Laut einer Studie ist die Zahl der Menschen, die weltweit Überschwemmungen ausgesetzt waren, laut Science News um 25 % gestiegen

Eine neue Studie hat ergeben, dass die Zahl der Menschen, die weltweit Überschwemmungen ausgesetzt waren, in den letzten 20 Jahren um fast ein Viertel gestiegen ist.

Die Forschung basiert auf Satellitendaten, aus denen hervorgeht, dass inzwischen weitere 86 Millionen in überschwemmungsgefährdeten Gebieten leben.

Überschwemmungen sind bei weitem die häufigste extreme Wetterlage, die aufgrund der durch den Klimawandel angeheizten Niederschlagsmuster häufiger und stärker geworden ist.

Tödliche Überschwemmungen, wie zuletzt in Indien, China, Deutschland und Belgien, richten Schäden in Milliardenhöhe an und treffen oft überproportional die ärmeren Gesellschaftsschichten.

Die meisten Hochwasserkarten basieren auf Modellen, die auf bodennahen Beobachtungen wie Niederschlag und Höhe basieren, aber sie können Regionen, die historisch nicht nachhaltig sind, oft vollständig übersehen.

Um diese Lücken zu schließen, hat ein Forscherteam in den USA seit dem Jahr 2000 auf Basis von Satellitendaten von zweimal täglich mehr als 900 einzelne Hochwasserereignisse in 169 Ländern untersucht.

Sie nutzten die Daten, um die Global Flood Database zu erstellen, die Open-Source-Informationen über die Zahl der Todesopfer, Vertreibungen und Niederschlagsmengen im Zusammenhang mit jeder der 913 Überschwemmungen bereitstellt.

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Die Forscher schrieben in der Zeitschrift Nature, dass zwischen 2000 und 2015 bis zu 86 Millionen Menschen, getrieben von wirtschaftlicher Not, in bekannte Überschwemmungsgebiete zogen, ein Anstieg von 24 Prozent.

Insgesamt 2,23 Millionen Quadratkilometer, mehr als ganz Grönland, wurden zwischen 2000 und 2018 überflutet, von denen bis zu 290 Millionen Menschen betroffen waren.

Und es wird nur noch schlimmer.

Computermodellierungen haben Schätzungen ergeben, dass der Klimawandel und der demografische Wandel bis 2030 weitere 25 Länder mit hohem Überschwemmungsrisiko bedeuten werden.

Die leitende Studienautorin Beth Tellman, Forscherin am Earth Institute der Columbia University und Mitbegründerin des Hochwasseranalyseunternehmens Cloud to Street, sagte, dass die Zahl der zusätzlichen Menschen, die jetzt von Überschwemmungen bedroht sind, zehnmal höher ist als frühere Schätzungen.

„Wir sind in der Lage, Überschwemmungen zu kartieren, die oft unbemerkt oder in der Regel nicht in Hochwassermodellen dargestellt werden, wie zum Beispiel Eisschmelzfluten oder Dammbrüche“, sagte Tellman.

“Dammbrüche sind besonders auffällig. Bei diesen Dammüberlauf- oder Dammbruchereignissen waren bis zu 13 Millionen Menschen betroffen, knapp über diesen 13 Ereignissen.”

Die Mehrheit der überfluteten Länder liegt in Süd- und Südostasien, aber die Satellitendaten zeigen einen bisher nicht identifizierten Anstieg der Exposition in Lateinamerika und im Nahen Osten.

“Nur Rückzug”

Nur 1,5 Grad Celsius Erwärmung, das ehrgeizigste Temperaturziel des Pariser Abkommens, würde in Kolumbien, Brasilien und Argentinien zwei- bis dreimal mehr Menschen durch Überschwemmungen bringen, in Ecuador und Uruguay viermal mehr und in Peru einen fünffachen Anstieg, heißt es den IPCC-Bericht.

Die meisten Hochwasserereignisse in der veröffentlichten Datenbank wurden durch übermäßige Regenfälle verursacht, gefolgt von Stürmen, Schnee- oder Eisschmelzen und Dammbrüchen.

Tellman sagte, die Forschung zeige den Nutzen von Hochwasserschutzmaßnahmen für die ländliche und städtische Planung.

„Es ist allgemein bekannt, dass mit Ausgaben von 1 US-Dollar für Katastrophenmanagement und -prävention bis zu 6 US-Dollar für Hilfs- und Wiederherstellungsbemühungen eingespart werden können“, sagte sie.

In einem verlinkten Kommentar sagte Brenden Jongman, ein Experte der Weltbank, dass die Flutdatenbank ein „wichtiger Schritt“ sei, um den Zusammenhang zwischen Klimawandel und sozioökonomischer Entwicklung zu verstehen.

“Satellitentechnologie kann Veränderungen in schützenden Ökosystemen erkennen, ebenso wie ihre Verwendung bei der Überwachung von Überschwemmungen und Bevölkerungsveränderungen”, sagte er.

“Allerdings reicht selbst die beste Kombination aus Infrastruktur und naturnahen Ansätzen nicht aus, um den steigenden Meeresspiegel zu bewältigen; die einzige Möglichkeit für einige Gemeinden besteht darin, ihren Zufluchtsort aus hochwassergefährdeten Gebieten zu verwalten”, fügte Jongman hinzu.

(Mit Input von Agenturen)

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