Der wichtigste Oppositionskandidat von Belarus versteckt sich am Vorabend der entscheidenden Präsidentschaftswahl

Der wichtigste Oppositionskandidat von Belarus versteckt sich am Vorabend der entscheidenden Präsidentschaftswahl

In der Kampagne von Svetlana Tikhanovskaya hieß es, sie sei aus Sicherheitsgründen aus ihrer Wohnung geflohen, nachdem die Polizei mehrere leitende Angestellte festgenommen hatte. Kritiker nannten dies einen Versuch, die Opposition vor der entscheidenden Abstimmung einzuschüchtern.

Tikhanovskaya hat zuvor in Interviews gesagt, sie müsse ihre Kinder ins Ausland schicken, nachdem sie Drohungen erhalten hätten, sie würden in ein Waisenhaus gebracht.

“Sie wird die Nacht nicht zu Hause verbringen, damit sie nicht allein ist”, sagte Tikhanovskayas Wahlkampf. “Aber sie flieht nicht aus Minsk, sie wird in der Stadt bleiben.”

Tikhanovskaya, eine ehemalige Englischlehrerin, wurde in den letzten zwei Monaten zu einer unerwarteten Rivale und zum Gesicht der Opposition, nachdem sie ihren Ehemann Sergey Tikhanovskiy abgelöst hatte, einen beliebten YouTube-Blogger und ehemaligen Kandidaten, der seit Mai inhaftiert ist.

Tikhanovskaya schloss sich mit zwei Frauen zusammen, die andere Oppositionskampagnen durchführten, nachdem ihre Kandidaten entweder vom Laufen ausgeschlossen oder eingesperrt worden waren.

Bei ihren Wahlkampfkundgebungen gab es auch in kleinen belarussischen Städten, die nicht für ihre Protestaktivitäten bekannt sind, große Wahlbeteiligungen. Die größte Veranstaltung in der Hauptstadt Minsk im Juli dieses Jahres versammelte rund 63.000 Menschen und war damit die größte Demonstration im letzten Jahrzehnt.

Am Vorabend der Abstimmung wurde Tikhanovskayas Wahlkampfleiterin Maria Kolesnikova kurzzeitig festgenommen und zur Befragung auf eine Polizeistation gebracht. Einen Tag zuvor wurde auch Kampagnenleiterin Maria Moroz kurzzeitig festgenommen.

Dem Hauptwahltag am Sonntag gingen mehrere frühe Wahltage voraus. Am späten Samstag meldete das zentrale Wahlkomitee von Belarus eine Rekordbeteiligungszahl, wonach 41,70% aller Wähler bereits eine Stimme abgegeben haben.

Laut mehreren lokalen Medienberichten und einem CNN-Stringer vor Ort haben Benutzer im Zentrum von Minsk am Sonntag Schwierigkeiten, auf wichtige Internetdienste und soziale Netzwerke zuzugreifen.

Das Laden der meisten Apps und Websites dauert länger, einschließlich WhatsApp, Viber und Facebook Messenger. Der Telegramm-Messenger, der als Hauptkommunikationsinstrument für die belarussische Opposition dient, war zeitweise nicht verfügbar oder nur über Proxyserver zugänglich.

NetBlocks, eine NGO, die Internet-Abschaltungen weltweit verfolgt, sagte in einem Tweet, sie habe erhebliche Störungen in Belarus verzeichnet: “Echtzeit-Netzwerkdaten zeigen, dass soziale Medien und andere Dienste auf mehreren Festnetz- und Mobilfunkbetreibern nicht mehr verfügbar sind.”

Lukaschenko regiert seit 1994 die ehemalige Sowjetrepublik mit mehr als 9 Millionen Einwohnern. Er hat seit langem internationale Kritik an der Unterdrückung von Meinungsverschiedenheiten geübt, und die Geheimpolizei des Landes – immer noch als KGB bekannt – hält Oppositionsaktivisten und unabhängige Journalisten häufig fest und schikaniert sie.

Das US-Außenministerium äußert sich besorgt über das Vorgehen gegen den letzten europäischen Diktator in Europa.

Unabhängige Beobachter in Belarus wie die freiwillige Überwachungsgruppe “Ehrliche Menschen” gaben an, erhebliche Diskrepanzen zwischen der offiziell angekündigten Wahlbeteiligung und der Anzahl der Personen festgestellt zu haben, die die Wahllokale betreten, die sie zählen konnten.

Den meisten unabhängigen Beobachtern wurde die Überwachung dieser Wahlen untersagt. Laut den Überwachungsinitiativen “Honest People” und “Right to Choose” wurden am Samstag und am frühen Sonntag mehrere Dutzend unabhängige Beobachter festgenommen.

Die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) sagte im Juli, sie werde auf Einladung der Behörden des Landes keine Beobachter nach Weißrussland entsenden und äußerte “tiefe Besorgnis über Berichte, wonach potenzielle Kandidaten eingeschüchtert und Oppositionsaktivisten festgenommen worden seien. “”

Im Vorfeld der Wahlen haben die Strafverfolgungsbehörden anscheinend ihre Razzien verstärkt, als die Bereitschaftspolizei mehrfach festgenommen wurde, um spontane Demonstrationen gegen Lukaschenko abzubrechen. Lokale Medien haben vor einer möglichen Abschaltung des Internets gewarnt, falls im ganzen Land Proteste ausbrechen sollten.

Lukaschenko steht in seiner 26-jährigen Herrschaft vor der größten Herausforderung: Tausende von Anhänger der Opposition strömten auf die Straße in den vergangenen Wochen Unzufriedenheit mit der wirtschaftlichen Situation, schlechte Coronavirus-Reaktion und Mangel an persönlichen Freiheiten und Reformen im Land zu äußern.

Der Journalist Mikalai Anishchanka in Minsk hat zu diesem Bericht beigetragen.

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