Japanische Kapsel mit Asteroidenproben nehmen Kurs auf die Erde

Am Samstag gab die japanische Raumsonde Hayabusa2 eine Kapsel frei, die Proben enthielt, die sie dem Asteroiden Ryugu entnommen und zur Erde geschickt hatte. Wie von der japanischen Weltraumagentur Jaxa angekündigt, wurde die 4,6 Milliarden Jahre alte Kapsel in einer Entfernung von 220.000 Kilometern von den frühesten Zeiten des Sonnensystems erfolgreich von der Sonde gelöst. Sie sollte in der Nacht der mitteleuropäischen Zeit in einer Wüste in Australien landen.

Die Kapsel, die mit großer Spannung erwartet wird, enthält zwei Bodenproben in getrennten Kammern, nämlich sowohl von der Oberfläche von Ryugu als auch zum ersten Mal Material aus dem Untergrund eines Asteroiden. Durch die Analyse von Proben dieses Asteroiden hoffen die Wissenschaftler, den Ursprung des Sonnensystems und das Leben auf der Erde zu entdecken. Der Name Ryugu steht in einer japanischen Geschichte für den Unterwasserpalast eines Drachenkönigs.

Jubel und Applaus brachen im Hauptquartier von Jaxa aus, als die Untersuchung ergab, dass sich die Kapsel erfolgreich getrennt hatte. Der Behälter mit einem Durchmesser von nur 40 Zentimetern wird abends zu einem Feuerball, wenn er aufgrund der hohen Reibung in der Luft in die Erdatmosphäre gelangt. Allein nach dem Bremsen der Luft wird gegen 18.30 Uhr in etwa zehn Kilometern Höhe über Australien ein Fallschirm geöffnet. Die Kapsel sollte kurz darauf im Woomera-Zielgebiet in Südaustralien darauf schweben. Jaxa verfügt über Antennen, Drohnen und Hubschrauber vor Ort, um die durch die Kapsel gesendeten Funksignale zu empfangen und die Kapsel nach der Landung zu finden.

Wenn alles nach Plan läuft, wird sie mit dem Flugzeug nach Japan geflogen; Es ist nicht in Australien geöffnet. Missionsmanager Makoto Yoshikawa sagte, die Proben könnten organische Stoffe enthalten. Es kann “die Quelle des Lebens auf Erden” sein. Es ist auch denkbar, dass Asteroiden wie Ryugu einst Wasser auf unseren Planeten brachten, als sie auf die Erde trafen. Das Deutsche Luftfahrtzentrum (DLR) und die französische Raumfahrtagentur CNES nahmen an der Mission teil. Sie steuerten den Lander “Maskottchen” bei. Nach seiner Landung im Oktober 2018 erkundete er Ryugu – bis seine Batterie leer war.

Im Juni nächsten Jahres werden detaillierte Analysen des auf Ryugu gesammelten Materials beginnen. Die japanische Weltraumbehörde Jaxa wird einige der Proben der NASA und im Jahr 2022 Forschern in anderen Ländern zur Verfügung stellen. Das DLR plant auch eigene Untersuchungen. Ein früheres Modell der Hayabusa2-Raumsonde hat brachte 2010 erstmals Bodenproben eines Asteroiden auf die Erde.

(Bild: JAXA)

Die mit Spannung erwartete Landung der Kapsel ist der Abschluss der Ryugu-Mission, die im Dezember 2014 mit dem Start der Untersuchung aus Japan begann. Nach fast vier Jahren im Weltraum erreichte sie ihr Ziel etwa 300 Millionen Meilen entfernt. Hayabusa2 hat den Ryugu-Asteroiden vor einem Jahr verlassen. Seit die Kapsel abgenommen wurde, hat sich die Sonde wieder von der Erde entfernt, um Fotos von der Kapsel zu machen. Dann bricht die Sonde in einen anderen Asteroiden in der Nähe der Erde aus, der 1998KY26 heißt. Es wird dort innerhalb von zehn Jahren ankommen. Bisher war ihre Mission ein voller Erfolg.


(dz)

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