Geschichte zu wissen, bevor Sie schauen

MEISTERSTÜCK Atlantiküberquerung behandelt eine überraschende und wenig bekannte Geschichte in Bezug auf US-Präsident Franklin Delano Roosevelt und die norwegische Kronprinzessin Martha. Stellen Sie vor der Premiere am Sonntag, dem 4. April, den 9. und 8. April fünf historische Situationen vor, die Ihnen dabei helfen, die Show am besten zu würdigen – von Norwegens Absicht, sich aus dem Zweiten Weltkrieg herauszuhalten, bis zu Roosevelts Entscheidung, sich für eine dritte Amtszeit zurückzuziehen.

  • 1.

    Norwegen plant, den nächsten Krieg zu verschieben

    John Frost Zeitungen / Alamy Stockfoto

    Norwegen blieb während des Ersten Weltkriegs, der 1918 endete, neutral. Zwei Jahrzehnte später brach ein weiterer Weltkrieg aus, und die Norweger hofften inbrünstig, sich ebenfalls davon fernzuhalten. Das benachbarte Norwegen hatte gute Gründe, norwegische Häfen zu erobern, um den Zugang zu Rohstoffen zu gewährleisten und Großbritannien zu bedrohen. Bundeskanzler Adolf Hitler lehnte solche Pläne jedoch öffentlich ab, was für alle, die an ihn glaubten, beruhigend war. Auf der anderen Seite waren die norwegischen Führer zuversichtlich, dass Großbritannien eine deutsche Invasion schnell abwehren würde, wenn dies der Fall wäre.

    Daher waren die Norweger fassungslos, als die Nazi-Truppen am 9. April 1940 einen überwältigenden Angriff auf Norwegen und Dänemark starteten. “Wir werden diese Länder niemals zurückgeben”, sagte Hitler schamlos zu einem seiner Abgeordneten. Dänemark ergab sich sofort, aber der norwegische König Haakon VII. Forderte seine Untertanen auf, sich ihnen zu widersetzen. Großbritannien kam Norwegen einige Wochen lang zu Hilfe, musste sich jedoch zurückziehen, als Hitlers Truppen im folgenden Monat in die Niederlande und nach Frankreich einmarschierten, wo der größte Teil der britischen Armee stationiert war. Die Norweger kämpften kurz, aber ihr Schicksal war besiegelt.

  • 2.

    Von Vinland nach „Greater Norway“

    Norwegisch-Lutherische Kirche, Donaldson, Minnesota
    AA Bilder / Alamy Stock Foto

    Die norwegischen Einwohner kamen um 1000 n. Chr. Zum ersten Mal nach Nordamerika und gründeten eine kurzlebige Kolonie namens Vinland im heutigen Neufundland. Acht Jahrhunderte später, im 19. Jahrhundert, kamen sie in viel größerer Zahl und entkamen der Armut, der wachsenden Bevölkerung und dem Mangel an Ackerland in Skandinavien. Die meisten derjenigen, die aus Norwegen in die USA ausgewandert waren, waren Landwirte und nutzten den Homestead Act, der jedem, der das Paket mindestens fünf Jahre lang bearbeiten würde, 160 Morgen Land zur Verfügung stellte. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts lebten in Norwegen mehr als eine Million Menschen – fast die Hälfte der Bevölkerung Norwegens – mit achtzig Prozent im Nahen Osten, insbesondere in Minnesota und Wisconsin. Die USA wurden zu “Greater Norway” – einer norwegischen Enklave außerhalb Europas.

    Das norwegische Amerika vertrat das alte, religiöse, ländliche Norwegen, als das Mutterland zunehmend säkularer und städtischer wurde. Norwegische Amerikaner sprachen auch eine ältere Form der Sprache und verloren den Kontakt zu den Sprachänderungen zu Hause. Aber der Zweite Weltkrieg brachte die beiden Kulturen wieder zusammen, als Amerikaner norwegischer Abstammung eine starke Stimme zur Unterstützung ihrer besetzten Landsleute im Ausland wurden – eine Stimme, die US-Präsident Franklin Roosevelt sehr deutlich hörte.

  • 3.

    Eine königliche Mission

    Franklin D. Roosevelt unterhielt Kronprinz Olav und Kronprinzessin Martha von Norwegen
    Everett Collection Historisches / Alamy Stockfoto

    Am Anfang von AtlantiküberquerungDer norwegische Kronprinz Olav und die Kronprinzessin Martha besuchen die Vereinigten Staaten. Was war ihre Mission? Das Jahr war 1939 und die Welt war gerade aus der Weltwirtschaftskrise hervorgegangen, einer jahrzehntelangen Wirtschaftskrise, die dazu beitrug, totalitäre Bewegungen auf der ganzen Welt anzuregen. Die USA und Norwegen hatten in den 1930er Jahren jeweils Probleme, aber beide blieben demokratisch und unterhielten starke Handels- und Kulturbeziehungen. Norwegen hatte jedoch zwei bedrückende und gut bewaffnete Nachbarn: Deutschland und die Sowjetunion. Die Norweger waren daher nervös wegen der Isolationsstimmung in den USA, die eine minimale Rolle Amerikas in der Weltpolitik förderte.

    Norwegen war offiziell neutral, ebenso die Vereinigten Staaten. Kein Land war an einem gegenseitigen Verteidigungsvertrag interessiert. Dennoch könnten die USA noch viel tun, um die Sicherheit Norwegens zu schützen, vor allem durch die Gewährleistung der Seefreiheit. Eine kriegführende Marine wie Deutschland könnte die norwegische Wirtschaft leicht lähmen. Als kleine Nation brauchte Norwegen mächtige Freunde. Die Vereinigten Staaten waren eins, und Norwegen wollte es so halten. Der Besuch des Kronprinzen und der Kronprinzessin war eine zehnwöchige landesweite Tournee, um so viel Freundschaft wie möglich zu säen.

  • 4.

    Roosevelt lehnt Rente ab

    1940 Titelseite The Sun (New York) Wendell Willkie sieht die Diktatur als Roosevelt die Wahl gewinnt
    John Frost Zeitungen / Alamy Stockfoto

    Während der zweiten Amtszeit von Franklin Roosevelt als Präsident begann er Pläne für seinen bevorstehenden Rücktritt zu schmieden. Seit George Washington haben US-Präsidenten nicht mehr als zwei Amtszeiten gedient. Roosevelt sah keinen Grund, die Tradition zu brechen, und bat Sam Rosenman um Hilfe, um ein Grundstück neben dem Hyde Park-Anwesen der Familie in New York zu erwerben, auf dem eine Präsidentenbibliothek gebaut werden sollte. Die Pläne erforderten ein privates Studium, in dem Roosevelt seine Memoiren schreiben konnte. Diese erfreuliche Vision setzte sich auch nach Ausbruch des Krieges in Europa im September 1939 fort. Laut Rosenman änderte Roosevelt seine Meinung erst im April 1940, als “die Nazis in Dänemark und dann in Norwegen einfielen”. “Er war entschlossen, im Weißen Haus zu bleiben, bis die Nazis besiegt waren.”

    Damit beginnt Roosevelts Kampagne für eine beispiellose dritte Amtszeit. Er begegnete dem republikanischen Herausforderer Wendell Willkie, einem Internationalisten, der sich hauptsächlich in innenpolitischen Fragen unterschied. Beide Männer versprachen, Amerika aus ausländischen Konflikten herauszuhalten und gleichzeitig Großbritannien und anderen Alliierten ohne Krieg zu helfen. Obwohl viele von Roosevelts eigenen Anhängern im Prinzip eine dritte Amtszeit ablehnten, brachte ihn seine Popularität im November 1940 zum Sieg. Dreizehn Monate später brachten der japanische Angriff auf Pearl Harbor und Hitlers anschließende Kriegserklärung an Amerika Amerika in den Zweiten Weltkrieg.

  • 5.

    Isolation

    Ereignis des ersten amerikanischen Komitees gegen den Krieg 1941
    Scherl / Süddeutsche Zeitung Foto

    Trotz seines Versprechens, sich aus Konflikten im Ausland herauszuhalten (“sofern nicht angegriffen”, fügte er sorgfältig hinzu), war Präsident Roosevelt zuversichtlich, dass Amerika unweigerlich kämpfen müsste. Sein größtes Hindernis für die Vorbereitung des Landes war die Isolation – eine breite Koalition amerikanischer Bürger unterschiedlicher politischer Ansichten, Klassen, Glaubensrichtungen und Berufe, die sich einig waren, dass Auslandskriege nicht Amerikas Anliegen waren. Der Hauptsprecher des Falls war der Pilot Charles Lindbergh, der Verbindungen zu Führern im nationalsozialistischen Deutschland hatte und ausdrücklich antisemitische Ansichten zum Ausdruck brachte. Aber viele andere waren Isolationisten aus dem unschuldigen und vernünftigen Glauben heraus, dass das Land auf seine eigenen Angelegenheiten achten sollte.

    In einer Rede an dem Tag, an dem sich die letzten norwegischen Armeeeinheiten den deutschen Streitkräften ergaben, verurteilte Roosevelt die Fantasie, dass die USA eine geschützte Insel inmitten eines Meeres der Tyrannei sein könnten. “Eine solche Insel könnte der Traum derer sein, die immer noch als Isolationisten sprechen und wählen”, sagte er. In Wirklichkeit war dieser Traum jedoch ein “Albtraum eines Volkes ohne Freiheit – der Albtraum eines Volkes, das Tag für Tag von den verächtlichen, erbärmlichen Herren anderer Kontinente eingesperrt, mit Handschellen gefesselt, hungrig und von den Bars getragen wird.” Achtzehn Monate später löste sich das America First Committee, die wichtigste Isolationsgruppe, offiziell auf – drei Tage nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor.

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