„Gnarly“ -Tumor zeigt, dass Dinosaurier auch Krebs haben

"Gnarly" -Tumor zeigt, dass Dinosaurier auch Krebs haben

WASHINGTON – Als Wissenschaftler 1989 im Ödland des Dinosaur Provincial Park in der kanadischen Provinz Alberta erstmals Fossilien eines gehörnten Dinosauriers namens Centrosaurus entdeckten, entdeckten sie einen stark missgebildeten Beinknochen, von dem sie glaubten, er sei ein geheilter Bruch.

Eine neue Untersuchung, sagten Forscher am Montag, zeigt etwas anderes. Die Fehlbildung war eine Manifestation des Osteosarkoms, eines aggressiven Knochenkrebses. Damit war dieser vor 76 Millionen Jahren lebende Centrosaurus das erste bekannte Beispiel für einen Dinosaurier, der an bösartigem Krebs leidet.

Centrosaurus war ein vierbeiniger Dinosaurier mit vier Schnallen und pflanzenfressender Kreidezeit. Er besaß ein langes Horn über der Nase und eine knöcherne Rüsche über dem Hals mit zwei kleineren Hakenhörnern.

Die Centrosaurus-Fibula, ein Unterschenkelknochen, enthielt „einen massiven knorrigen Tumor, der größer als ein Apfel ist“, sagte der Paläontologe David Evans vom Royal Ontario Museum in Toronto, einer der Forscher in der in der Zeitschrift Lancet Oncology veröffentlichten Studie.

„Dieser spezielle Centrosaurus war wahrscheinlich schwach und wurde vor seinem Tod vom Krebs gelähmt. Dieser bemerkenswerte Fund zeigt, dass einige Dinosaurier, egal wie groß oder mächtig sie auch sein mögen, von vielen der gleichen Krankheiten betroffen waren, die wir heute bei Menschen und anderen Tieren sehen, einschließlich Krebs. Dinosaurier scheinen wie mythische Bestien zu sein, aber sie lebten und atmeten Tiere, die unter schrecklichen Verletzungen und Krankheiten litten “, fügte er hinzu.

Da die meisten Tumoren in Weichgewebe auftreten, das sich nicht leicht versteinern lässt, gibt es kaum Hinweise auf Krebs im Fossilienbestand.

Drei Ansichten des versteinerten Beinknochens (Fibula) mit bösartigem Knochenkrebs (Osteosarkom) des gehörnten Dinosauriers Centrosaurus apertus aus der Kreidezeit.
Drei Ansichten des versteinerten Beinknochens (Fibula) mit bösartigem Knochenkrebs (Osteosarkom) des gehörnten Dinosauriers Centrosaurus apertus aus der Kreidezeit.Reuters

„Dieser Befund spricht für die Biologie von Krebs. Es ist nichts Neues oder Neues, aber es ist wahrscheinlich seit undenklichen Zeiten aufgetreten und stellt eine erwartete Komplikation bei allen Tieren dar “, sagte der Co-Autor der Studie, Dr. Mark Crowther, Professor für Medizin, Pathologie und Molekulare Medizin an der McMaster University in Ontario.

„Osteosarkom tritt im Allgemeinen in schnell wachsenden Knochen auf und tritt als solches bei Kindern und jungen Erwachsenen auf. Vermutlich waren Dinosaurier auch gefährdet, weil sie enorm schnell wuchsen “, fügte Crowther hinzu.

Der Tumor zerstört den Knochen und kann sich auf andere Gewebe ausbreiten, sagte Crowther. Bei Menschen besteht die Behandlung aus Chemotherapie und Operation, die manchmal eine Amputation beinhalten.

Die Forscher bestätigten, dass es sich um einen Tumor handelte, indem sie hochauflösende CT-Scans verwendeten und dünne Schnitte davon unter dem Mikroskop betrachteten. „Wir konnten nicht nur nachweisen, dass das Knochengewebe die Merkmale eines Osteosarkoms aufweist, sondern dass der Tumor durch die Knochenrinde spiralförmig verläuft und die ursprüngliche Identifizierung einer geheilten Fraktur außer Acht lässt“, sagte Evans.

Krebs hat den Centrosaurus jedoch möglicherweise nicht getötet. Sein Körper wurde in einem riesigen Knochenbett gefunden, das die Überreste von Hunderten von Centrosaurus-Individuen enthielt, was darauf hindeutet, dass sie als Teil einer Herde starben, die in einer Flut gefangen war, sagte Evans.

Sein Krebs hat möglicherweise seine Mobilität eingeschränkt und ihn zu einem einladenden Ziel für große Raubtiere wie Gorgosaurus und Daspletosaurus gemacht. Aber das Leben in einer großen Herde, sagte Evans, könnte Sicherheit in Zahlen geboten haben, die es dem Centrosaurus ermöglichten, Raubtieren im Verlauf des Krebses zu entgehen.

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