Legacy Black Media Ebony, Jet-Magazine für Insolvenzkampf

Legacy Black Media Ebony, Jet-Magazine für Insolvenzkampf

Der Kampf um die Kontrolle über die Magazine Ebony und Jet spitzt sich nächste Woche vor dem Bundeskonkursgericht in Texas zu.

Der Herausgeber der beiden berühmten Veröffentlichungen, die seit mehr als 75 Jahren die schwarze Kultur in Amerika dokumentieren, sieht sich einer Liquidationsanforderung von Parkview Capital Credit gegenüber, einem in Houston ansässigen Unternehmen, das behauptet, 11,9 Millionen US-Dollar geschuldet zu haben.

Die Einreichung eines unfreiwilligen Insolvenzantrags nach Kapitel 7, der laut Parkview Teil eines Plans zur Rettung der Marken Ebony und Jet und zur Wiederbelebung im Internet ist, erfolgt nur wenige Wochen, nachdem der frühere CEO des Herausgebers Ebony Media, Willard Jackson, entlassen und aus dem Vorstand entfernt wurde.

Sein Sturz erfolgte im Rahmen einer Untersuchung von Finanztransaktionen, die er angeblich ohne Zustimmung des Unternehmens oder seiner Gläubiger getätigt hatte, berichtete das Wall Street Journal letzte Woche.

Ebony Media äußerte sich zu diesem Zeitpunkt nicht sofort zu diesen Vorwürfen im Journal. Jackson hat am Donnerstag keinen Anruf von The Post zurückgegeben.

In der Schlacht tritt der Vorsitzende von Parkview, Jacob Walthour, gegen die CVG Group an, eine in Texas ansässige Buyout-Firma, die Jackson als einen ihrer Partner zählt und Ebony Media 2016 von der Gründerfamilie Johnson gekauft hat.

Während Parkview behauptet, Walthour sei der rechtmäßige CEO, möchte CVG den Investor Robert Schumaker als Vorsitzenden des Unternehmens gewinnen.

CVGs Ebony Capital Partners bestreitet in ihrem Antrag auf Soforthilfe nicht, dass die Betreibergesellschaft Parkview das Geld schuldet, besteht jedoch darauf, dass Parkview, da es ein Insider des Verlags ist, nicht als Gläubiger qualifiziert werden kann, um eine Liquidation zu verlangen.

Ein Anwalt von Ebony Capital Partners sagte, dass der Antrag in Kapitel 7 derzeit Pläne für neue Finanzierungen blockiert.

„Die Finanzierung wird ausgearbeitet“, sagte der Anwalt Lloyd Lim. „Es gibt eine vertrauliche Vereinbarung. Sie sind im Begriff, den Ersatz des Kreditgebers und des neuen Kapitals zu erörtern. “

Aber Lim lehnte es ab, den Namen eines vorgeschlagenen neuen Kreditgebers preiszugeben.

„Dieser Insolvenzantrag muss zuerst abgewiesen werden“, sagte er.

Lim sagte, er sei sich nicht sicher, wie das Printmagazin wiederbelebt werden soll, aber ECP beabsichtige, die Marke Ebony mit Podcasts, Videos und Web-Publishing wiederzubeleben.

Das Ebony-Magazin hob den damaligen Senator von Illinois, Barack Obama, und die zukünftige First Lady Michelle Obama im Februar 2007 hervor.
Ebenholz

Zu Ebony, das 1945 gegründet wurde, gehörte auch Jet, die Publikation im Taschenformat, in der das sengende Foto des 14-jährigen Emmett Till veröffentlicht wurde, der mit seiner Mutter in seinem Sarg lag und zusah, wie er 1955 von einem weißen Mob in Mississippi getötet wurde . Das Foto war das dramatische Äquivalent des George Floyd-Videos von 2020, in dem die Polizei getötet wurde.

Die Fotoarchive von Ebony waren nicht im Verkauf 2016 an CVG enthalten, sondern wurden von der Familie Johnson im Rahmen einer Insolvenzauktion für 30 Millionen US-Dollar an philanthropische Partner verkauft.

Das Ebony-Magazin hatte auf seinem Höhepunkt in den 1980er Jahren eine Auflage von 2,3 Millionen. Es zeichnete die Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren auf und enthielt Titelthemen von Martin Luther King Jr. über Sammy Davis Jr. bis hin zum damaligen Senator von Illinois, Barack Obama, und der zukünftigen First Lady Michelle Obama.

Jet hat seit mehr als einem Jahr nichts mehr online gestellt, aber Ebony Media Holdings besitzt weiterhin die Rechte an der Marke.

Zum Zeitpunkt des Verkaufs 2016 durch Linda Johnson Rice, die Tochter des Gründers John H. Johnson, hatte Ebony noch eine monatliche Auflage von 1,2 Millionen Exemplaren, obwohl Jet 2014 auf ein rein digitales Format umgestellt hatte. Ebony wurde voll digital vergangenes Jahr.

Mitarbeiter und Schriftsteller hatten sich beschwert, dass sie fast von dem Moment an, als CVG übernahm, nicht bezahlt worden waren. Im Jahr 2018 hat eine Gruppe von 45 freiberuflichen Schriftstellern der National Writers Union einen Vertrag abgeschlossen, bei dem Ebony und CVG unbezahlte Rechnungen aus dem Jahr 2016 in Höhe von rund 80.000 US-Dollar auszahlen würden.

Ein Jahr später reichte die NWU in Chicago Klage ein und behauptete, Ebony Media Holdings habe die Vereinbarung abgelehnt. Johnson Rice, der ursprünglich als emeritierter Vorsitzender in der neuen Firma tätig geblieben war, verließ den Vorstand zwei Jahre später, unzufrieden mit den neuen Eigentümern.

Eine der letzten Postings von Ebony war im Januar, in der das Verbot von Chokeholds durch die Polizei gefordert wurde.

In seiner Einreichung behauptete Ebony Capital Partners, Parkview habe Mitarbeitern von Ebony Media verboten, neue Geschichten zu veröffentlichen, selbst nachdem die Nation nach dem Floyd-Mord durch die Polizei von Minneapolis am 25. Mai von Protesten erschüttert worden war.

Ein Anwalt von Parkview Capital, Fareed Kaisani von der Anwaltskanzlei Baker Botts, gab keinen Anruf zurück, um einen Kommentar zu erhalten.

Die Notverhandlung, in der Ebony Capital versucht, die Einreichung von Parkview in Kapitel 7 aufzuheben, ist für den 6. August angesetzt.

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