US-Wissenschaftler entwickeln günstiges Smartphone-basiertes Testkit für Covid | Coronavirus

Wissenschaftler haben einen hochempfindlichen Covid-Test entwickelt, der nur auf einem Low-Tech-Kit und einem Smartphone basiert, das als schnellere und billigere Alternative zu PCR-Tests verwendet werden könnte.

Das Team hinter dem 25-minütigen Speicheltest sagt, dass er eine äußerst zuverlässige Plattform für Tests am Arbeitsplatz oder zu Hause bietet. Es erfordert ein grundlegendes Laborkit, das einen Karton, eine kleine Heizplatte und ein LED-Licht enthält, das für weniger als 75 £ hergestellt werden kann. Die Kosten für die Durchführung eines Tests, einschließlich der Reagenzien, betragen etwa ein Zehntel eines PCR-Tests und sind auch billiger als ein Lateral-Flow-Test. Der Team-Ergebnisse werden in der Zeitschrift JAMA Network Open veröffentlicht.

„Da weltweit neue Covid-Varianten auftauchen, bleiben Tests und Erkennung für die Bemühungen zur Bekämpfung der Pandemie von entscheidender Bedeutung“, sagte Dr. Michael Mahan von der University of California, Santa Barbara und Hauptautor. „Fast die Hälfte der Weltbevölkerung besitzt ein Smartphone, und wir glauben, dass dies ein spannendes Potenzial für einen fairen und gleichberechtigten Zugang zu präzisionsdiagnostischer Medizin bietet.“

Der Test verwendet einen Prozess namens Loop-mediated Isotherm Amplification (Lamp), um virale RNA im Speichel zu amplifizieren und spezifische Zielgene nachzuweisen. Die frei verfügbare App misst mit der Kamera eines Smartphones Farbveränderungen, die auf eine chemische Reaktion hindeuten, und ermittelt in 25 Minuten eine Diagnose. Bei Tests an 50 Patienten mit Covid stimmte es mit PCR-Tests auf Empfindlichkeit überein. Die gleiche Technik wurde auch erfolgreich zur Diagnose von Grippeinfektionen angewendet.

Alexander Edwards von der University of Reading sagte, die Arbeit zeige, dass es möglich sei, Tests aus dem Labor zu verlagern. „Dieser interessante Bericht ist wichtig, um die Genauigkeit eines relativ einfachen Virustests in Abstrichen klinischer Proben zu zeigen“, sagte er. „Viele andere Forschungsgruppen haben aber bereits gezeigt, dass eine solche Technologie und Testvereinfachung funktionieren kann. Die Herausforderung bleibt, wie man groß angelegte Produkte basierend auf dieser Art von Technologie liefert und einfache, zugängliche Produkte herstellt, die Menschen nutzen können.“

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