Mars-Projekt: Wernher von Braun als Science-Fiction-Autor


Der deutsch-amerikanische Raketeningenieur Dr. Wernher von Braun ist berühmt – oder berüchtigt – für seine Rolle im Nazi-V-2-Raketenprogramm und für seine Beiträge zum US-Raumfahrtprogramm. Ich argumentierte, er war der einflussreichste Raketeningenieur und Astronaut des 20. Jahrhunderts, aber auch einer, dessen Ruf durch seine Beteiligung an NS-Verbrechen gegen die Menschlichkeit bei der Herstellung ballistischer V-2-Raketen für immer getrübt würde. Von Braun war sicherlich vielseitig – er war ein ausgezeichneter technischer Manager, ein ausgezeichneter Pilot und ein anständiger Pianist. In den USA wurde er zu einer nationalen Berühmtheit, als er über Raumfahrt sprach und schrieb. Aber wir sehen ihn nicht als Science-Fiction-Autor. Es war nicht zu versuchen. Von Braun schrieb einen Roman, Mars-Projekt, in den späten 1940er Jahren in Amerika und später nutzte er seinen Ruhm, um eine Kurzgeschichte über einen Mondflug und einen Auszug aus seiner gescheiterten Marsarbeit zu veröffentlichen.

Die deutsche Science-Fiction hat in seiner Jugend sicherlich von Braun beeinflusst, obwohl wir nur wenige Details haben. Er wurde 1912 geboren und wuchs in der schicksalhaften, demokratischen Weimarer Republik auf, die von 1918 bis 1933 dauerte. Wie viele deutsche Jungen seiner Zeit las er Kurd Lasswitz. Auf zwei Planeten (1897), eine Arbeit, die HG Wells ‘ Krieg der Welten, nur in diesem Fall waren die Marsmenschen wohlwollend. Er scheint die populären Romane für junge Erwachsene in den 1920er Jahren gelesen zu haben, wie die von Otto Willi Gail. Diese Arbeiten wurden durch die Explosion seriöser Literatur in der Raumfahrt in Deutschland und Österreich nach der Veröffentlichung von Hermann Oberths angeregt Die Rakete im interplanetaren Raum (1923). Die Arbeit von Oberth und anderen Befürwortern prägte jedoch seine Begeisterung. Beeinflusst von den (meist erfolglosen) Bemühungen einiger, die Öffentlichkeit über Raumfahrt durch Fiktion aufzuklären, schrieb von Braun 1930 eine Kurzgeschichte, “Lunetta”, über eine Reise zu Oberths vorgeschlagener Raumstation und Raumspiegel. Es ist gut geschrieben, hat aber ein großes Defizit und wurde nie veröffentlicht.

Eingebettet in die geheime Entwicklung von Militärraketen während der gesamten NS-Zeit landete von Braun erst im September 1945 in Amerika und dachte erneut darüber nach, die Befürwortung des Weltraums in Science-Fiction umzuwandeln. In Fort Bliss außerhalb von El Paso, Texas, war er Leiter von etwa 120 ehemaligen Mitgliedern des Raketenprogramms der deutschen Armee, das der US-Armee dabei half, die Raketentechnologie zu beherrschen. Nach den Kürzungen des Kriegsbudgets hatten die Deutschen im Gegensatz zu ihren Kriegserfahrungen außerhalb der normalen Arbeitszeiten nur sehr wenig Arbeit. Das militärische Geld für den Weltraum war minimal. Von Braun erkannte, dass er die Raumfahrt an eine skeptische amerikanische Öffentlichkeit verkaufen musste, wenn sich dies ändern sollte. Es gab viel Science-Fiction in Amerika, bemerkte er gegenüber Korrespondenten, aber es war alles im Pulp-Fiction-Genre von Buck Rogers / Flash Gordon, das in den 1930er Jahren begann. Nachdem er 1947 seine Arbeit und sein Privatleben stabilisiert hatte, kam ihm die Idee, einen Roman über die erste menschliche Expedition zum Mars zu schreiben, der auf komplizierten Berechnungen und Raumschiffdesigns basiert. Es wäre eine wissenschaftliche Machbarkeitsstudie, die in einer spannenden Geschichte enthalten ist. Dahinter würde ein langer technischer Anhang stehen, der sein Schema rechtfertigt. Er hat es beendet März Projekt Mitte 1949 auf Deutsch und es wurde in eine englische Bekanntschaft seiner Mutter in West Virginia übersetzt. Einige seiner deutschen Kollegen in Fort Bliss halfen ihm bei den Berechnungen.

Von Braun (rechts) mit seinen amerikanischen Vorgesetzten

Von Braun (rechts) mit seinem amerikanischen Vorgesetzten Maj. James Hammill (links) und col. Holger Toftoy (Mitte) in Fort Bliss Ende der 1940er Jahre. (US-Armee)

Die Vision, die er darlegte, war gigantisch, in der Tat grandios: Nachdem ein neues 100-Zoll-Teleskop im Orbit um die Erde Beweise für intelligentes Leben auf dem Roten Planeten entdeckt hatte, wird eine Expedition mit zehn Schiffen gestartet 950 Starts eines dreistufigen, wiederverwendbaren Boosters, der das Gewicht der Apollo Saturn V Moon-Rakete aus den 1960er Jahren mehr als verdoppelt und verdreifacht. Drei der Schiffe sind Landungsboote mit riesigen Flügeln, die in einer Marsatmosphäre dicker gleiten als wir jetzt wissen. Die Expeditionsmänner (alle Männer – von Braun war unüberlegt sexistisch) entdeckten unterirdische Kanäle, die gebaut wurden, um Wasser auf einem sterbenden Planeten zu sparen, eine aktualisierte Version von Lasswitz ‘Mars, basierend auf den Schriften des Astronomen Percival Lowell aus der Zeit um das Jahrhundert. Die Landegruppen finden eine unterirdische technologische Utopie, in der Marsmenschen wie wir leben – Gottes Plan, erklärt von Braun an einer Stelle und enthüllt seine wiedergeborene christliche Bekehrung im Jahr 1946.

Der politische Kontext für seine fiktive Mars-Expedition ist ebenso faszinierend. März Projekt 1980 eröffnet, nachdem die Vereinigten Staaten mit ihrer Hauptstadt Greenwich, Connecticut, den Sowjetblock erobert und besetzt hatten, unterstützt von ihrer Raumstation – wieder Lunetta genannt.– –Atombomben auf eurasische Ziele werfen. Während von Braun seine Tendenz zum naiven technologischen Utopismus in den Mars-Divisionen offenbart, zeigt seine Eröffnung einen konservativen Antikommunismus, der der Hysterie des Kalten Krieges von 1949 angemessen ist. Seine Vision für den Dritten Weltkrieg ist, um es klar auszudrücken, ‘ eine Fantasie eines erfolgreichen Blitzkriegs gegen die Sowjetunion.

Mit großer Vorfreude schickte von Braun die Übersetzung Anfang der 1950er Jahre an einen Literaturagenten in New York. Sie ging nirgendwo hin. Ein Herausgeber sagte: “Irgendwo in dieser breiigen Masse sind die Samen für ein gutes Stück Science-Fiction, aber ich kann es bestaunen.” Etwa 18 Verlage lehnten das Buch ab. Ein enttäuschter von Braun wurde bald von der Verlagerung der Raketenentwicklung der Armee nach Huntsville, Alabama, verzehrt, gefolgt vom plötzlichen Ausbruch des Koreakrieges, der zu einem dringenden Projekt zum Bau der atomar bewaffneten ballistischen Redstone-Rakete führte.

Wernher von Braun mag ein Modell der Walt Disney-Version seiner Rakete.

Vor dem Hintergrund eines Gemäldes von Chesley Bonestell für die erste Collier-Ausgabe im Jahr 1952 hält von Braun ein Modell der Walt Disney-Version seiner Rakete. Die US-Armee machte dieses Foto 1955. (US-Armee)

Aber die Mühe, die er in den Roman gesteckt hat, hat sich gelohnt. Ende 1951 Colliers Das Magazin beschloss, eine Reihe von Themen in der Luft- und Raumfahrt anzusprechen, die von Brauns Vision dominiert werden. Die erste im März 1952 konzentrierte sich auf von Brauns Ideen für eine Raumstation und die großen Dreiphasenverstärker, die für deren Bau benötigt wurden. Die Station hatte viele Verwendungszwecke, aber ihr Hauptargument war, dass sie die Sowjetunion mit Atomwaffen dominieren würde. Der plötzliche Ruhm von Von Braun veranlasste einen deutschen Verlag, die technische Beilage als kleine Broschüre zu veröffentlichen. Das Mars-Projekt, Ende 1952; Die University of Illinois Press hat eine überarbeitete Version als Das Mars-Projekt Auffallend ist es noch in gedruckter Form. (Sein deutscher Verleger ließ den Roman von einem Ghostwriter komplett überarbeiten, was von Braun so sehr hasst, dass er schließlich unter dem Namen des deutschen Autors veröffentlicht wurde.) Eine stark illustrierte Sachbuchversion seiner gesamten Mars-Expedition mit zehn Schiffe erscheinen im letzten Colliers Weltraumproblem im Jahr 1954. Nachdem andere Raketeningenieure seine Gigantomanie (Liebe zu großen Projekten) kritisiert hatten, veröffentlichte er eine abgespeckte Version von drei Schiffen in Mars erkunden im Jahr 1956.

Chesley Bonestell malte dieses Bild für das Mars-Buch von 1956, das von Braun gemeinsam mit Willy Ley schrieb.

Chesley Bonestell malte dieses Bild für das Mars-Buch von 1956, das von Braun gemeinsam mit Willy Ley schrieb. Es zeigt die kleinere Version seiner Mars-Expedition mit einem “Landungsboot”. Das Museum besitzt dieses Gemälde, das sich derzeit in den ‘s befindet Aus der Erde ziehen Ausstellung im Museum in DC. (NASM)

Zu diesem Zeitpunkt hatte Walt Disney Braun zu einem TV-Star gemacht. Nach dem sowjetischen Sputnik im Jahr 1957 und dem ersten erfolgreichen amerikanischen Satellitenstart im Jahr 1958 wurden ihm viele neue, lukrative Möglichkeiten geboten. In dieser Woche hat seine vierteilige fiktive Geschichte „First Men to the Moon,Ende 1958 und Anfang 1959, die 1960 mit populärwissenschaftlichem Material gefüllt wurden, um ein kurzes Buch zu machen. Das Magazin veröffentlichte dann einen Auszug aus seiner Darstellung einer Mars-Utopie. Zu diesem Zeitpunkt waren er und seine Gruppe bereits zur NASA gewechselt, wo er vom Mondrennen verzehrt wurde und nie wieder versuchte, Fiktion zu schreiben.

Der ursprüngliche Roman erschien schließlich 2006, 29 Jahre nach von Brauns Tod. Ein kleiner kanadischer Weltraumverlag nannte es Projekt Mars, zu unterscheiden von Das Mars-Projekt. Obwohl ich es nicht als großartige Fiktion empfehlen würde, ist es sicherlich ein aufschlussreiches Porträt von Brauns Denken und Zukunftsvision Ende der 1940er Jahre.


Michael J. Neufeld ist leitender Kurator am Department of Space History und Autor von Die Rakete und das Reich (1995) und Von Braun: Träumer des Weltraums, Ingenieur des Krieges (2007).

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