Tom Thibodeaus Unnachgiebigkeit führte zu Knicks ‘Traumjob’

Tom Thibodeaus Unnachgiebigkeit führte zu Knicks 'Traumjob'

Er war eine Mauer, die den nächsten Bildschirm auf der blinden Seite maß. Er war ein Propeller, der unerschrocken die Ellbogen warf. Er war eine Guillotine, die jedes mögliche 3-Punkte-Spiel tötete.

Tom Thibodeau war ein Knick aus den 1990er Jahren und spielte in der Division III Salem State.

“Ich bin ein totaler Idiot, wenn ich spiele, und Thibs war genauso, also haben wir uns sofort verstanden”, sagte Pat Veilleux, Co-Kapitän des Staates Salem. “Er würde nur Jungs verprügeln.”

Seine Zähigkeit war unübertroffen.

“Tommy wollte einen Schuss blockieren und fing das Rückenbrett auf, und sein kleiner Finger befand sich in einem 90-Grad-Winkel, in dem sich der Knochen durch die Haut befand”, sagte Co-Kapitän John Furlong. “Ich möchte:” Geh weg von mir, bevor ich mich übergeben muss. “Er schnappte das Ding einfach wieder hinein und sagte dem Trainer:” Lege ein Stück Klebeband darauf “und ging zurück ins Spiel.”

Seine Loyalität war unübertroffen.

„Ich habe etwas mit diesem Typen angefangen, und nachdem wir den Hof verlassen hatten, hob er die Fäuste. Ich dachte, ich könnte ihn nehmen. Dann sah ich ihn aus der Nähe und sagte: “Oh Junge”, sagte Veilleux. „Ich habe Tom noch nie so schnell laufen sehen. Er blies an mir vorbei und packte den Jungen und knöchelte ihn nur, bis sich ihr Team umdrehte und die Treppe hochkam.

„Von diesem Zeitpunkt an besaß er mich. Ich hätte alles für diesen Kerl getan. Und darüber spreche ich nicht alleine. “


Tom Sr. sah die Knicks als Familie, einen hingebungsvollen Fan und frommen Katholiken, der seine fünf Kinder sonntags in die Kirche brachte und gelegentlich seinen zweitältesten – der nächste Cheftrainer der Franchise werden sollte – mit langen Zugfahrten aus New Britain behandelte. Conn., Zum goldenen Zeitalter des Teams im Madison Square Garden.

Thibodeaus erste Schüsse fielen auf einen Strohkorb im Keller. Dann absolvierte er den Reifen, den sein Vater in die Garage genagelt hatte.

“Sein Vater liebte Sport und gab ihn an ihn weiter”, sagte Thibodeaus Mutter Ann gegenüber The Post. “Basketball und Baseball waren seine Leidenschaften.”

Bei seiner Ankunft im Bundesstaat Salem im Jahr 1977 dachte Thibodeau, ebenfalls ein herausragender First Baseman, kurz über Multisport-Ruhm nach, bevor er sich auf Basketball konzentrierte.

Tom Thibodeau als Trainer bei Salem State
Tom Thibodeau als Trainer bei Salem StateSalem State

“Er ging zu ein paar Versuchen und schlug einige Bomben”, sagte Furlong.

Ferngespräche waren seine Spezialität, auch wenn der Preis noch zwei Punkte betrug. Aber ein Rückstand im Rückraum motivierte die 6-Fuß-1-Wache, sich in eine untergroße Kraft nach vorne zu verwandeln.

“Er würde Schüsse aus dem Kreis auf halber Strecke treffen”, sagte Veilleux. “Dann wurde er ein Spieler vom Typ Barkley, der wie ein Backsteinhaus gebaut war und alle ausräumte.”

Beleidigung war seine Daseinsberechtigung. Stopps waren dem Mann untergeordnet, der der Architekt der Celtics-Meisterschaftsverteidigung 2008 wurde.

“Er konnte keine Verteidigung buchstabieren”, sagte der langjährige Freund Mike Opat. “Wie das in Boston passiert ist, bleibt ein Rätsel.”

Als die Wikinger in Thibodeaus letzten Spielzeiten ihre ersten beiden NCAA-Turnierangebote erhielten, bereitete er sich auf seine Karriere vor.

“Er fragte immer:” Wohin gehst du dieses Wochenende? Kann ich mit Ihnen in diese Klinik gehen? “, Sagte der ehemalige Trainer Don Doucette. „Früher fuhren wir vier, fünf Stunden pro Strecke. Du machst diese Dinge nur, wenn du es wirklich ernst meinst. “

Während eines Assistenten im Staat Salem, der einen Master in Beratung erwarb, verlobte sich Thibodeau. Weniger als zwei Monate vor dem großen Tag wurde die Hochzeit abgesagt.

Seine Karriere sollte an erster Stelle stehen.

„Er hat eine Entscheidung getroffen, dass dies sein Leben sein wird. Er hat viel aufgegeben, aber das wollte er “, sagte Furlong. “Sobald er sich entschieden hatte, war er alles dabei. Er wusste, was es dauern würde.”

Der 62-jährige Thibodeau wird der 30. Cheftrainer der Knicks. Er ist der erste, der nie verheiratet war.

“Es ist sicherlich nicht die Norm, dass ein Mann mit seiner Intelligenz und seinen Leistungen Single bleibt”, sagte Opat. “Ich weiß, dass er viele Möglichkeiten hatte und wahrscheinlich weiterhin viele Möglichkeiten für Beziehungen hat, aber er ist hingebungsvoll, fast wie ein Basketballpriester. Ich bin katholisch. Er ist katholisch. Ich mache das nicht leichtfertig, aber es ist diese Art von Engagement. “


Thibodeau ging 1984-85 7-19 als Cheftrainer bei Salem State. Mehr als ein Vierteljahrhundert verging bis zu seiner nächsten Gelegenheit als Cheftrainer. Er bereitete sich vor, indem er sich von den Besten auslieh.

Er besuchte Kliniken von Bobby Knight und Hubie Brown. Er erkundete die Übungsmethoden von Rick Pitino von Providence, Jim Calhoun von Northeastern und Gary Williams vom Boston College, während er in der Nähe von Harvard arbeitete. Dann stieß er auf Bill Musselman.

Nachdem Thibodeau eine Boston Globe-Geschichte über den Trainer von Albany Patroons gelesen hatte, kontaktierte er einen lokalen Agenten, Frank Catapano, der Musselman kannte, und fuhr mit Thibodeau nach New York, um den Trainer zu treffen, der seinen vierten Titel in Folge bei der Continental Basketball Association gewinnen wollte. Aus Ehrfurcht vor einer durch Präzision definierten Praxis unternahm Thibodeau zahlreiche Reisen zurück in seine Chevette. Nachdem Musselman 1988 zum ersten Cheftrainer der Minnesota Timberwolves ernannt worden war, engagierte er Thibodeau.

“Er hat eine legendäre Arbeitsmoral gelernt”, sagte Opat, ein lebenslanger Minnesotaner und Politiker. “Ein Großteil dessen, wie er sich als Cheftrainer herausstellte, ist auf die Anleitung zurückzuführen, die er von Muss erhalten hat.”

In seiner ersten NBA-Saison mit den Timberwolves in den Jahren 1989-90 geriet Thibodeau – damals von Freunden gerippt, weil er immer noch sein „Erstkommunion-Geld“ hatte – tiefer in seine Sucht.

“Wir gehen über sein Haus und er hat vier Videorecorder in Betrieb. Er sagte: “Schau dir diesen Kerl an” und ging dann zum nächsten Fernseher und “Schau dir das an”. Wir waren fasziniert “, sagte Veilleux. “Wir sagten:” Thibs, lass uns ein paar Drinks trinken wie früher. Er sagt: “Ich muss mehr Filme machen.” Ich sagte: “Ich bekomme eine Kiste Bier und du kannst immer noch Filme machen.” Er sagte: “Ich kaufe” und wirft uns eine 5-Dollar-Rechnung zu. Willst du mich verarschen?”

Tom Thibodeau als Spieler bei Salem State
Tom Thibodeau (Mitte) als Spieler im Bundesstaat Salem

Arne Duncan, der unter Thibodeau in Harvard spielte, besuchte im selben Jahr. Vor seiner Abreise erhielt seine Frau ein stundenlanges Film-Tutorial.

“Sie war beeindruckt von dieser Wohnung mit all diesen Fernsehern und nichts als Backpulver im Kühlschrank”, sagte Duncan, der ehemalige US-Bildungsminister. „Ich war lange vor seiner Amtszeit mit Präsident Obama befreundet und es war erstaunlich, seinen Aufstieg zu sehen, aber ich wusste warum. Ich kannte seinen Charakter. Ich kannte seine Persönlichkeit. Ich kannte seine Arbeitsmoral. Das Gleiche gilt ehrlich gesagt für Coach T. “

Der Nonstop-Ansatz ließ ihn die Timberwolves unmittelbar nach der Landung in China im Jahr 2017 trainieren. Er wurde Luol Deng auferlegt, als er in Thibodeaus erster Saison als Cheftrainer in der Übungsanlage von Chicago ankam.

“Ich dachte, niemand wäre hier drin und habe versucht, nur ein paar Schüsse zu machen”, sagte Deng dann. „Er ist runtergekommen [from his office] und er hat mich durch eines der härtesten Workouts geführt, die ich je gemacht habe. “

Jahrzehntelange Vorbereitungen erzeugen unerschütterliches Selbstvertrauen und geben dem Bruce Springsteen-Fan einen Hinweis auf John Lennon: Ich bin ein Künstler, und wenn Sie mir eine Tuba geben, bringe ich Ihnen etwas daraus.

“Er hat ein Sprichwort und glaubt dies wirklich:” Wenn Sie in der NBA sind, haben Sie ein einzigartiges Talent “, sagte der langjährige Assistent Andy Greer, der 14 Spielzeiten bei Thibodeau verbracht hat. “Er wird einen Weg finden, sie zu verwenden und in ein System einzubinden. Es ist ein Puzzle und er weiß, wie man die Teile zusammenpasst. “

Thibodeau war ein Vorab-Scout für die Seattle SuperSonics, also ein Assistent in San Antonio und Philadelphia, wo er persönliche Zeit nutzte, um Highschool-Star Kobe Bryant zu trainieren.

„Er war entscheidend. … Ich mache nur Übungen und arbeite am Ballhandling und bringe mir das Spiel bei. Er war vom ersten Tag an dort “, sagte Bryant im Jahr 2010.” Als ich in der High School war, wusste ich nicht wirklich, was zum Teufel los war. Ich wusste nur, dass er dieser wirklich nette Mann ist, der sich sehr gut mit dem Spiel auskennt und bereit ist, mir Dinge beizubringen. “

Die Obergrenze des Spielers spielt keine Rolle. Das Potenzial ist der Punkt.

“Ich werde ihm immer zu Dank verpflichtet sein, weil ich ein Kind war, das nicht so gut war, aber unbedingt ein Profi-Basketballspieler werden wollte”, sagte Duncan, der vier Jahre professionell in Australien spielte. “Neunundneunzig Prozent der Leute hätten gesagt, ich sei verrückt, aber er war bereit, nach meiner Hauptsaison eine Menge Zeit zu verbringen, als ich das Programm per Definition nicht mehr brauchte. … Er hat mir geholfen, meinen Traum zu verwirklichen und ich glaube nicht, dass es ohne seine Hilfe und Ermutigung geschehen wäre. “

Kobe Bryant (l) und Tom Thibodeau
Kobe Bryant (l) und Tom ThibodeauNBAE / Getty Images

Jeff Van Gundy musste keine 10 anderen Kandidaten interviewen. Er brauchte nicht einmal eine ehrliche Antwort.

Nachdem Jerry Tarkanian, der nur 20 Spiele mit Thibodeau zusammengearbeitet hatte, unaufgefordert Ratschläge zur Einstellung seines ehemaligen Assistenten erhalten hatte, traf sich der neue Knicks-Trainer 1996 mit Thibodeau über eine Position als Videokoordinator.

“Ich fragte ihn:” Weißt du, wie man das Video macht? “Und die Antwort war ja und es waren alles Bullen -. Er hatte keine Ahnung, was er tat “, sagte Van Gundy. „Aber es hat ungefähr eine Woche gedauert, um zu verstehen, wie großartig er als Lehrer und Trainer war, und wir haben andere Leute das Video machen lassen.

„Er war brillant und hatte ein großartiges Auftreten. Er hatte Vertrauen, Zähigkeit, Leidenschaft, Entschlossenheit. Er passte hervorragend zu unserer Gruppe. Ohne diese Eigenschaften kannst du nicht in diese Gruppe kommen, sonst würden sie dich auffressen. Oakley, Mason, Starks, Ewing, sie hätten keine Verwendung für dich. Er hat ihnen von Anfang an Respekt geboten, weil er so großartig ist. “

Nach acht Spielzeiten in New York – einschließlich eines Laufs zum NBA-Finale 1999 – wechselte Thibodeau zu Van Gundy nach Houston, wo er eng mit Yao Ming zusammenarbeitete und vier Jahre lang in Folge beim Aufbau einer Top-5-Verteidigung half. Als stellvertretender Cheftrainer in Boston erlangte Thibodeau erstmals nationale Anerkennung, als die Celtics ihre erste Meisterschaft seit 22 Jahren gewannen.

Bei den Olympischen Spielen 2016 gewann Thibodeau als Assistent des Team USA eine Goldmedaille.

“Tom ist einer der großen Trainer auf diesem Planeten”, sagte damals Duke Hall of Famer Mike Krzyzewski. „Um ehrlich zu sein, hat er mehr mit dem Team gesprochen als ich.

“Damit Thibs direkt neben mir schreit, habe ich viel gelernt.”


Senator Barack Obama war überzeugt, dass Thibodeau der nächste Trainer der Bullen sein sollte. Als nächstes arbeitete Duncan an Jerry Reinsdorf.

Nachdem Duncan Thibodeau 2008 zum ersten Mal für die vakante Position als Chef empfohlen hatte – Bostons Titellauf verhinderte ein Interview -, machte er einen weiteren Lauf beim Bulls-Besitzer, als der Job 2010 erneut eröffnet wurde.

“Ich habe das wirklich hart geschoben”, sagte Duncan. „[Reinsdorf] sagte: „Wie kommst du? [Ray Allen and Paul Pierce] Verteidigung spielen? Diese Jungs spielen nie Verteidigung. “Das war für ihn mehr als faszinierend und ein großer Teil der Anziehungskraft.”

Thibodeau wurde zum NBA-Trainer des Jahres ernannt, nachdem er von einem Rookie-Cheftrainer die meisten Siege (62) erzielt hatte. Er erreichte das Finale der Eastern Conference, wurde mit 100 Siegen der schnellste Trainer in der NBA-Geschichte und sah dann zu, wie sich die Titelträume seines Top-Teams auflösten, als der amtierende MVP Derrick Rose im ersten Spiel der Playoffs 2012 seine ACL zerriss.

Die beste Chance auf eine Meisterschaft ist vergangen. Sein Vater, der seine Fahrt in der Bostoner Titelparade als „den Nervenkitzel seines Lebens“ bezeichnete, starb an Weihnachten 2013. An diesem Tag führte Thibodeau die Bulls zu einem Sieg in Brooklyn. Nach der Beerdigung trainierte er die Bullen zu einem Sieg in Memphis.

“Ich denke, das hätte mein Vater gewollt”, sagte er dann. “Und unsere Familie, als ich sah, dass sie gut waren, fühlte ich mich gut dabei.”

Obwohl Rose weniger als die Hälfte seiner fünf Jahre in Chicago zur Verfügung stand, bestritten die Bulls jede Saison die Playoffs. Ein Zusammenbruch in der Beziehung zum Front Office führte 2015 zu Thibodeaus Entlassung, wobei der Trainer für zu viele Verletzungen und zu viele Minuten verantwortlich gemacht wurde, die seinen Stars gegeben wurden.

Kernmitglieder dieser Liste (Rose, Deng, Jimmy Butler und Taj Gibson) kehrten zu Thibodeau nach Minnesota zurück.

“Er ist der erste Trainer hier oben, der mich bedingungslos geliebt hat”, sagte Rose den Detroit News in dieser Saison. “Es ging nicht darum, was ich für ihn getan habe.”

Tom Thibodeau (l) und Derrick Rose
Tom Thibodeau (l) und Derrick RoseGetty Images

Im Jahr 2016 wurde Thibodeau Minnesotas Cheftrainer und Präsident des Basketballgeschäfts und löste in seiner zweiten Saison die 14-jährige Playoff-Dürre der Timberwolves aus. Neun Monate später wurde Thibodeau nach aufeinanderfolgenden Blowout-Siegen entlassen, wobei das Team nur zwei Spiele von einem Playoff-Platz entfernt war.

Die Spannungen mit dem Besitzer Glen Taylor – mehrere Quellen sagten, seine Frau mochte Thibodeaus Vorliebe für Obszönitäten an der Seitenlinie nicht – und ein gemeldeter Konflikt mit Star Karl-Anthony Towns trugen zur Entfernung des Trainers in der Mitte eines gemeldeten Fünfjahresvertrags über 40 Millionen US-Dollar bei.

“Wenn Sie mit den Gewinnern sprechen, die er trainiert hat, herrscht nahezu einstimmige Loyalität und Liebe zu Tom, weil sie wissen, dass er ihnen eine große Gewinnchance gegeben hat und sie klug genug sind, um zu erkennen, dass er ihnen geholfen hat, eine Menge Geld zu verdienen.” Van Gundy sagte. “Es wird nicht immer Eis nach dem Training und Medaillen für den Versuch sein. Großartige Trainer bringen Sie an den Ort, an den Sie alleine nicht gelangen könnten. Verlierende Spieler denken, dass eine gute Kultur ist, wenn Sie alle miteinander auskommen und zusammen zu Abend essen. Gewinner wissen, dass es inhärente Konflikte gibt, um weiter zu kommen als jemals zuvor.

„In Chicago haben sie Phil Jackson rausgeschmissen. Genau das tun sie. In Minnesota sagte ich zu ihm: “Es gibt nichts zu entschuldigen. Du hattest unglaublichen Erfolg. “… Seit er gegangen ist, sind sie dramatisch schlechter geworden. Chicago, dramatisch schlimmer. Ich denke nicht, dass die Frage an Tom lauten sollte: “Was ist passiert?” Sie müssen die Leute an beiden Orten fragen: “Sind Sie verrückt?”


Das Ende in Minnesota inspirierte 10 Meilen pro Tag Spaziergänge um einen der rund 10.000 Seen und erheblichen Gewichtsverlust. Als Thibodeau kürzlich mit seinem Bruder Dennis in Berlin, Connecticut, lebte – wo seine Mutter und seine Geschwister immer noch innerhalb von fünf Minuten voneinander leben und sich für so viele Spiele versammelt haben -, hat er eine 6-Meilen-Runde mit seinem ersetzten rechten Knie absolviert .

Er hatte Zeit zum Nachdenken. Er hatte mehr Zeit als je zuvor.

“Er macht eine ständige Selbsteinschätzung und ich bin erstaunt, wie er mit dem Job in Minnesota umgegangen ist”, sagte Opat. „Er hat seine Ernährung komplett umgestellt, er hat angefangen zu lesen, ist herumgereist, hat andere Trainer besucht und hat sich beruhigt. Ich suchte immer wieder nach Anzeichen von Bedrängnis, Wut oder Frustration und sah nichts davon. Er ist in Frieden. “

Und er ist zu Hause.

“Sein Traumberuf war schon immer New York”, sagte Duncan. “Viele Trainer wollen nicht nach New York. Das ist zu viel Druck. Nun, das ist maßgeschneidert für ihn. “

Written By
More from Lukas Sauber

Amy Klobuchar zieht sich von der Liste der möglichen Laufkameraden von Biden VP zurück

Vizepräsidentin Amy Klobuchar ist nicht in den Karten. Die Senatorin von Minnesota...
Read More

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.