Sophia Popov ein heller Stern in einem berühmten Feld LPGA

LENE BUENA VISTA, FLORIDA | Dies ist ihre Art von Veranstaltung. Sophia Popov hat nicht nur noch nie einen Fremden getroffen, sie ist auch eine Art magnetischer Mediaplayer, der andere Prominente dazu bringt, anzuhalten und aufmerksam zu sein. Auf dem Übungsplatz des Four Seasons Golf- und Sportclubs saß Popov knapp eine Stunde lang und begrüßte eine Fülle von MLB-Stars, als wären sie alte Freunde, obwohl sie offensichtlich keine Ahnung hatte, wer sie waren. Dann wartete sie eine Ewigkeit vor einer Golf Channel-Kamera, um mit Shane Bacon und Damon Hack einen Golf Today-Hit zu machen. Sie betrachtete es als eine erfahrene Fernsehmoderatorin, die sie zu verschiedenen Zeiten in ihrer Karriere in Deutschland geboren hatte

Dann gab es Training, eine ziemlich intensive Sitzung neben dem ehemaligen NBA-Big Grant Hill, der von Popov viel stärker und eingeschüchterter wirkte als von etwas um sie herum. Selbst Larry the Cable Guy, der wie ein Hobby auf seinem Keil auf und ab fährt, konnte den AIG Women’s Open-Champion im Jahr 2020 nicht rasseln. Ein großes ansteckendes Lächeln und sie war wieder da.

AIG notiert. Die multinationale Versicherungsgesellschaft ist jetzt ein Popov-Sponsor. Andere sind unterwegs.

Persönlichkeit ist ein großer Teil ihrer Anziehungskraft. Während sie während ihrer Pressekonferenz am Mittwoch (nach der Übung und anderen Verpflichtungen) mit den Medien scherzte: “Ja, wie ich sehen kann, bin ich wirklich eine unsoziale Person. Ich rede überhaupt nicht viel.” Lachen, die Art, die dich schlank macht. “Nein, ich rede viel wie in einem normalen Turnierspiel – entschuldige alle meine Konkurrenten da draußen; pass auf.”

Ein weiterer Teil ist die zwingende Natur ihrer Geschichte. Jeder bei diesem Diamond Resorts-Turnier für Champions kennt Popovs größten Sieg. Es war die Sportgeschichte des Jahres, ein Moment, der das Golfspiel übertraf. Popov erwischte erneut einen Blitz in einer Flasche, weniger als einen Monat von den Caddies für ihre Freundin Anne van Dam entfernt, und spielte Cactus Tour-Events in Arizona, weniger als einen Monat vom Caddy entfernt. auf Royal Throne mit zwei Schüssen, ein lebensverändernder Moment, den sie immer noch kaum erfassen kann.

“Weißt du, (mein Leben) geht immer noch weiter (verändert sich)”, sagte sie. ‘Ich meine, jetzt habe ich natürlich einen großartigen neuen Partner in AIG für dieses Jahr, was großartig ist. Aber ich bin immer noch sehr beschäftigt. Ich denke nicht, dass sich das ändern wird. Sie sprachen heute mit einigen Spielern dort und sagten: “Ja, gewöhne dich daran.” Ich sage: ‚Okay, ich versuche es. Aber ich lebe definitiv einen anderen Lebensstil als zuvor. Aber ich mag es sehr. Ich genieße es.

„Normalerweise sage ich, dass es wunderbar ist, zweisprachig zu sein. Es hat definitiv meinen Medienplan auf beiden Seiten erhöht. Ich habe viele Anfragen aus Deutschland, und sie kommen herein, weil alle sagten: “Oh, wir warten, bis Sie die Saison beendet haben, und dann rufen wir Sie an.” Ich sage: “Ja, ich habe es wirklich gespürt.” Nachdem die Saison vorbei war, erhielt ich alle Anrufe und E-Mails.

“Ich schätze jeden Moment, den ich mit meiner Familie und meinen Eltern habe, Nichten, die sehr schnell erwachsen werden”, sagte Popov. “Mir wurde klar, dass ich diese Tage wirklich nutzen musste, um Golf so weit wie möglich aus meinem Kopf zu bekommen.”

Das ist ein weiterer Grund, warum sie diese Woche so ein Star ist.

Die meisten Menschen kennen auch die Geschichte von Popovs Kampf gegen die Lyme-Borreliose und wie nahe sie daran war, aus dem Spiel auszusteigen. Ihre Familie hinderte sie daran, an einen dunklen Ort abzusteigen. Sie reißt immer noch und redet darüber.

“Man muss nur wissen, dass es wirklich mehrere Male geben wird, an denen man wirklich denkt: ‘Okay, das kannst du nicht mehr, du kannst nicht weiter gehen'”, sagte sie. “Ich war ehrlich gesagt nur gesegnet genug.” Um eine großartige Familie und Freunde zu haben, die mich am Laufen halten und zu mir sagen: „Ich denke, du kannst es immer noch. Du musst dich nur daran halten. Mach weiter, was du tust, und es läuft gut mit dir. . ‘

„Sie haben mich jeden Tag durchgezogen. Jedes Mal, wenn ich negative Gedanken hatte oder dachte: “Okay, das ist es” oder “Ich kann das nicht”, sagten sie nur: “Ich denke, du kannst. Jedes Mal, wenn ich mit dir spiele, spielst du großartig. Ich denke, dies sind nur einige spirituelle Dinge, die Sie überwinden müssen. Du bist gut genug. Sie sind vielleicht nicht 100%, aber selbst Ihre 80% sind gut genug, um dorthin zu gelangen. “Ich denke, es war meistens (das hat mich durch die schwierigen Zeiten gebracht)”.

Dann kamen die Tränen.

Ein weiterer Grund, warum Popov die wahre Berühmtheit bei dieser Veranstaltung ist. Sie spielt Donnerstag mit Sterling Sharpe und Marcus Allen. Sie kannte Allen aus ihrer Zeit an der University of Southern California – “Ich ging immer an seinem Plakat vorbei und sagte: ‘Oh, er muss gute Dinge getan haben'”, sagte sie. Sharpe war nicht auf ihrem Radar, also googelte sie ihn. “Sehr beeindruckende Karriere”, sagte sie. „Ich freue mich sehr, mehr darüber zu erfahren, etwas über ihre Karriere als Sportler zu erfahren und darüber, was sie durchmachen mussten und alles. Sie erscheinen mir als Leute, die ziemlich offen darüber wären, also freue ich mich auf viel Chatten und hoffentlich auf eine gute Welle. ‘

Popov wird am Ende des Tages am Donnerstag viel mehr über die NFL Hall of Famers wissen. Aber seien Sie versichert, wie alle hier wissen sie bereits über sie Bescheid.

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