Der Stadtrat von Seattle genehmigt Kürzungen bei Polizeipositionen und Budget

Der Stadtrat von Seattle genehmigt Kürzungen bei Polizeipositionen und Budget

SEATTLE – Der Stadtrat von Seattle hat am Montag Vorschläge gebilligt, mit denen die Polizeibehörde durch Entlassungen und Abnutzungserscheinungen um bis zu 100 Beamte reduziert werden soll – eine Aktion, die von Demonstranten unterstützt wird, die nach der Ermordung von George Floyd in Minneapolis durch die Polizei marschiert sind, sich jedoch entschieden dagegen ausgesprochen haben der Bürgermeister und Polizeichef.

Maßnahmen, die weniger als 4 Millionen US-Dollar des jährlichen Budgets der Abteilung von 400 Millionen US-Dollar in diesem Jahr einsparen würden, wurden letzte Woche einstimmig vom Ausschuss verabschiedet. Am Montag stimmte nur Ratsmitglied Kshama Sawant gegen das Budgetpaket und sagte, es reicht nicht aus, um die Polizei zu enttäuschen.

In Seattle gibt es derzeit etwa 1.400 Polizisten, und die Kürzungen blieben weit hinter der Kürzung der Abteilung um 50% zurück, die viele Demonstranten von Black Lives Matter anstreben. Mehrere Ratsmitglieder sagten am Montag, die Änderungen seien ein Ausgangspunkt für einen langen Prozess zur Neugestaltung von Polizei und öffentlicher Sicherheit.

Der Stadtrat senkte auch das Jahresgehalt von Polizeichef Carmen Best in Höhe von rund 285.000 USD und die Bezahlung anderer führender Polizeibeamter, obwohl die endgültigen Kürzungen des Gehalts von Best deutlich bescheidener waren als die, die letzte Woche genehmigt wurden. Der Ratsplan entzieht Beamten auch ein Team, das Obdachlosenlager entfernt.

“Obwohl wir in diesem Sommer-Neuausgleichspaket nicht alles tun können, haben wir den Weg für eine enorme Arbeit vor uns als Rat und als Stadt geebnet”, sagte Ratsmitglied Teresa Mosqueda.

Ratsmitglied Dan Strauss sagte, der Rat werde weiter auf die Gewährleistung der öffentlichen Sicherheit hinarbeiten, die für alle in Seattle funktioniert, und “die richtige Antwort auf Notrufe sofort” geben, was in Zukunft möglicherweise nicht immer einen bewaffneten Offizier umfasst.

Bürgermeisterin Jenny Durkan und Best hatten den Rat aufgefordert, die Diskussionen über die Polizeibudgets zu verlangsamen, und erklärt, dass das Thema unter Berücksichtigung des Stadtbudgets 2021 ernsthaft aufgegriffen werden könne. Sie sagten auch, dass Entlassungen überproportional auf neuere Offiziere abzielen würden, die oft aus schwarzen und braunen Gemeinden angeheuert würden, und unweigerlich zu Klagen führen würden.

Durkan hat vorgeschlagen, in diesem Jahr etwa 20 Millionen US-Dollar aus dem Polizeibudget zu streichen, hauptsächlich wegen geringerer Einnahmen im Rahmen der COVID-19-Pandemie. Im vergangenen Monat entwarf der Bürgermeister einen Plan zur Reduzierung des Polizeibudgets um etwa 75 Millionen US-Dollar im nächsten Jahr, indem er Parkaufsichtsbeamte, das 911-Callcenter und andere Bereiche aus der Abteilung verlegte.

„Es ist bedauerlich, dass sich der Rat geweigert hat, in einem Kooperationsprozess mit dem Bürgermeister, Chief Best und den Mitgliedern der Gemeinde zusammenzuarbeiten, um ein Budget und Richtlinien zu entwickeln, die auf die Bedürfnisse der Gemeinde eingehen und gleichzeitig die erheblichen arbeitsrechtlichen und rechtlichen Auswirkungen berücksichtigen – und nicht nur anerkennen an der Umgestaltung des Seattle Police Department beteiligt “, sagte Durkan in einer Erklärung nach der Abstimmung.

Als US-Anwalt in Seattle hatte Durkan zuvor eine Untersuchung des Justizministeriums vorangetrieben, bei der festgestellt wurde, dass Beamte zu schnell Gewalt anwenden konnten, was 2012 zu einem Zustimmungsdekret mit der Bundesregierung führte. Überprüfungen durch einen unabhängigen Beobachter haben ergeben, dass die Änderungen im Rahmen des Zustimmungsdekrets zu einem Rückgang der Häufigkeit des Einsatzes von Gewalt durch die Polizei geführt haben. Kritiker sagten jedoch, die Aktionen der Abteilung während der jüngsten Proteste zeigten, dass nicht genügend Fortschritte erzielt wurden.

“Ihre gewählten Beamten bemühen sich, diesen historischen Moment nach der brutalen und unrechtmäßigen Ermordung von George Floyd und unzähligen anderen Schwarzen, Indigenen und Farbigen zu nutzen, um systemischen Rassismus zu bekämpfen, die Polizeiarbeit zu überdenken und die Gesundheit und Sicherheit der Gemeinschaft wiederzubeleben.” Ratsmitglied Alex Pedersen sagte vor der Abstimmung. „Es ist kein einfacher Prozess. Es ist chaotisch, es ist schwierig, es ist unangenehm – aber es ist notwendig. “

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