USS Bonhomme Richard: Schiffsbrand könnte die Pazifikflotte der US Navy jahrelang behindern

USS Bonhomme Richard: Schiffsbrand könnte die Pazifikflotte der US Navy jahrelang behindern

Marinebeamte sagten, das Feuer an Bord der USS Bonhomme Richard, einem amphibischen Angriffsschiff, das in einem Hafen in San Diego gewartet und aufgerüstet wird, sei am vergangenen Donnerstag gelöscht worden. Bei Temperaturen von bis zu 650 Grad Celsius schmolz es Aluminium und verbrannte Kabel, Kunststoffe und brennbare Stoffe wie Trockenbau, Bettwäsche und Büromaterial, während es das 260 Meter lange Gefäß mit dickem Rauch füllte.

Das wahre Ausmaß des Schadens ist jedoch unbekannt. Ingenieure müssen in das Schiff einsteigen, um die Zerstörung zu beurteilen, sobald sich die Innenräume abgekühlt haben, sagten Beamte.

Der oberste Offizier der Marine, Adm. Mike Gilday, sagte am Freitag, es werde eine gründliche Untersuchung der Brandursache geben.

“Wir werden genau untersuchen, was hier passiert ist, damit wir aus dieser schrecklichen Tragödie alles lernen, was wir können”, sagte Gilday, der Chef der Marineoperationen.

“Es ist zu früh, um Vorhersagen oder Versprechungen für die Zukunft des Schiffes zu treffen”, sagte Konteradministrator Philip Sobeck, Kommandeur der Expeditionsstreikgruppe Drei der Marine. “Ob es repariert wird oder nicht, wird bestimmt.”

In jedem Fall sind die langfristigen Auswirkungen erheblich. Die Bonhomme Richard, die einem Babyflugzeugträger ähnelt, wurde aufgerüstet, um einige der neuesten und fortschrittlichsten Kampfflugzeuge im US-Arsenal, das Marine Corps F-35B, aufzunehmen.

Es sollte eines von nur vier Schiffen in der US-Flotte sein, die die F-35B handhaben konnten – was bedeutet, dass ihre Abwesenheit spürbar sein wird.

“Da die Spannungen mit China im Südchinesischen Meer sowie mit Nordkorea zunehmen, wird der Verlust dieses Schiffes und seiner Fähigkeiten es der Marine erschweren, alle ihre Anforderungen an die Kriegsführung zu erfüllen”, sagte John Kirby, a CNN-Militäranalyst und ehemaliger Admiral der US-Marine.

Timothy Heath, leitender internationaler Verteidigungsforscher bei der Rand Corp., sagte, der kontinuierliche Einsatz von F-35 im indopazifischen Raum hätte als sichtbare Erinnerung an den technologischen Vorsprung des US-Militärs gegenüber Rivalen wie China gedient.

“Die fortschrittlichen Fähigkeiten der F-35 übertreffen die aller chinesischen Jäger und bieten einen Vorteil im Luft-Luft-Kampf”, sagte er. “Die Bemühungen der US-Marine, im Indopazifik kontinuierlich Expeditions-Task Forces mit F-35 zu betreiben, werden einen schweren Schlag erleiden.”

Die langfristigen Folgen

Derzeit füllt die USS America – eine neuere Version des amphibischen Angriffsschiffs, das F-35 einsetzen kann – die Bonhomme Richard aus, die von der US-Marinebasis in Sasebo, Japan, aus operiert.

Und Marinekommandanten wiesen darauf hin, dass die USS Tripoli, das neueste amphibische Angriffsschiff der Marine, am Mittwoch in Dienst gestellt wurde und sich der Flotte anschloss, als der 22-jährige Bonhomme Richard brannte.

Aber das Fehlen eines Schiffes kann einen Tribut fordern.

“Es gibt immer Folgeeffekte, wenn ein Schiff unerwartet außer Dienst gestellt wird”, sagte Carl Schuster, ehemaliger Einsatzleiter im Joint Intelligence Center des US Pacific Command.

“Die Bonhomme Richard sollte diesen Herbst zur Flotte zurückkehren und einen weiteren freigeben, um die erforderliche Wartung und Aufrüstung zu erhalten. Nun, das wird nicht passieren. Daher wird sich der Wartungs- und Aufrüstungsbedarf eines anderen Schiffes verzögern und eine Fähigkeitslücke öffnen. “”

Ein Hubschrauber der US Navy bekämpft am 14. Juli ein Feuer an Bord des amphibischen Angriffsschiffs USS Bonhomme Richard.

Dies wird wahrscheinlich einen Schneeballeffekt verursachen, sagte Heath.

“Das US-Militär muss seine Missionen reduzieren oder die verbleibenden Besatzungen betonen, um seinen Verpflichtungen nachzukommen. Beide tragen Risiken”, sagte er.

“Wenn die Operationen der US-Expeditions-Task Forces eingeschränkt werden, kann dies zu Lücken in der operativen Präsenz der US-Marine führen, was Länder wie China ermutigen könnte, Zwangsmaßnahmen zu verstärken.

“Die Belastung der Besatzungen durch Einschränkung von Wartung, Ruhe usw. erhöht jedoch das Risiko weiterer Pannen und Katastrophen. Beides könnte die Glaubwürdigkeit der USA in der Region weiter beeinträchtigen.”

Obwohl die Marine noch nicht in der Lage war, die Ursache des Brandes auf der Bonhomme Richard zu bestimmen, wirft der Verlust einer großen Plattform zur Kriegsführung durch ein Feuer am Pier Fragen auf, ob die Verfahren ordnungsgemäß befolgt wurden.

Heath sagte, die Marine habe jahrelang mit Glaubwürdigkeitsproblemen im Pazifik zu kämpfen – einschließlich der Kollisionen von 2017, bei denen die Zerstörer USS Fitzgerald und USS John McCain jeweils für mehr als zwei Jahre außer Betrieb waren. Die Ermüdung der Besatzung, Trainingsmängel und die Nichteinhaltung der Verfahren spielten bei diesen Unfällen eine Rolle, bei denen laut Untersuchungen der Marine insgesamt 17 US-Seeleute starben.
In jüngerer Zeit hatte die Marine einen ihrer pazifischen Flugzeugträger, die USS Theodore Roosevelt, an ihrem Stützpunkt in Guam wochenlang außer Gefecht gesetzt, nachdem ein Ausbruch von Covid-19 mehr als 1.000 Besatzungsmitglieder infiziert und einen Seemann getötet hatte. Sein Kommandant wurde später entlassen, weil er Protokolle nicht befolgt hatte, um die Ausbreitung des Virus auf seinem Schiff zu verhindern.
Ein Seemann zieht ihr Feuerwehr-Ensemble aus, nachdem er an Bord des amphibischen Angriffsschiffs USS Bonhomme Richard ein Feuer bekämpft hat.

“An sich mag die Katastrophe (Bonhomme Richard) nur unglücklich gewesen sein, aber sie ereignete sich nach einer Reihe von Pannen mit der US-Marine im Indopazifik”, sagte Heath. “Da die Nachrichten der USA auf nationaler Ebene über inkonsistente und unberechenbare Allianzen berichten, werden diese Rückschläge in der US-Marine für die Glaubwürdigkeit der USA in der Region noch schädlicher.”

In den Tagen vor dem Brand in San Diego warb die Marine dafür, wie sie Covid-19 überwunden hatte, um zum ersten Mal seit sechs Jahren Übungen mit zwei Flugzeugträgern und mehr als 12.000 Soldaten im Südchinesischen Meer durchzuführen.

“Wir haben außergewöhnliche Maßnahmen ergriffen, um unsere Seeleute vor Covid zu schützen”, sagte Konteradministrator George Wikoff, Kommandeur der Carrier Strike Group 5, angeführt von der USS Ronald Reagan.

Botschaften und Wahrnehmungen

Schuster sagte, die Dual-Carrier-Übung im Südchinesischen Meer sollte eine Nachricht nach Peking senden: “Die US-Marine ist zurück, nachdem die von Covid-19 getriebene reduzierte Aktivität stattgefunden hat.”

Die Marine sagte, die Übungen zeigten ihr Engagement auch für Verbündete in der Region. Der Verlust einer seiner Babytragen könnte jedoch dazu führen, dass Verbündete sich fragen, ob Washington sein Engagement aufrechterhalten kann.

“Welche Übungen und andere Pläne reduzieren oder stornieren wir sofort? Diese Entscheidungen wirken sich auf die Wahrnehmung unseres Engagements und unserer Fähigkeiten aus”, sagte Schuster.

Zurück in Washington wird es auch finanzielle Bedenken geben. Der Bau des Bonhomme Richard kostete etwa 750 Millionen US-Dollar und wurde einige hundert Millionen US-Dollar verbessert, um ihn für die F-35 vorzubereiten.

Seeleute und Bundesfeuerwehrleute bekämpfen am 12. Juli ein Feuer an Bord des amphibischen Angriffsschiffs USS Bonhomme Richard auf der Marinebasis San Diego.
Schuster sagte, Reparaturen würden wahrscheinlich mindestens 150 Millionen Dollar kosten. Zum Vergleich: Die Marine gab mehr als 500 Millionen US-Dollar aus, um den kleineren Zerstörer Fitzgerald nach seiner Kollision mit einem Frachtschiff vor Japan im Jahr 2017 zu reparieren und zu aktualisieren. Das US Naval Institute berichtete.

Ein neues amphibisches Angriffsschiff wie die Tripolis kostet nach Angaben des US Government Accountability Office etwa 3,4 Milliarden US-Dollar.

Trotz aller Probleme, die das Feuer auf der Bonhomme Richard verursacht hat, sagte Kirby, dass sie überwunden werden können.

“Meine Güte, wenn unsere Strategie in einem bestimmten Teil der Welt von der Verfügbarkeit eines bestimmten Schiffes abhängt, haben wir viel größere Fische zum Braten”, sagte Kirby.

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