war. Joe Levy glaubt, dass die Ergebnisse zum Nachdenken anregen. Der Geologe der Colgate University, der nicht an der Studie beteiligt war, stellt jedoch fest, dass die Studie “Schwierigkeiten hat, einen einzigen Prozess zu identifizieren, der für die Erstellung jedes Tals verantwortlich ist”.

“Diese Verfärbung in den Daten kann daran liegen, dass es keinen einzigen Prozess gab, der alle Mars-Täler geschaffen hat”, sagt er. “Wenn Sie mehrere Milliarden Jahre Zeit haben, um damit zu arbeiten, ist es sehr wahrscheinlich, dass das Valleydo Valley alles erlebt hat, von Gletschererosion über Lavaströme bis hin zu Überschwemmungen unter dem silbernen Himmel. Jeder dieser Prozesse verändert die Form des Talnetzes und hinterlässt eine Reihe überlappender Merkmale “.

Glücklicherweise bedeutet der kalte Mars keine schlechten Nachrichten über die Möglichkeit, dass dort einst Leben existierte. “Die subglaziale Umgebung hätte eine stabile Umgebung bieten können – mit verfügbarem Wasser, einer Temperatur ohne große Vibrationen und Schutz vor energetischen Sonnenpartikeln und Strahlung, ohne dass ein Magnetfeld erforderlich ist”, sagt Grau Galofre.

Wir wissen bereits, dass das Leben in solch kalten Umgebungen überleben kann. Dies wird durch Organismen belegt, die unter dem Schutz des antarktischen Eises an Orten wie dem Wostoksee leben. Vielleicht war dies sowohl auf dem Mars als auch in diesen subglazialen Kanälen möglich. Dickson glaubt, dass die neuen Erkenntnisse die Forscher dazu bringen werden, andere Teile des Mars zu untersuchen.

“Auf dem Mars gibt es Hunderte von sehr großen trockenen Seen aus dieser Zeit, die große Mengen an Schmelze aus diesen Talnetzen enthalten”, sagt er.

Dies schließt die Landeschicht für den NASA Perseverance Rover ein, der im kommenden Februar im Jezero Crater eintreffen wird, und diese Mission könnte möglicherweise Raum schaffen, um solche Beweise zu suchen. “Es ist eine aufregende Herausforderung für die gesamte Wissenschaftsgemeinschaft auf dem Mars”, sagt Dickson.


(Prob)

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