NASA und Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt veranstalten Tag der offenen Tür in Yellowknife – Eye on the Arctic

Das High Altitude and Long Range Research Aircraft (HALO), abgebildet vom Flughafen Yellowknife während der Open-House-Veranstaltung. Das Flugzeug dient der Forschung in der Arktis-Mission CoMet 2.0 des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt. (Emma Grunwald/CBC)

Die NASA und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt betreiben beide Klimaforschung in arktischen Regionen und veranstalteten am Dienstagnachmittag einen Tag der offenen Tür in Yellowknife, um Menschen die Möglichkeit zu geben, mit Forschern zu sprechen und ihre Flugzeuge zu besichtigen.

Das NASA Boreal-Vulnerability Experiment, ein jahrzehntelanges Projekt, das 2015 begann, untersucht die „Verwundbarkeit“ und „Resilienz“ nördlicher Ökosysteme. Das Projekt verzögerte sich 2020 und 2021 aufgrund der Pandemie, konnte aber in diesem Jahr wieder in die NWT zurückkehren.

Die Arktis-Mission CoMet 2.0 des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt wird für sechs Wochen im Norden unterwegs sein, um Daten zu Kohlendioxid- und Methanemissionen zu sammeln.

Beide Projekte haben kürzlich zusammengearbeitet, um Flüge zu koordinieren und Daten zu sammeln.

Charles Miller vor einem Gulfstream-Flugzeug, einem von mehreren Flugzeugen, die für das NASA-Experiment verwendet wurden. Miller ist Projektwissenschaftler am NASA Jet Propulsion Laboratory am California Institute of Technology in Pasadena, Kalifornien. (Emma Grunwald/CBC)

Charles Miller, ein Projektleiter des NASA Boreal Vulnerability Experiment, sagte, das Projekt untersuche den borealen Wald und die Tundra im Westen Kanadas und Alaskas, um festzustellen, ob wir dramatische Unterschiede in den nördlichen Ökosystemen der hohen Breiten aufgrund des Klimawandels erwarten sollten.

Miller sagte, dass die Temperaturen im Norden drei- bis viermal schneller gestiegen sind als im Rest der Welt, und dass erwartet wird, dass die schnellen Anstiege in den nächsten 50 oder 100 Jahren anhalten werden.

Er erklärte, dass die Studie den Verlust von Permafrost, Veränderungen der Schnee- und Eismuster und andere Faktoren des Klimawandels untersucht, um Veränderungen in der nördlichen Vegetation, den Ökosystemen und der Tierbewegung zu untersuchen.

„Es gibt viele Fragen darüber, ob ein Ort wie Yellowknife weiterhin wie ein borealer Wald aussehen wird oder ob die Prärien aus dem Süden langsam nach Norden marschieren“, sagte Miller.

„Wie wird es sich auf Dinge wie den Bison oder das Karibu auswirken? Und werden sich diese Änderungen auch auf Süßwassersysteme und die Art und Anzahl der gefundenen Fische auswirken? Das sind alles Fragen, auf die wir versuchen, eine Antwort zu finden“, sagte er.

Eine Gruppe von Schülern der Sir John Franklin High School in Yellowknife vor dem HALO-Forschungsflugzeug während der Open-House-Veranstaltung, an der etwa 25 bis 30 Personen teilnahmen. (Emma Grunwald/CBC)

Miller fügte hinzu, dass das Projekt mit indigenen Völkern und anderen Anwohnern zusammenarbeite, um traditionelles Wissen über die Landschaft zu erlangen. „Menschen, die auf dem Land leben und arbeiten, informierten uns über viele dieser Dinge, die wir später mit unseren wissenschaftlichen Methoden untersuchten“, sagte er.

Er beschrieb einen „dreistufigen Ansatz“ für das Experiment, das Messungen mit Instrumenten am Boden, von Flugzeugen und auf Satelliten im Weltraum umfasst. „Wir fangen gerade erst an, an der Oberfläche zu kratzen“, sagte Miller und merkte an, dass Messungen über Jahrzehnte erforderlich sein könnten.

Messung von Treibhausgasemissionen

Andreas Fix, wissenschaftlicher Mitarbeiter der Mission CoMet 2.0, erklärte, dass das Projekt mehrere Instrumente des Forschungsflugzeugs HALO verwenden werde, um Kohlendioxid und Methan zu messen. Er nannte diese die beiden wichtigsten „anthropogenen“ oder vom Menschen verursachten Treibhausgase, die zur globalen Erwärmung beitragen.

Das Projekt zielt auch darauf ab, aktuelle und zukünftige Satellitenmissionen zu verbessern, um die Erkennung des Klimawandels zu erleichtern.

Andreas Fix, Hauptforscher der Arktis-Mission CoMet 2.0, zeigt einige der Geräte im Inneren des HALO-Forschungsflugzeugs, die zum Testen von Kohlendioxid und Methan verwendet werden. (Emma Grunwald/CBC)

Fix sagte, es sei wichtig, das Experiment in der Arktis durchzuführen, da es dort riesige Feuchtgebiete gibt, in denen die Methanemissionen hoch sind.

Ihr Zweck ist es, die durch menschliche Aktivitäten verursachten Mengen an Kohlendioxid und Methan in der Atmosphäre zu bestimmen.

„Wir müssen den politischen Entscheidungsträgern gute Informationen zur Verfügung stellen, um die Treibhausgasemissionen zu reduzieren“, sagte Fix.

„Und um das zu tun, müssen wir wirklich genau wissen, welcher Teil von Menschenhand und welcher Teil natürlich ist.“

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