Der Rückzug der deutschen Truppen unterstreicht das wachsende Schicksal zweier Verbündeter des Weißen Hauses inmitten der Isolation von Esper

Der Rückzug der deutschen Truppen unterstreicht das wachsende Schicksal zweier Verbündeter des Weißen Hauses inmitten der Isolation von Esper

In der Regel werden Pläne, bei denen eine große Anzahl von Truppen bewegt wird, eng mit dem Pentagon abgestimmt, um ein erreichbares Ziel zu erreichen. Diesmal kam der spezifische Befehl, fast 10.000 Soldaten aus Deutschland abzuziehen, aus dem Inneren des Weißen Hauses, obwohl das Pentagon befürchtet, die in Europa ansässige Verteidigung Amerikas gegen Russland zu gefährden.

“Ihr Bestand ist derzeit sehr hoch”, sagte ein Verwaltungsbeamter gegenüber CNN.

Seit seinem Rücktritt als amtierender DNI im letzten Monat hat Grenell mehrere neue Positionen innerhalb und außerhalb der Verwaltung übernommen, darunter eine Teilzeitstelle im Nationalen Sicherheitsrat unter O’Brien. Grenell geht auf seine Zeit als US-Botschafter in Deutschland zurück und war eine treibende Kraft hinter dem Vorstoß, dort Truppen abzuziehen.

Seit Grenell letztes Jahr ins Weiße Haus zurückgekehrt ist, gibt es unter den derzeitigen nationalen Sicherheitsbeamten eine breite Überzeugung, dass er und O’Brien nach drei mit der internen Dynamik vertrauten Quellen daran gearbeitet haben, Esper zu isolieren. Obwohl andere glauben, dass Espers Einfluss zum großen Teil nachgelassen hat, weil er sich geweigert hat, sich politisch zu engagieren.

Der Verteidigungsminister ist seit einigen Wochen mit dem Weißen Haus auf wackeligem Boden. Zwei Tage nach Trumps Foto-Op vor der St. John’s Church brach er öffentlich mit dem Präsidenten ab, weil er Truppen im aktiven Dienst eingesetzt hatte, um die großen Truppen zu unterdrücken Proteste ausgelöst durch den Tod von George Floyd. CNN berichtete zu der Zeit, dass Esper bereit war, danach zurückzutreten und glaubte, Trump sei bereit, ihn zu feuern.

Am Donnerstag drückte Grenell die Vorstellung zurück, dass er und O’Brien aktiv versucht haben, Esper aus dem Weg zu räumen, der laut Grenell während der monatelangen Diskussion über den Abzug von Truppen aus Deutschland anwesend war.

“Der Präsident wollte einen nachdenklichen Prozess von DoD”, sagte Grenell gegenüber CNN. “Damals ging es in der gesamten Diskussion darum, wie viele wir anpassen, damit einige (Truppen) nach Polen gehen, und wie viele wir nach Hause bringen.”

Im Verlauf der Gespräche kam es jedoch zu erheblichen Meinungsverschiedenheiten darüber, wie viele der rund 34.500 US-Truppen abgezogen werden sollten. Während Pentagon-Beamte bereit waren, die Truppenstärke in Deutschland anzupassen, wenn dies die US-Abschreckung gegen Russland nicht beeinträchtigte, hat der Präsident den von ihm angeordneten Rückzug öffentlich als Vergeltung gegen Deutschland bezeichnet, von dem er behauptet, dass er seinen gerechten Anteil an der Finanzierung nicht zur NATO beiträgt.

Am Mittwoch reiste Esper in die NATO, wo das Thema eines möglichen Abzugs der US-Streitkräfte aus Europa unweigerlich angesprochen wird.

“Sekretär Esper hat sich am Mittwoch mit Präsident Trump getroffen, um unsere Präsenz in Europa zu besprechen”, sagte Jonathan Hoffman, Sprecher des Pentagon. “Am Montag wird der Sekretär den Präsidenten im Weißen Haus über Optionen für unsere Truppenhaltung in Deutschland informieren.”

Grenell und O’Brien

Der nationale Sicherheitsberater Robert O. Brien (links) und Rick Grenell kannten sich seit ihrer Arbeit in der Regierung von George W. Bush.

Mehrere Quellen haben gesagt, dass O’Brien versucht, sich als nächster Verteidigungsminister zu positionieren, sollte Trump eine zweite Amtszeit gewinnen, und dass Grenell sich als nächster Staatssekretär positioniert – etwas, das er entweder bestritten oder nicht anerkannt hat . Am Dienstag auf der Students For Trump-Konferenz in Phoenix, Florida, fragte der Abgeordnete Matt Gaetz, ein Verbündeter von Trump, Grenell, ob er als Staatssekretär in einer zweiten Trump-Administration fungieren werde. Grenell antwortete: “Ich glaube nicht, dass ich das beantworten kann.”

O’Brien und Grenell haben eine enge Beziehung und kennen sich seit Mitte der 2000er Jahre, als sie beide während der Regierung von George W. Bush bei den Vereinten Nationen arbeiteten, so eine mit ihrer Beziehung vertraute Quelle.

Laut einem aktuellen und einem ehemaligen Verwaltungsbeamten war O’Brien der Schlüssel, um Grenell als amtierenden DNI nach der Entfernung von Joseph McGuire zu fordern.

O’Brien betrachtete Grenell als einen loyalen Soldaten, der an DNI geschickt werden sollte, und war auch der Ansicht, dass durch die Ernennung von Grenell, einer selbst unter Konservativen höchst umstrittenen Persönlichkeit, der Weg für die rasche Bestätigung des Nominierten geebnet werden könnte.

Während das Paar es geschafft hat, bei Trump Gunst zu erlangen, hat ihr Manöver einige wichtige Verbündete des Präsidenten verärgert, darunter den republikanischen Vorsitzenden des Streitkräfteausschusses des Senats, Senator Jim Inhofe, der sagt, O’Brien habe es versäumt, ihm einen Kopf hoch zu geben über den Plan, US-Truppen aus Deutschland zu entfernen.

“Das kam von O’Brien. Er hat es unterschrieben. Das verstehe ich”, sagte der Republikaner aus Oklahoma am Mittwoch gegenüber Reportern.

“Ich bin der letzte, der davon erfährt”, fügte er hinzu. “Ich hätte der erste sein sollen.”

Seitenlinie Esper

US-Verteidigungsminister Mark Esper nimmt am 24. Juni 2020 an einem Treffen mit dem polnischen Präsidenten Andrzej Duda und dem US-Präsidenten Donald Trump im Oval Office des Weißen Hauses in Washington teil.

Quellen in der gesamten Regierung haben CNN mitgeteilt, dass O’Brien die zunehmend negative Sicht des Präsidenten auf Esper gefördert hat.

Seit Monaten verlieren Trump und O’Brien das Vertrauen in Esper und bemerken seine Tendenz, eine umfassende Verteidigung des Präsidenten oder seiner Politik zu vermeiden, sagten mehrere Regierungsbeamte zuvor gegenüber CNN.

Trump hat privat Frustrationen mit Esper geäußert, einschließlich der ausführlichen Auseinandersetzung mit ihm an einem Wochenende in Camp David, so mehrere Quellen.

O’Brien hat mit dem Präsidenten über Espers Fernsehbemerkungen gesprochen, die das Weiße Haus mehrfach als problematisch oder unangebracht empfunden hat. In mindestens einem Fall präsentierte O’Brien dem Präsidenten Ausdrucke, in denen seine eigenen öffentlichen Äußerungen zu einem Thema mit denen von Esper verglichen wurden, um den Kontrast hervorzuheben.

Die Nähe hat auch eine Rolle bei der Kluft gespielt, eine Quelle in der Nähe von O’Brien. Mit seinem Büro im Westflügel kann O’Brien innerhalb einer Minute im Oval Office sein, während die Zeit, die Esper benötigt, um vom Pentagon zu reisen, nachdem er von Trump gerufen wurde, den ungeduldigen Präsidenten gelegentlich verärgert hat, fügte diese Quelle hinzu.

Trump scheint keine Probleme damit zu haben, dass O’Brien Esper auf die Zehen tritt und Reportern im Weißen Haus am Montag mitteilt, dass er die Empfehlung seines nationalen Sicherheitsberaters, in Deutschland stationierte US-Truppen umzusiedeln, umsetzen will.

Trump bekräftigte seine Haltung während einer Pressekonferenz im Rosengarten am Mittwoch mit dem polnischen Präsidenten Andrzej Duda. “Wir werden sie wahrscheinlich von Deutschland nach Polen verlegen”, sagte Trump und fügte hinzu, dass er die US-Truppenstärke auf 25.000 erhöhen wollte. “Einige werden nach Hause kommen und andere werden an andere Orte gehen, und Polen wäre einer dieser Orte.”

Obwohl Duda dafür ist, Truppen nach Polen zu verlegen, machte er deutlich, dass er es ablehnt, die Gesamtzahl der US-Streitkräfte in Europa zu verringern, und sagte, dies sei “sehr schädlich für die europäische Sicherheit”.

Tiefere Spannungen mit dem Pentagon

General Mark Milley, Vorsitzender der gemeinsamen Stabschefs, hat seitdem seine Anwesenheit bei Trumps St. Johns Church Walk angerufen "ein Fehler".

Trumps Frustration über Esper deutet auf eine größere Spannung zwischen dem Präsidenten und den Militärführern im Pentagon hin.

Inmitten der Kritik an seinem Auftreten in Kampfanzügen während des Fototermins des Präsidenten in St. John wog General Mark Milley, Vorsitzender der gemeinsamen Stabschefs, nach Ansicht mehrerer aktueller und pensionierter Beamter, mit denen er sprach, auch ab, ob er effektiv bleiben könne CNN.

Milley war sich über seine Zukunft so unsicher, dass er eng enge Kollegen konsultierte, darunter mehrere pensionierte Generäle.

Die Spannung darüber, wie auf Proteste reagiert werden soll, ist laut mehreren gegenwärtigen und ehemaligen Beamten in den Versuch geflossen, Truppen aus Deutschland abzuziehen.

Während Verteidigungsbeamte in der Vergangenheit gewogen hatten, einige Streitkräfte aus Deutschland abzuziehen, teilten mehrere US- und NATO-Beamte CNN Anfang dieses Monats mit, dass Größe und Zeitpunkt der Reduzierung unerwartet seien.

Laut einem Regierungsbeamten begannen die Diskussionen über den Abzug von Truppen aus Deutschland Anfang letzten Herbst. Als die Idee in die Tat umgesetzt wurde, drängten “mittlere” Beamte des Verteidigungsministeriums zurück und baten stattdessen, die Anzahl der Truppen dort zu erhöhen, sagte diese Person.

Im Dezember nahmen hochrangige US-Beamte, die am NATO-Gipfel in London teilnahmen, die Diskussionen auf und Grenell sprach das Thema mit Esper an und betonte das Interesse des Präsidenten am Truppenabzug, sagte diese Person.

Das Pentagon hat angekündigt, an Optionen zu arbeiten, die “im Einklang mit der Richtlinie des Präsidenten” stehen, um die Zahl der Truppen in Deutschland erheblich zu verringern. Die Verteidigungsbeamten waren jedoch von Trumps anfänglicher Forderung überrascht und weitgehend vom Entscheidungsprozess ausgeschlossen .

Jetzt ist es an Esper, dies durchzuführen, obwohl er glaubt, dass Trumps Forderung logistisch unmöglich ist und etwas, das NATO-Verbündete privat ablehnen.

“Mark Esper ist sich der Physik des Problems bewusst”, sagte ein Beamter.

GOP-Pushback

Der nationale Sicherheitsberater Robert OBrien hört zu, als Präsident Donald Trump im Oktober 2019 im Weißen Haus über Syrien spricht.

O’Brien hingegen verteidigt den Zug.

In einem Wall Street Journal op-ed Diese Woche argumentierte er, dass der Truppenabbau wesentlich sei, um “China und Russland, zwei Großmachtkonkurrenten, entgegenzuwirken”.

Wenn dies erfolgreich ist, könnte der Schritt für O’Brien einen Signature-Sieg bedeuten, aber mehrere GOP-Gesetzgeber sind darüber unglücklich. Eine Gruppe von Republikanern, angeführt von Rep. Michael McCaul, dem obersten Republikaner im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, und Rep. Adam Kinzinger, einem Veteranen der Luftwaffe, forderte Trump in einem Brief in dieser Woche auf, die Anzahl der Truppen in Deutschland nicht zu verringern mit der Begründung, dass sich dieser Schritt negativ auf die Fähigkeit der NATO auswirken wird, russische Aggressionen abzuhalten.

Mehr als 20 Republikaner im House Armed Services Committee, darunter der Vorsitzende des Panels, Rep. Mac Thornberry, wiederholten diesen Punkt in einem separaten Brief Anfang dieses Monats, in dem sie das Weiße Haus aufforderten, seinen Plan zu überdenken.

Zwei mit der Öffentlichkeitsarbeit vertraute Kongressassistenten sagten CNN, sie erwarten nicht, dass die Briefe viel Erfolg haben, um Trump davon zu überzeugen, den Kurs zu ändern, es sei denn, Esper oder Milley können auf irgendeine Weise eingreifen.

Für Inhofe, der ein mächtiger Verbündeter von Trump auf dem Capitol Hill bleibt, liegt der Fehler bei O’Brien, nicht bei Trump. “Er liebt unsere Truppen leidenschaftlich und würde nichts tun, was unseren Truppen eine unerträgliche Not auferlegen würde”, sagte Inhofe am Mittwoch des Präsidenten.

“Ich weiß nur, dass er das nicht initiieren würde, weil er ihn zu gut kennt.”

Kylie Atwood und Ryan Browne von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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