Der türkische Präsident Erdogan macht die Hagia Sophia offiziell zu einer Moschee

Der türkische Präsident Erdogan macht die Hagia Sophia offiziell zu einer Moschee

ANKARA, Türkei – Der türkische Präsident hat am Freitag die Hagia Sophia aus dem 6. Jahrhundert in Istanbul offiziell wieder in eine Moschee umgewandelt und für muslimisch erklärt, Stunden nachdem ein Oberster Gerichtshof eine Entscheidung von 1934 für nichtig erklärt hatte, die das religiöse Wahrzeichen zu einem Museum gemacht hatte.

Die Entscheidung löste bei orthodoxen Christen tiefe Bestürzung aus. Ursprünglich eine Kathedrale, wurde die Hagia Sophia nach der Eroberung Istanbuls durch das Osmanische Reich in eine Moschee verwandelt, war aber seit 86 Jahren ein Museum, das jährlich Millionen von Touristen anzog.

Außerhalb der terrakottafarbenen Struktur mit ihren kaskadierenden Kuppeln und vier Minaretten gab es Jubel. Dutzende von Menschen, die auf die Entscheidung des Gerichts warteten, sangen: “Allah ist großartig!” als die Nachricht bekannt wurde. Eine große Menge betete später draußen.

In der Hauptstadt Ankara standen die Gesetzgeber und applaudierten, als die Entscheidung im Parlament gelesen wurde.

Das hohe Verwaltungsgericht der Türkei warf sein Gewicht hinter eine Petition einer religiösen Gruppe und hob die Entscheidung des Kabinetts von 1934 auf, mit der das Gelände in ein Museum verwandelt wurde. Innerhalb weniger Stunden unterzeichnete Präsident Recep Tayyip Erdogan ein Dekret zur Übergabe der Hagia Sophia an die türkische Präsidentschaft für religiöse Angelegenheiten.

In einer Fernsehansprache an die Nation sagte Erdogan, dass die ersten Gebete in der Hagia Sofia am 24. Juli stattfinden würden, und er forderte Respekt für die Entscheidung.

“Ich unterstreiche, dass wir die Hagia Sophia für die Verehrung als Moschee öffnen werden, indem wir ihren Charakter des gemeinsamen kulturellen Erbes der Menschheit bewahren”, sagte er und fügte hinzu: “Es ist das souveräne Recht der Türkei, zu entscheiden, für welchen Zweck die Hagia Sofia verwendet wird.”

Er lehnte die Idee ab, dass die Entscheidung den Status der Hagia Sophia als Struktur, die den Glauben zusammenbringt, beendet.

“Wie alle unsere anderen Moscheen stehen die Türen der Hagia Sophia allen offen, Einheimischen oder Ausländern, Muslimen und Nicht-Muslimen”, sagte Erdogan.

Erdogan hatte sich dafür ausgesprochen, das symbolträchtige UNESCO-Weltkulturerbe trotz weit verbreiteter internationaler Kritik wieder in eine Moschee zu verwandeln, auch von US-amerikanischen und orthodoxen christlichen Führern, die die Türkei aufgefordert hatten, ihren Status als Museum für Solidarität zwischen Glaubensrichtungen und Kulturen beizubehalten.

Der Schritt droht die Spannungen mit dem benachbarten Griechenland zu vertiefen, dessen Premierminister Kyriakos Mitsotakis die Entscheidung als Affront gegen den ökumenischen Charakter der Hagia Sophia verurteilte.

“Es ist eine Entscheidung, die alle beleidigt, die die Hagia Sophia als unverzichtbaren Bestandteil des Weltkulturerbes anerkennen”, sagte Mitsotakis. “Diese Entscheidung betrifft eindeutig nicht nur die Beziehungen der Türkei zu Griechenland, sondern auch ihre Beziehungen zur Europäischen Union, zur UNESCO und zur Weltgemeinschaft insgesamt.”

In Thessaloniki, der zweitgrößten Stadt Griechenlands, versammelten sich Demonstranten vor einer Kirche, die der Hagia Sophia nachempfunden ist und den gleichen Namen trägt. Sie sangen: “Wir werden in der Hagia Sophia Kerzen anzünden!” und hielt griechische Flaggen und byzantinische Banner.

Zypern “verurteilt nachdrücklich die Maßnahmen der Türkei gegen die Hagia Sophia, um die nationale Meinung abzulenken, und fordert die Türkei auf, ihren internationalen Verpflichtungen nachzukommen”, twitterte Außenminister Nikos Christodoulides.

Vladimir Dzhabarov, stellvertretender Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten im russischen Oberhaus, bezeichnete die Aktion als “Fehler”.

„Es in eine Moschee zu verwandeln, wird nichts für die muslimische Welt tun. Es bringt keine Nationen zusammen, sondern bringt sie im Gegenteil in Kollision “, sagte er.

Der türkische Präsident Tayyip Erdogan
Der türkische Präsident Tayyip ErdoganPressebüro des türkischen Präsidenten / Handout über REUTERS

Die Debatte trifft den Kern der religiös-säkularen Kluft in der Türkei. Nationalistische und konservative Gruppen in der Türkei haben sich lange danach gesehnt, Gebete in der Hagia Sophia zu halten, die sie als Teil des muslimischen osmanischen Erbes betrachten. Andere glauben, es sollte ein Museum bleiben, als Symbol christlicher und muslimischer Solidarität.

“Es war eine Struktur, die sowohl byzantinische als auch osmanische Geschichte zusammenbrachte”, sagte Zeynep Kizildag, ein 27-jähriger Sozialarbeiter, der die Bekehrung nicht unterstützte. “Die Entscheidung, daraus eine Moschee zu machen, ist meiner Meinung nach wie das Löschen einer 1000-jährigen Geschichte.”

Garo Paylan, ein ethnisch armenischer Abgeordneter des türkischen Parlaments, twitterte, es sei “ein trauriger Tag für Christen (und) für alle, die an eine pluralistische Türkei glauben”.

“Die Entscheidung, die Hagia Sophia in eine Moschee umzuwandeln, wird den Christen hier und den Muslimen in Europa das Leben erschweren”, schrieb er. „Die Hagia Sophia war ein Symbol unserer reichen Geschichte. Die Kuppel war groß genug für alle. “

Die Gruppe, die den Fall vor Gericht brachte, hatte die Rechtmäßigkeit der Entscheidung der säkularen Regierungsminister der modernen türkischen Republik von 1934 bestritten und argumentiert, das Gebäude sei persönliches Eigentum des osmanischen Sultans Mehmet II., Der 1453 Istanbul eroberte.

“Ich war überhaupt nicht überrascht, dass das Gericht Erdogans Schritte sanktionierte, weil Erdogan heutzutage von türkischen Gerichten bekommt, was Erdogan will”, sagte Soner Cagaptay vom Washington Institute.

“Erdogan will die Umwandlung der Hagia Sophia in eine Moschee nutzen, um seine rechte Basis zu sammeln”, sagte Cagaptay, der Autor von “Erdogans Reich”. “Aber ich denke nicht, dass diese Strategie funktionieren wird. Ich denke, dass kurz vor dem Wirtschaftswachstum nichts Erdogans Popularität wiederherstellen wird. “

In Paris sagte die UNESCO, die Hagia Sophia sei Teil der historischen Gebiete von Istanbul, einem Anwesen, das als Museum auf der Liste des UNESCO-Weltkulturerbes steht.

“Die Staaten sind verpflichtet sicherzustellen, dass Änderungen den” herausragenden universellen Wert “der eingeschriebenen Standorte in ihrem Hoheitsgebiet nicht beeinträchtigen”, sagte Generaldirektorin Audrey Azoulay.

Der in Istanbul ansässige Ökumenische Patriarch Bartholomäus I., der als geistiger Führer der orthodoxen Christen der Welt gilt, warnte letzten Monat, dass die Umwandlung des Gebäudes in eine Moschee “Millionen von Christen auf der ganzen Welt gegen den Islam wenden wird”.

Am Freitag sagte Erzbischof Elpidophoros von Amerika, die Entscheidung widerspreche der Vision des säkularen türkischen Gründers Mustafa Kemal Atatürk, “der verstanden hat, dass die Hagia Sophia dem gesamten türkischen Volk und in der Tat der ganzen Welt dienen sollte”.

“Die Tage der Eroberung sollten ein geschlossenes Kapitel unserer kollektiven Geschichte bleiben”, sagte er gegenüber The Associated Press und fügte hinzu, dass die türkische Regierung “immer noch mit Bedacht wählen kann”, die Hagia Sophia jedoch ein “Denkmal für alle Zivilisationen und universellen Werte” bleiben lässt.

Patriarch Kirill, der Führer der russisch-orthodoxen Kirche, forderte “Vorsicht” und die Wahrung des “gegenwärtigen neutralen Status” für die Hagia Sophia, die er als eines der “fromm verehrten Symbole” des Christentums bezeichnete.

Der US-Außenminister Mike Pompeo sagte letzten Monat, dass das Wahrzeichen ein Museum bleiben sollte, um als Brücke zwischen Glauben und Kultur zu dienen. Seine Kommentare wurden vom türkischen Außenministerium gerügt, wonach die Hagia Sophia ein innerstaatliches Problem der nationalen Souveränität der Türkei sei.

Erdogan, ein frommer Muslim, hat die Hagia Sophia-Frage häufig genutzt, um Unterstützung für seine Partei mit islamischer Wurzel zu sammeln.

In den letzten Jahren wurden im Museum einige islamische Gebete abgehalten. In einem wichtigen symbolischen Schritt rezitierte Erdogan dort 2018 den Eröffnungsvers des Korans.

Die Hagia Sophia wurde unter dem byzantinischen Kaiser Justinian erbaut und war jahrhundertelang der Hauptsitz der ostorthodoxen Kirche, in der die Kaiser inmitten verzierter Marmor- und Mosaikdekorationen gekrönt wurden.

Die Minarette wurden später hinzugefügt und das Gebäude wurde nach der osmanischen Eroberung von Konstantinopel – der Stadt, die heute Istanbul heißt – 1453 in eine kaiserliche Moschee umgewandelt.

Das Gebäude wurde 1935, ein Jahr nach der Entscheidung des Ministerrates, als Museum eröffnet.

Mosaike mit Darstellungen von Jesus, Maria und christlichen Heiligen, die nach islamischen Regeln verputzt wurden, wurden durch mühsame Restaurierungsarbeiten für das Museum freigelegt. Die Hagia Sophia war im vergangenen Jahr das beliebteste Museum in der Türkei und zog mehr als 3,7 Millionen Besucher an.

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