Laut Studienergebnissen ist die grönländische Eisdecke bis zu einem Punkt geschmolzen, an dem es keine Rückkehr mehr gibt

Laut Studienergebnissen ist die grönländische Eisdecke bis zu einem Punkt geschmolzen, an dem es keine Rückkehr mehr gibt

“Die Eisdecke befindet sich jetzt in diesem neuen dynamischen Zustand, in dem wir, selbst wenn wir zu einem Klima zurückkehren würden, das eher dem vor 20 oder 30 Jahren entspricht, immer noch ziemlich schnell an Masse verlieren würden”, so Ian Howat, Co-Autor der Studie und ein Professor an der Ohio State University, sagte.

Laut Michalea King, der Hauptautorin der Studie und Forscherin an der Ohio State University, wirft die grönländische Eisdecke jedes Jahr mehr als 280 Milliarden Tonnen schmelzendes Eis in den Ozean und ist damit der größte Einzelbeitrag zum globalen Anstieg des Meeresspiegels.

Der Eisverlust sei in den letzten Jahren so massiv gewesen, dass sich das Gravitationsfeld über Grönland messbar verändert habe.

Das Eisschmelzen in Grönland trägt jedes Jahr mehr als einen Millimeter zum Anstieg des Meeresspiegels bei, und das wird wahrscheinlich noch schlimmer. Der Meeresspiegel wird voraussichtlich bis zum Ende des Jahrhunderts um mehr als 3 Fuß ansteigen und Strände und Küstengrundstücke wegwischen.

Küstenstaaten wie Florida und tief liegende Inselstaaten sind besonders gefährdet. Nur 3 Fuß Meeresspiegelanstieg könnten große Küstengebiete unter Wasser setzen. Vierzig Prozent der US-Bevölkerung leben in Küstengebieten, die anfällig für einen Anstieg des Meeresspiegels sind.

“Es gibt viele Orte, wie insbesondere in Florida, an denen ein Meter allein viele vorhandene Landflächen abdecken würde”, sagte King. “Und das ist ärgerlich, wenn man Stürme und Hurrikane und ähnliches bekommt, die dann zusätzlich zu einer höheren Grundlinie einen zusätzlichen Anstieg verursachen.”

Die Studie fand auch heraus, dass sich die Eisdecke in schnellen Stößen zurückzieht, was zu einem plötzlichen und unvorhersehbaren Anstieg des Meeresspiegels führt, was es schwierig macht, sich auf die Auswirkungen vorzubereiten.

Die Studie verwendete vier Jahrzehnte Satellitendaten, um Veränderungen in der grönländischen Eisdecke zu messen. Die Autoren stellten fest, dass die Eisdecke nach 2000 so schnell schrumpfte, dass die Wiederauffüllung des Schneefalls nicht mit der Schmelzrate von Teilen des Gletschers mithalten konnte, die neu wärmerem Meerwasser ausgesetzt waren, selbst wenn sich der Klimawandel umkehrte.

Ganze Küsten des Eises ziehen sich aufgrund des Klimawandels sofort zurück, sagte Howat und fügte hinzu, dass alle 200 Gletscher, aus denen die grönländische Eisdecke besteht, innerhalb derselben Episode zurückgezogen wurden.

Auch wenn der Rückzug der grönländischen Eisdecke wahrscheinlich nicht rückgängig gemacht werden kann, ist dies nur der erste einer Reihe von Wendepunkten. Wenn sich der Klimawandel mit dieser Geschwindigkeit fortsetzt, wird sich die Schmelzrate erheblich verschlechtern.

“Wir haben den Punkt ohne Wiederkehr überschritten, aber es wird offensichtlich noch mehr kommen”, sagte Howat. “Anstatt ein einziger Wendepunkt zu sein, an dem wir von einer glücklichen Eisdecke zu einer schnell zusammenbrechenden Eisdecke gewechselt sind, ist es eher eine Treppe, bei der wir von der ersten Stufe heruntergefallen sind, aber es gibt noch viel mehr Stufen, um in die Grube.”

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