NYC versprach, “Gummiräume” für Lehrer zu verbieten – sie gingen stattdessen in den Untergrund

NYC versprach, "Gummiräume" für Lehrer zu verbieten - sie gingen stattdessen in den Untergrund

Die acht städtischen Lagerhäuser, die als „Gummiräume“ bezeichnet wurden, waren Räume unterschiedlicher Größe, in denen bis zu 1.500 Mitarbeiter des Bildungsministeriums gleichzeitig ihr volles Gehalt erhielten, um herumzusitzen – frei, um Zeitung zu lesen, im Internet zu surfen, zu stricken, zu plaudern oder einfach nur zu dösen aus.

Einige wurden kreativ. Eine berüchtigte Gummiraum-Einrichtung verwaltete seine Immobilien- und Mietobjekte. Ein anderer Lehrer in einem Bronx-Gummiraum studierte für die LSAT und ist jetzt praktizierender Anwalt.

Alle „neu zugewiesenen“ Mitarbeiter blieben den ganzen Schultag in diesen Räumen und hatten nur 30 bis 45 Minuten Zeit zum Mittagessen.

Die Tatsache, dass Millionen von öffentlichen Dollars für das Halten von Stiften ausgegeben wurden, um Lehrer monatelang oder jahrelang von Klassenzimmern fernzuhalten – viele sogar ohne Anklage gegen sie – wurde für den damaligen Bürgermeister Michael Bloomberg zu einem politischen Albtraum.

Das unter bürgermeisterlicher Kontrolle stehende Anklageverfahren ermöglicht es jedem, einschließlich Eltern, anderen Angestellten und Schulleitern, Vorwürfe gegen einen Erzieher zu erheben. Aber kein fest angestellter Pädagoge kann ohne eine Anhörung entlassen werden, die als 3020 bezeichnet wird – ein Schiedsverfahren im staatlichen Recht.

Seit 2003 arbeite ich als Anwalt für Personen, die während der Ermittlungen oder in Erwartung von Verwaltungsprozessen in Gummiräumen festsitzen, und habe sie bei Anhörungen verteidigt.

Für Außenstehende mag es ein einfacher Auftritt sein, dafür bezahlt zu werden, dass sie nichts tun, aber die Leute, die in den Gummiräumen schmachten, hatten es satt. Sie begannen sich zu organisieren und forderten, ihre eigenen Gewerkschaftskapitel zu bilden.

Gummiräume wurden für den ehemaligen Bürgermeister Michael Bloomberg (rechts) zum Albtraum und für den derzeitigen Bürgermeister de Blasio weiter.
Gummiräume wurden für den ehemaligen Bürgermeister Michael Bloomberg (rechts) zum Albtraum und bereiten dem derzeitigen Bürgermeister de Blasio weiterhin Kopfschmerzen.Getty Images; AP

Weder das DOE noch die United Federation of Teachers, ihre Gewerkschaft, wollten die Gummiräume auf diese Weise legitimieren. Am 15. April 2010 unterzeichneten die UFT und das DOE schließlich eine Vereinbarung, um die sichtbaren Beispiele für steuerliche Absurdität zu beseitigen, indem sie die ursprünglichen Räume schließen und die Disziplinarverhandlungen beschleunigen.

Niemand hat dieser Vereinbarung damals oder heute Beachtung geschenkt.

New York City stellte eine Liste von Schiedsrichtern ein, um die Fälle schnell anzuhören, aber viele der Angeklagten kämpften gegen die Kündigung, anstatt sich niederzulassen, in den Ruhestand zu treten oder zurückzutreten, und die meisten wollten, dass Zeugen in ihrem Namen aussagen. Einige Anhörungen sind langwierig – ein aktueller Fall erstreckte sich über neun Monate. Die Fristen werden nicht durchgesetzt.

In einem Fall reichte ein Schulermittler seinen Bericht erst zwei Jahre ein, nachdem ein Schüler den Lehrer beschuldigt hatte, sie beleidigt zu haben. Trotz des offensichtlichen Verfahrensverstoßes, der einen Bericht in sechs bis zwölf Monaten erfordert, wurde dem Lehrer dennoch Anklage zugestellt. Der Schiedsrichter wies den Fall ab, bevor die Anhörung überhaupt begann, aber die Stadt verklagte ihn dafür. Es hat verloren.

Die politische „Lösung“ bestand und besteht darin, die „festgehaltenen“ Mitarbeiter hier und da – in Bezirks- oder Schulbüros, Kellern, Lager- oder Kopierräumen – überall zu verteilen, wo sie nicht sichtbar sind. Die Gummiräume gingen einfach unter die Erde.

Das DOE hält die Anzahl dieser neuen Gummi-Roomer geheim. Die Abteilung profitiert davon, sie zu verstecken. Die peinliche Berichterstattung hörte – mit gelegentlichen Ausnahmen – weitgehend auf, ebenso wie die öffentliche Empörung über die Verschwendung öffentlicher Mittel. Die Gewerkschaft profitiert davon, dass sie nicht öffentlich lächerlich gemacht wird, wenn sie verbannte oder „schlechte“ Lehrer im Gehalt hält.

Aber die Öffentlichkeit, Eltern und Schüler verlieren immer noch. Wenn ein Lehrer aus dem Klassenzimmer gerissen wird, wer nimmt seinen Platz ein? In der Regel ein Ersatzmann oder jemand, der verfügbar ist – und vielleicht jemand, der nicht qualifiziert ist. Kinder sind in Aufruhr und Verwirrung geraten.

Der empörendste Teil dieses Scherzes ist, dass es keine Rechenschaftspflicht und keine Konsequenzen für falsche Anschuldigungen oder den Missbrauch des Prozesses gibt.

New York City muss den Gebührenprozess verfeinern, damit öffentliche Gelder effektiv ausgegeben werden, um die wirklich Unfähigen zu entlassen, und gleichzeitig die zu Unrecht angeklagten und bestrafenden Administratoren unterstützen, die falsche Anklagen verfolgen.

Wir müssen aufhören, die Gummiräume zu verstecken, die aufgrund der Pandemie jetzt noch weiter unter der Erde liegen, wenn alle Pädagogen zu Hause sind. Die Anhörungen wurden im März eingestellt, als die Stadt während des COVID-19-Ausbruchs die Schulen schloss. Ein Neustartdatum wurde nicht festgelegt.

Geben Sie allen neu zugewiesenen Lehrern relevante Arbeit gemäß ihren Lizenzen, während sie auf ihre Anhörungen warten. Besser noch, rationalisieren Sie den Gebührenprozess, damit nur gültige Gebühren, die von unabhängigen Ermittlern begründet wurden, angehört und Strafen schnell und fair verhängt werden können.

Betsy Combier ist eine Rechtsanwaltsfachangestellte, die Pädagogen in Disziplinarfällen verteidigt und den Blog NYC Rubber Room Reporter schreibt.

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