Great Barrier Reef: Das Korallenriff vor Australien verliert die Hälfte seiner Korallen

Laut einer Studie hat das Great Barrier Reef in etwas mehr als zwei Jahrzehnten mehr als die Hälfte seiner Korallen verloren. Korallen fast aller Gruppen und Größen sind betroffen, berichten Forscher nach einer systematischen Bestandsaufnahme im Fachjournal “Verfahren der Royal Society B”.

Das Great Barrier Reef ist das größte Riff der Welt und erstreckt sich über eine Fläche von mehr als 344.000 Quadratkilometern. Es ist größer als Italien und kann sogar aus dem Weltraum gesehen werden. Zum Riff gehören auch Hunderte von Inseln. Es ist seit 1981 ein offizielles UNESCO-Weltkulturerbe.

“Wir dachten immer, das Great Barrier Reef sei durch seine Größe geschützt”, sagte Terry Hughes von der James Cook University in Townsville, der an der Studie mitarbeitete. “Unsere Ergebnisse zeigen jedoch, dass selbst das größte und relativ gut geschützte Riffsystem der Welt zunehmend schwächer und schwächer wird.”

Die Forscher begründen die Entwicklung hauptsächlich mit den hohen Wassertemperaturen und der daraus resultierenden Korallenbleiche in den Jahren 2016 und 2017, die hauptsächlich Korallen im Flachwasser betreffen. Darüber hinaus Stürme und Dornenkrone, die sich von Korallen ernährt, zu den Riffen hinzugefügt.

Das Problem: Korallen brauchen Algen, um zu überleben. Es gibt ihnen Energie und gibt ihnen ihre Farbe. Wenn das Meerwasser jedoch zu heiß wird, wird die Symbiose zu einer feindlichen Beziehung: Die Algen produzieren dann mehr Toxine. Die Korallen stoßen die Algen ab und verlieren nicht nur ihre Farbe, sondern auch ihre Hauptnahrungsquelle. Wenn sich die Algen nicht innerhalb weniger Wochen oder Monate wieder ansiedeln, stirbt die Koralle ab.

Riffe können sich kaum erholen

Mitte der neunziger Jahre untersuchten die Forscher fünf spezifische Abschnitte des Riffs vor der Ostküste Australiens. Dazu dokumentierten sie die Anzahl der einzelnen Korallenkolonien an den Riffen und an den Hängen bis zu einer Tiefe von sieben Metern. Sie verglichen nun die Daten von damals mit Studien aus den Jahren 2016 und 2017.

Demnach verringerte sich die Gesamtzahl der kleinen Korallenkolonien auf den Kämmen um 76 Prozent und auf den Hängen um durchschnittlich 57 Prozent. Die großen Kolonien gingen am Stadtrand um 63 Prozent und an den Hängen um 32 Prozent zurück. Die Entwicklung war im Norden des Riffs bis etwa zum Niveau der Stadt Townsville am ausgeprägtesten. In den beiden nördlichsten Teilen nahm die Anzahl der Kolonien an den Korallenriffen um 88 und 98 Prozent ab. Nur im südlichsten der fünf Sektoren – rund um die Stadt Gladstone – stieg die Anzahl der Korallenkolonien leicht an.

Verlieben Sie sich in die Riffs immer schwieriger zu erholenWeil es kaum noch junge Korallen gibt, berichten die Forscher. “Eine lebhafte Korallenpopulation hat Millionen kleiner und sehr großer Korallen – die großen Mütter, die die meisten Larven produzieren”, sagte Andreas Dietzel von der James Cook University.

Laut Klimaprognosen könnten in den kommenden Jahrzehnten praktisch alle Korallenriffe weltweit einer Bleiche ausgesetzt sein, wenn die Treibhausgasemissionen nicht reduziert werden, warnen die Forscher. “Der Verlust dieser Koralle bedeutet den Verlust eines Lebensraums, was wiederum den Fischreichtum und die Produktivität der Korallenrifffischerei verringert”, heißt es in der Studie.

Erst im März wurde bekannt, dass das einst farbenfrohe Riff an der Nordostküste Australiens aufgrund der wärmeren Meerestemperaturen erneut von massiver Korallenbleiche heimgesucht wurde – der dritte in fünf Jahren.

Ikone: Der Spiegel

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