Planetenforscher: die vielen Mini-Monde auf der Erde

Wenn es sich auf seiner Umlaufbahn um die Erde nicht im Sonnenschein versteckt, dominiert der Mond immer den Sternenhimmel, als wäre er der einzige Begleiter auf der Erde. Aber das Aussehen täuscht: Die Erde dreht sich tatsächlich um mehrere Monde. Sie sind jedoch normalerweise zu klein, um sie zu sehen – und bleiben normalerweise nur vorübergehend bei uns.

Ein solcher Minimond wurde erstmals 2006 im Rahmen des Catalina Sky Survey (CSS). Heute heißt es 2006 RH120. Erst am 15. Februar dieses Jahres wurde eine weitere entdeckt, auch von der CSS: 2020 CD3. Er war Gegenstand von zwei Studien, die jetzt sind auf der Planetary Researchers Conference EPSC 2020 angeboten.

Bryce T. Bolin (Caltech) berichtete über Beobachtungen, die im März mit dem gemacht wurden Keck Observatory Bildgebungsspektrometer mit niedriger Auflösung (LRIS) wurde nach Hawaii exportiert. Die spektralen Eigenschaften des Objekts legen nahe, dass es sich um einen der relativ seltenen V-Asteroiden handelt, dessen Ursprung vermutlich der Silikatmantel des massereichsten Asteroiden Vesta ist. 2020 CD3 hat einen Durchmesser von ungefähr einem Meter, d. H. Bolin, und dreht sich relativ langsam mit einer Umdrehung alle zehn Minuten. Basierend auf den gesammelten Beobachtungsdaten kann davon ausgegangen werden, dass es ungefähr alle 30 Jahre eine solche Gasleistung im Mondsystem liefert. Seine durchschnittliche Dichte beträgt 2,3 g / cm3.

Basierend auf Modellberechnungen schließen die Forscher, dass etwa ein Dutzend Mini-Monde mit einem Durchmesser von 50 Zentimetern in der Erdumlaufbahn konstant sind. Es gibt auch einen oder zwei Durchmesser von einem Meter, sagt Bolin. Etwa alle 50 Jahre wird ein Stück der 30-Meter-Größenklasse vorübergehend erfasst. Voraussetzung dafür ist, dass sich die Objekte mit niedrigen Relativgeschwindigkeiten von maximal 2,2 km / s aus einem Winkel von weniger als 130 Grad auf vier bis fünf Hügelradien (ein Maß für die Effizienz der Schwerkraft) nähern. Sie blieben durchschnittlich 300 Tage im Orbit um die Erde und waren schwer zu beobachten.

Mini-Monde sind interessant, erklärt Grigori Fedorets (Queen’s University Belfast), weil es sich um frei fliegende Felsen größerer Asteroiden handelt, deren Zusammensetzung wenig bekannt ist. Seine Beobachtung kann auch die Verteilung solcher Objekte in der Nähe mit einem Durchmesser von einigen bis einigen Dutzend Metern klarer machen. Aufgrund ihrer Nähe und relativ langen Verweilzeit sind sie letztendlich auch attraktive Ziele für Raumschiffe, wo sie vor Ort erkundet und der Einsatz ihrer Ressourcen getestet werden kann. Während ihres Aufenthalts im Erd-Mond-System absolvierten sie durchschnittlich drei Umlaufbahnen. Objekte von ungefähr drei Metern werden ungefähr alle zehn Jahre gefangen.

Fedorets fasste die Bemerkungen von sieben Beobachtern zusammen, die nach dem 15. Februar auf CD3 2020 abzielten. Wie bei allen neu entdeckten Objekten in der Erdumlaufbahn war die erste Frage die natürliche oder künstliche Herkunft. Drei Umstände weisen jedoch eindeutig auf einen natürlichen Ursprung hin: Einerseits sehen die Farben, wie von Bolin berichtet, wie ein S- oder V-Asteroid aus, während das für künstliche Satelliten typische Rot fehlt. Das Verhältnis von Oberfläche zu Masse entspricht auch dem Verhältnis von natürlichen Objekten. Und schließlich wird das Minimum vom Arecibo-Radarteleskop nicht erkannt, das mit einem künstlichen Satelliten dieser Größe aus Metall hergestellt werden musste.

Laut Fedorets kam CD3 bis 2020 mit einer Wahrscheinlichkeit von 97 Prozent am 15. September 2017 dem Mond so nahe, dass es im Orbit um das Erd-Mond-System gezogen wurde. Er lebte dort 2,7 Jahre und erledigte in dieser Zeit elf Jobs. Die außerordentlich lange Dauer hat mit der kurzen Strecke zu tun, in der CD3 2020 den Mond überquerte. Statistisch gesehen führt dies zu längeren Aufenthalten. Fedorets legt den Durchmesser auf 1,2 Meter fest. Die Beobachtungen bestätigen die Gültigkeit der bisher entwickelten Modelle. Es ist daher zu erwarten, dass innerhalb des zehnjährigen Vermächtnisses von Raum und Zeit (LSST), die voraussichtlich Anfang 2023 beginnen wird, werden Dutzende weiterer Minimonde gefunden.


(olb)

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