Neandertalergene erhöhen das Risiko einer schweren koronaren Herzkrankheit

Studie
Neandertalergene erhöhen das Risiko einer schweren koronaren Herzkrankheit

Die Nachbildung eines Neandertalers befindet sich im Landesmuseum in Bonn

© Oliver Berg / DPA

Die Gründe für die verschiedenen Kurse von Covid-19 liegen im Dunkeln. Aber eine Studie enthüllt jetzt einen möglichen Faktor, der die Infektion verschlimmern könnte – es sind Neandertaler-Gene, die einige von uns haben.

Einer Studie zufolge besteht ein möglicher Zusammenhang zwischen dem alten Neandertaler-Erbe in unserem Erbgut und dem ernsthaften Verlauf von Covid-19. “Die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen, die diese Genvariante geerbt haben, bei einer Infektion mit dem neuen Coronavirus Sars-CoV-2 künstlich beatmet werden müssen, ist etwa dreimal höher”, sagte Hugo Zeberg vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig . (MPI EVA).

Die Variante ist ein weiterer Risikofaktor neben vielen seit langem bekannten Risikofaktoren wie dem Alter und einigen früheren Krankheiten. Eine Sommerstudie ergab, dass eine Gruppe von Genen auf Chromosom 3 im Fall von Covid-19 mit einem höheren Risiko für Krankenhausaufenthalte und künstliche Beatmung verbunden sein kann. Das Risiko einer schweren Form der Krankheit sei bei Menschen mit dieser Variante bis zu dreimal höher, hieß es damals.

Große Unterschiede in der regionalen Verteilung

Zeberg und sein MPI-Kollege Svante Pääbo haben nun den Gencluster analysiert und spezifisch mit dem Erbgut von Neandertalern und primitiven Denisovanern verglichen. Die DNA-Sequenz in der Variante der Gruppe, die ein höheres Risiko schafft, ist den DNA-Sequenzen eines 50.000 Jahre alten Neandertalers aus Kroatien sehr ähnlich, erklären sie in der Zeitschrift “Nature”. “Es scheint, dass moderne Menschen diese Genvariante von den Neandertalern geerbt haben, als sie sich vor etwa 60.000 Jahren miteinander vermischten”, sagt Zeberg, der auch am Karolinska-Institut in Stockholm forscht.

Es gibt signifikante Unterschiede in der regionalen Verteilung dieser genetischen Variante, erklärt das Forschungsduo. Es ist besonders verbreitet bei Menschen in Südasien, wo etwa die Hälfte der Bevölkerung es in ihrem Genom hat, und bis zu 63 Prozent in Bangladesch. In Europa hat etwa jeder sechste Mensch (etwa 16 Prozent) es geerbt – in Afrika und Ostasien ist die Variante jedoch fast nicht vorhanden.

Bisher gibt es keine Erklärung dafür, warum Menschen mit der Genvariante ein höheres Risiko haben. “Es ist entsetzlich, dass das genetische Erbe der Neandertaler während der aktuellen Pandemie solch tragische Auswirkungen hat”, sagte Pääbo, Direktor des MPI EVA. “Warum das so ist, muss jetzt so schnell wie möglich untersucht werden.”

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DPA
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