Simulation: Die Erde ist wahrscheinlich zufällig Milliarden von Jahren wert

Unsere Erde hat das Leben zumindest teilweise durch den Zufall ermöglicht, dass wir Menschen uns irgendwann hätten entwickeln können. Es ist das Ergebnis einer umfassenden Simulation von 100.000 zufällig erzeugten Planeten, die der Erdsystemwissenschaftler Toby Tyrrell von der University of Southampton verwendet hat, um herauszufinden, wie außergewöhnlich das Schicksal der Erde sein kann.

Es ist mit ziemlicher Sicherheit auch ein Zufall, dass unsere Heimatplaneten nicht wie Venus oder Mars gesegelt sind, schließt er. Es kann auch die erfolgreiche Suche nach außerirdischem Leben auf einer zweiten Erde erschweren.

Wie Tyrrell jetzt Erklären Sie in der Zeitschrift Communications Earth & Environment of Nature, ob es ein Rätsel ist, wie die Erde drei bis vier Milliarden Jahre lang bewohnbar blieb, das heißt, wie sie das Leben ermöglichte. Es scheint wahrscheinlicher, dass es irgendwann ein feindliches Leben sein würde – wie es anscheinend mit dem Mars passiert ist. So nahm beispielsweise die Helligkeit der Sonne in dieser Zeit um 30 Prozent zu, was das gesamte Leben auslöschen könnte. Darüber hinaus ist das Klima perfekt ausbalanciert. Bisher hat die Wissenschaft angenommen, dass allein Stabilisierungsmechanismen für die Aufrechterhaltung der günstigen Bedingungen verantwortlich sind.

Tyrrell simulierte mit dem Supercomputer seiner Universität 100.000 verschiedene Planeten, um herauszufinden, wie oft sie mit 100 Läufen 100 Milliarden Jahre lang lebensfähig bleiben würden. Bisher wurden solche Simulationen nur für einen Planeten durchgeführt – die Erde. Tyrrell wollte nun herausfinden, ob einige Planeten fast immer lebenswert sind und andere nie, oder ob sich die Ergebnisse stärker unterscheiden. Die Ergebnisse waren ziemlich klar, erklärt er. Für die meisten zumindest teilweise erfolgreichen Planeten bestand nur eine Wahrscheinlichkeit, aber keine Gewissheit, während des gesamten Zeitraums lebensfähige Bedingungen aufrechtzuerhalten.

Von den 100.000 simulierten Planeten könnten etwa neun Prozent (8700) Lebensbedingungen für mindestens drei Milliarden Jahre bieten. Ungefähr 8.000 von ihnen waren in weniger als 50 ihrer 100 Läufe erfolgreich, ungefähr 4.500 sogar weniger als zehnmal. Dies legt nahe, dass der Zufall ein wichtiger Faktor ist, wenn wir Bedingungen über Milliarden von Jahren verdienen wollen. In der Geschichte der Erde gibt es Beispiele für Umstände, unter denen fast alles Leben ausgerottet wurde, zum Beispiel auf der „Schneeball-Erde“. Es muss also Exoplaneten geben, die einst ähnliche Bedingungen wie unsere Erde boten, aber irgendwann zu kalt oder zu heiß wurden. Es könnte die Erfolgschancen bei der Suche nach einer zweiten Erde trüben, sagte Tyrrell.


(mho)

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