Diese Karten erzählen die Geschichte zweier Amerikas: eines ausgetrocknet, eines durchnässt







Der durchschnittliche jährliche Niederschlag, in Zoll

In den letzten 30 Jahren im Vergleich zum 20. Jahrhundert

Der durchschnittliche jährliche Niederschlag, in Zoll

In den letzten 30 Jahren im Vergleich zum 20. Jahrhundert

Der durchschnittliche jährliche Niederschlag, in Zoll

In den letzten 30 Jahren im Vergleich zum 20. Jahrhundert


In New York hat ein tropischer Sturm an diesem Wochenende Rekordregen produziert. Heftige Regenfälle verursachten im Zentrum von Tennessee verheerende Überschwemmungen, rissen Häuser nieder und töteten mehr als 20 Menschen. Doch Kalifornien und ein Großteil des Westens befinden sich seit mindestens zwei Jahrzehnten in der tiefsten Dürre, aufgrund eines langen Niederschlagsmangels und viel wärmeren Temperaturen als üblich.

Diese Schlucht, ein feuchterer Osten und ein trockenerer Westen, spiegelt ein breiteres Muster wider, das in den letzten Jahrzehnten in den Vereinigten Staaten beobachtet wurde.

Die obige Karte, die mit Daten der National Oceanic and Atmospheric Administration erstellt wurde, zeigt, dass die östliche Hälfte des Landes in den letzten 30 Jahren im Durchschnitt mehr Regen als im 20. Jahrhundert erhalten hat, während die Niederschläge im Westen zurückgegangen sind. (Dreißigjährige Mittelwerte werden von Wissenschaftlern häufig verwendet, um großräumige Klimatrends aus Temperatur- und Niederschlagsdaten zu erkennen, die von Jahr zu Jahr erheblich variieren.)

Es ist noch nicht klar, ob diese Niederschlagsänderungen ein dauerhafter Bestandteil unserer Klimaerwärmung sind oder ob sie langfristige Wetterschwankungen widerspiegeln. Dies stimmt jedoch weitgehend mit den Vorhersagen von Klimamodellen überein, für die mit der Erwärmung der Welt mehr Niederschlag erwartet wird, mit großen regionalen Unterschieden. Generell gilt: Nasse Orte werden nass und trockene Orte trockener.

“Es gibt eine Volatilität von Jahr zu Jahr”, und sogar Jahrzehnte bis Jahrzehnte, sagt Andreas Prein, Projektwissenschaftler am Nationalen Zentrum für Atmosphärenforschung. “Aber der Klimawandel treibt diese Variabilität langsam in nassere und trockenere Extreme”, sagte er.

Zunahme der Extreme

Wie viel es im zeitlichen Durchschnitt regnet oder schneit, ist eine Möglichkeit, sich ändernde Niederschlagsmuster zu analysieren. Eine andere Möglichkeit besteht darin, die Veränderungen bei den stärksten Regenfällen und Schneestürmen zu untersuchen. Hier sind die größten Auswirkungen zu spüren.






Extreme Niederschlagsänderungen

Prozentuale Veränderung zwischen 1901 und 2016

Extreme Niederschlagsänderungen

Prozentuale Veränderung zwischen 1901 und 2016


Die Häufigkeit und Intensität von Starkregen im ganzen Land hat nach den jüngsten überdurchschnittlichen Niederschlägen zugenommen Nationale Klimabewertung, mit den größten Zunahmen im Mittleren Westen und im Nordosten. (Da Starkniederschläge variabler sind als der durchschnittliche Niederschlag, sollten Trends in größeren geografischen Regionen gemessen werden.)

Stärkere Niederschläge sind ein Merkmal des Klimawandels. Wenn sich das Klima erwärmt, pumpt eine erhöhte Verdunstung mehr Feuchtigkeit in die Luft. Und wärmere Luft kann mehr Feuchtigkeit aufnehmen – etwa 7 Prozent mehr mit jedem Grad Celsius Erwärmung oder 1,8 Grad Fahrenheit (so stark hat sich die Welt seit der vorindustriellen Zeit erwärmt). Das bedeutet, wenn es regnet, regnet es mehr.

“Wir sehen wärmere Temperaturen und wärmere Ozeane”, sagte David R. Easterling, Direktor der technischen Unterstützungseinheit für die nationale Klimabewertung. „Sie haben also mehr Feuchtigkeit in der Atmosphäre, die bei diesen Stürmen regnen kann.

Während sich der Planet weiter erwärmt, sagte er, “erwarten wir nur, dass es noch schlimmer wird.”

Ein globales Muster

Ähnliche Muster sind weltweit zu erkennen: Im Durchschnitt haben die Weltregionen seit 1950 mehr Niederschläge verzeichnet. Aber obwohl der Großteil der Welt feuchter wurde, wurden einige Regionen trockener.






Der durchschnittliche jährliche Niederschlag, in Zoll

Zwischen 1984 und 2016 im Vergleich zur Mitte des 20. Jahrhunderts

Bereiche mit

geringe Datenabdeckung

Bereiche mit

geringe Datenabdeckung

Der durchschnittliche jährliche Niederschlag, in Zoll

Zwischen 1984 und 2016 im Vergleich zur Mitte des 20. Jahrhunderts

Bereiche mit

geringe Datenabdeckung

Bereiche mit

geringe Datenabdeckung

Der durchschnittliche jährliche Niederschlag, in Zoll

Zwischen 1984 und 2016 im Vergleich zur Mitte des 20. Jahrhunderts


Der größte Teil Asiens ist dank steigender Niederschläge feuchter geworden. Die durchschnittlichen Niederschläge nahmen in Nord- und Mitteleuropa zu, während das Mittelmeer im Durchschnitt trockener wurde und Wasserknappheit erlebte. Ein großer Teil Afrikas ist trockener geworden. So auch Ostaustralien.

Auch extreme Niederschläge nehmen weltweit zu.

EIN aktueller Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen stellt fest, dass seit den 1950er Jahren in den meisten ländlichen Gebieten mit detaillierten Wetteraufzeichnungen starke Regenfälle zugenommen haben, ein Trend, der dem Bericht zufolge wahrscheinlich durch die globale Erwärmung durch den Menschen verursacht wird.

In diesem Sommer hat es auf der ganzen Welt schwere Regenfälle gegeben, von Deutschland bis Indien und China, mit Überschwemmungen mit Hunderten von Toten. Diese Woche berichtete ein Wissenschaftlerteam, dass die extremen Überschwemmungen aus Deutschland eher auf den Klimawandel zurückzuführen sind.

„Der Niederschlag ist eine der wichtigsten Klimavariablen“, sagt Aiguo Dai, Professor für Atmosphärenwissenschaften an der University of Albany, SUNY. “Der direkte Einfluss einer Erwärmung ist wichtig, aber der indirekte Einfluss von Änderungen der Niederschläge und der Sturmintensität wird noch größer sein.”

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